PROMOTORES DE SALUD.

‘Manos Unidas’ contra el VIH

Una organización de 250 jóvenes colonenses encabeza la lucha contra el virus de inmunodeficiencia adquirida.

FUNDADOR. Jermaine Cumberbatch es el creador y coordinador general del grupo juvenil. FUNDADOR. Jermaine Cumberbatch es el creador y coordinador general del grupo juvenil.
FUNDADOR. Jermaine Cumberbatch es el creador y coordinador general del grupo juvenil.

Este lunes 21 de noviembre, el programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH-sida (ONUSIDA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentaron el informe 2005 sobre la situación mundial del VIH-sida.

Siendo Panamá el eje de la presentación del informe para América Latina y el Caribe, fueron invitados al evento, como expositores, los principales representantes nacionales en la lucha contra esta enfermedad. Para sorpresa de muchos, uno de ellos tiene apenas 18 años de edad; su nombre es Jermaine Cumberbatch.

Él preside "Manos Unidas", una organización sin fines de lucro, integrada exclusivamente por jóvenes que trabajan por la igualdad de la mujer, los derechos de la juventud, la prevención de las drogas, la violencia y, sobre todo, la transmisión de enfermedades sexuales como el VIH, que en Colón alcanza los más altos índices de infección en todo el país.

El grupo nació hace apenas dos años, cuenta Cumberbatch, quien es el fundador. "Empezamos como un grupo de 15 promotores de salud que trabajaba para el Centro de Adolescentes (un proyecto implementado por el Ministerio de Salud de Colón), pero con el tiempo nos independizamos cuando empezamos a desarrollar nuestros propios proyectos", agrega.

Uno de los más ambiciosos fue el Carrito por la Vida. "El Ministerio de Salud nos prestó un busito que pintamos y llenamos con música de Los Rabanes, Kafú Banton y Latin Flesh. Eso sí, con mensajes anti VIH", explica Cumberbatch. "Llevamos el busito a todos los colegios de Colón para hablar de abstinencia y prevención".

Muchas personas, incluyendo profesores y los mismos padres de los jóvenes, criticaron la iniciativa.

"Dicen que promovemos el sexo, pero no es así, promovemos la salud", dice Cumberbatch, quien ya está haciendo los trámites para conseguir un Carrito por la Vida que no sea prestado.

Otro proyecto planeado es la Caminata Luz y Vida, para el 1 de diciembre, Día Mundial del Sida. Y para el otro año tienen pensado organizar dos torneos de voleibol y básquetbol, y unos campamentos especiales.

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