ENFERMEDADES INFECCIOSAS. PROBLEMAS DE LA SALUD.

El talón de Aquiles

Hace 77 años los microbiólogos creyeron haber encontrado la fórmula para erradicar las enfermedades infecciones.

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En la década de 1940, con la aparición de los primeros medicamentos antimicrobianos (el antibiótico entre ellos) hubo quienes comenzaron a celebrar la victoria sobre las infecciones en el organismo, tales como la gripe, influenza, asma y tuberculosis.

Todavía en 1969 la dirección general de Salud Pública de Estados Unidos declaró que pronto la humanidad podría "olvidarse para siempre de este tipo de patologías". Y en 1972 el Premio Nobel de Fisiología y Medicina Frank Macfarlane Burnet escribió: "El pronóstico más probable sobre el futuro de las enfermedades infecciosas es que pronto serán un mero y triste recuerdo".

Hoy día, estas expectativas se han visto frustradas ante la increíble resistencia que han desarrollado los microbios, bacterias, virus y hongos comunes ante los medicamentos y el ambiente. Situación que ha repercutido en que la población mundial se enferme con mayor frecuencia y que cada vez le sea más difícil salir airosa de los cuadros clínicos críticos.

Sobre el tema, la compañía consultora Dichter & Neira encuestó a mil 218 panameños. El 26.9% de ellos expresó que la falta de medicinas apropiadas es la causa principal por la que los panameños se estén enfermando con tanta frecuencia. El 24.3% opinó que la mala alimentación es la razón; y el 20.5% consideró que el problema está en que los virus de ahora se están haciendo más resistentes. El 28.3% restante responsabilizó a los servicios de salud deficientes, a los químicos en los alimentos y los repentinos cambios climáticos.

El jefe de infectología del Hospital del Niño, Xavier Sáez-Llorens, explica que la dependencia y el abuso de los antibióticos por parte de los pacientes han causado que las enfermedades infecciosas pasen de ser un mal que fácilmente se podía controlar, a la principal causa de muerte en el mundo. "No cumplen con los tratamientos o se automedican. Las bacterias en sus organismos no mueren totalmente, las sobrevivientes aprenden y crean un sistema de defensa ingenioso". Por ejemplo, son capaces de modificar su pared celular a fin de impedir que penetre el antibiótico o alterar su funcionamiento para que no logre matarlas. También pueden llegar a expulsar de su estructuras las drogas, o sencillamente anular sus efectos alterando la composición química del fármaco.

Vea Una población vulnerable

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