Argentina y Holanda, por el último boleto para la final

Uno disfruta del recuerdo y el otro clama por venganza. Argentina y Holanda chocarán este miércoles en semifinales de la Copa Mundial, 36 años después que los albicelestes le ganaran el duelo decisivo por el título en Buenos Aires.

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SAO PAULO, Brasil. (AP). -Uno disfruta del recuerdo y el otro clama por venganza. Argentina y Holanda chocarán este miércoles en semifinales de la Copa Mundial, 36 años después que los albicelestes le ganaran el duelo decisivo por el título en Buenos Aires.

No habían nacido ni Lionel Messi ni Arjen Robben, distinguidas figuras en sus equipos, cuando en 1978 Argentina venció 3-2 a Holanda en la final en el estadio Monumental para cosechar el primero de sus dos títulos, junto con el de México 1986.

Messi y Gonzalo Higuaín para Argentina, y Robben y Robin van Persie para Holanda, son los que iluminan el arco contrario.

Messi se despachó con cuatro goles, Robben y Van Persie tienen tres cada uno e Higuaín apareció en el firmamento al convertir en el triunfo 1-0 con el que su equipo despachó a Bélgica en cuartos de final.

En el equipo que dirige Alejandro Sabella será baja Ángel Di María, clave en el equipo por su velocidad y sacrificio por las bandas. El Fideo del Real de Madrid sufrió una lesión muscular ante Bélgica, después que en el anterior choque con Suiza marcase el 1-0 al aprovechar un soberbio pase de Messi cuya zurda le dijo: “Ángel, tomá y hacélo”.

Con Di María en reposo obligado y Sergio Agüero en el banco, tras dos partidos sin jugar también por lesión muscular, de Los cuatro fantásticos de Argentina solo saldrán de entrada Messi e Higuaín, a quien la FIFA lo premió como el mejor jugador del partido ante los belgas.

Los dirigidos por Louis van Gaal recién se deshicieron de Costa Rica en los penales tras partido y alargue sin goles, en la primera vez que los naranjas se despiden sin convertir en acciones de juego en este Mundial.

Pero esa golondrina no atrajo al verano, porque pese a esa noche de redes dormidas los holandeses tienen una temible ofensiva con un total de 12 dianas contra ocho de los argentinos.

Pero Van Persie generó dudas en la antesala al padecer de un malestar estomacal que le impidió entrenarse el martes.

Tozuda como pocos, Holanda busca su cuarta final aunque lleva toda una vida mascando frustraciones, incluyendo la última en Sudáfrica 2010 cuando con Robben y compañía otra vez se quedó en las puertas del paraíso al perder ante España.

Mejor no tener como enemigo a Holanda, impiadosa con aquellos que le traen malos recuerdos: a España la destrozó 5-1 en los albores de este torneo y le dejó la aduana libre para su prematura vuelta a casa.

¿Correrá la misma suerte Argentina? Debido a una combinación de factores, bastante improbable que todo termine en goleada para uno u para otro: ambos cultivan solidez defensiva, con apenas tres goles recibidos por Argentina y uno más por Holanda, y además el Mundial ya está en plena etapa donde lo importante es ganar y no florearse para exponer el físico a riesgos innecesarios de cara a la final del domingo en Río de Janeiro.

Argentina y Holanda tienen puntos en común: se sienten a gusto manejando el contraataque, esperan en bloque y cuando recuperan la pelota ponen proa al arco contrario, aunque los Albicelestes usan un poco más el toque y la pausa en busca de mejores huecos.

Además de contar con Messi-Higuaín, Argentina también ataca con Ezequiel Lavezzi y por la punta izquierda sobresale el despegue de Marcos Rojo, quien regresa al equipo por José Basanta tras cumplir una fecha de suspensión por doble amarilla.

PREPARACIÓN

“Vamos a jugar contra Argentina”, respondió secamente Van Gaal cuando le hicieron una pregunta sobre cómo marcar a Messi.

“Siempre hablamos de equipos, no de un jugador individual. Y nosotros tenemos un plan para Argentina”.

“Está pasando por un buen momento (goleador), tiene ese plus extra. Y siempre aparece en los momentos más importantes”, añadió Van Gaal sobre Messi. (Pero) a veces la pasa mala con la selección nacional. Quiere cambiar eso y a nosotros nos toca detenerlo, impedirle que lo haga”.

Holanda es mucho menos previsible que Argentina: Van Gaal suele acomodar las piezas sobre la marcha cuando el equipo no responde, pero a la hora de atacar no solo lo hace con Robben-Van Persie, sino que también tiene a Klass-Jan Huntelaar, quien suele moverse por el centro para aprovechar su fuerte que es el juego aéreo.

Sabella no es de hacer grandes cambios, y recién los hizo cuando antes de Bélgica su equipo ganaba pero no convencía. Entonces, removió al defensor Federico Fernández y al centrocampista Fernando Gago, para darles vuelo a Martín Demichelis y Lucas Biglia, quienes volverán a jugar de entrada.

Van Gaal, en cambio, demostró que es capaz de cualquier cosa: ante Bélgica realizó una jugada táctica inédita en un Mundial cuando a un minuto de ir a los penales ante los ticos hizo entrar al portero suplente Tim Krul por el titular Jasper Cillessen.

Esa movida fue excelente ya que Krul contuvo dos penales y además adivinó la dirección de los tres que fueron adentro.

Si hay definición por penales algo está claro: Krul en el arco y uno lo patea Messi.

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