Temporada 2017-2018

Manu Ginóbili, abanderado de una generación de jugadores latinos

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El argentino Manu Ginóbili sigue demostrando que tiene nivel para jugar en el mejor baloncesto del mundo. El argentino Manu Ginóbili  sigue demostrando que tiene nivel para jugar en el mejor baloncesto del mundo.
El argentino Manu Ginóbili sigue demostrando que tiene nivel para jugar en el mejor baloncesto del mundo. AFP

Cuando a partir del martes arranque la temporada 2017-2018 de la NBA, el argentino Manu Ginóbili estará añadiendo otro eslabón a su cadena de éxitos, y es que a sus 40 años es el mayor referente de una generación de hispanoamericanos en la liga de baloncesto más poderosa del mundo.

Este miércoles ante los Minnesota Timberwolves Ginóbili comenzará a jugar su decimosexta temporada y consecutiva en los San Antonio Spurs, con los que se ha convertido en una leyenda viva en la NBA.

Luego de que los Spurs fueran eliminados por los Golden State Warriors en la final de la Conferencia Oeste de la pasada campaña, se pensó que Ginóbili, con gran actuación en esa serie, se despediría de la NBA.

El público le dio una enorme ovación en su último partido de esa serie, algo que Manu recuerda aún emocionado.

"Era como si me estuvieran dando una especie de noche de celebración y despedida. Y, por supuesto, me estoy acercando cada vez más (al retiro)", dijo entonces el nacido en Bahía Blanca (600 km al sur de Buenos Aires).

El coach Gregg Popovich, con su ojo clínico, vio que Ginóbili estaba aún muy lejos de decir adiós. La pasada campaña, el astro promedió 7.5 puntos y 18.7 minutos por juego, y evidenció que aún tiene piernas para las exigencias de la Liga.

El entrenador de los Spurs,Gregg Popovich (Izq.), todavía quiere contar con jugadores de experiencia. Expandir Imagen
El entrenador de los Spurs,Gregg Popovich (Izq.), todavía quiere contar con jugadores de experiencia. AP

En 15 temporadas con los Spurs, se clasifica entre los cinco primeros en la historia de la franquicia en puntos (13 mil 467), juegos (992), asistencias (3 mil 835) y robos (mil 349).

El escolta de 1.98 metros de estatura ha sido parte de cuatro de los cinco campeonatos de la NBA ganados por los Spurs. Pieza del famoso trío de estrellas de San Antonio junto a Tim Duncan y Tony Parker, Ginóbili puede ser el miembro más querido del grupo.

Tim Duncan (Izq.) y Tony Parker formaron junto al argentino uno de los tríos más ganadores de la NBA. Expandir Imagen
Tim Duncan (Izq.) y Tony Parker formaron junto al argentino uno de los tríos más ganadores de la NBA. AP/Archivo

"Manu y Tony son nuestras voces en los vestidores. Hablan más con el equipo que conmigo. Hablan con los jugadores. Realmente han tomado ese manto y es útil para nosotros", confesó Popovich.

Manu renovó con los Spurs con un contrato de dos años y garantía total de 5 millones de dólares.

Si Ginóbili juega los dos años que volvió a firmar, será el sexto jugador más viejo de la NBA en la historia.

Vince Carter, que acaba de firmar un acuerdo por un año con los Sacramento Kings, tiene algunos meses más que el argentino.

Ginóbili es el abanderado de un pequeño pelotón de 22 jugadores hispanos o de raíces latinoamericanas que tomarán parte este año en el campeonato NBA.

HISPANOS

Pau (San Antonio) y su hermano Marc Gasol (Memphis) encabezan la avanzadilla española, integrada además por Alex Abrines (Oklahoma City), José Calderón (Cleveland), Ricky Rubio (Utah), Serge Ibaka (Toronto) y los hermanos Juancho y Willy Hernangómez, el primero con Denver y el segundo con Nueva York.

El español Marc Gasol (33), de los Grizzlies, forma parte de la legión hispana. Expandir Imagen
El español Marc Gasol (33), de los Grizzlies, forma parte de la legión hispana. AP

Otros latinos serán el veterano base puertorriqueño José Juan Barea y su joven compatriota Gian Clavell, que debutará con los Dallas Mavericks.

República Dominicana estará representada por el centro All Star Al Horford (Boston), el talentoso Karl-Anthony Towns (Minnesota) y el base Luis Montero (Detroit), mientras Brasil tendrá a Nené (Houston), Cristiano Felicio (Chicago), Raul Neto (Utah), Bruno Caboclo (Toronto) y Lucas Nogueira (Toronto).

También se incluyen los hermanos Robin (Chicago) y Brook López (Lakers), nacidos en Los Ángeles, de padre cubano y madre estadounidense.

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