cinco sets

Rafael Nadal alcanza su Grand Slam 19 en final del US Open

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Con este título, Rafael Nadal quedó a un título del récord de cinco US Open que mantienen Roger Federer, Pete Sampras y Jimmy Connors. Con este título, Rafael Nadal quedó a un título del récord de cinco US Open que mantienen Roger Federer, Pete Sampras y Jimmy Connors.
Con este título, Rafael Nadal quedó a un título del récord de cinco US Open que mantienen Roger Federer, Pete Sampras y Jimmy Connors. AFP/Johannes Eisele

El español Rafael Nadal, dos del ranking mundial, conquistó este domingo su cuarto Abierto de Estados Unidos y se colocó a un Grand Slam del récord de 20 que sostiene Roger Federer.

El mallorquín de 33 años, que este año ganó Roland Garros y fue finalista en Australia, se impuso al ruso Daniil Medvedev en difícil partido a cinco sets que terminó con parciales de 7-5, 6-3, 5-7 y 6-4 en 4 horas y 50 minutos.

Con el título de este domingo, Nadal quedó a un título del récord de cinco US Open que mantienen Federer, Pete Sampras y Jimmy Connors.

La "bestia", la "máquina", el "león": todos calificativos que calzaron en el juego del español de 33 años, que disputaba su vigésima séptima final de Grand Slam y la quinta en el campeonato de cancha dura en Nueva York, pero al frente tuvo a un Medvedev aguerrido, lejos del muchacho que cayó en agosto ante Rafa en Montreal, forzando el cuarto y quinto set después de estar 2-0 abajo en el marcador.

Al terminar, Nadal se lanzó al piso emocionado, escondiendo entre las manos las emociones de este partido que se quedó corto por cinco minutos de la final más larga en la historia del US Open. Luego dejó que todos vieran sus lágrimas mientras veía un video con todos los triunfos de su larga y exitosa carrera.

Los asistentes fueron testigos de la emoción del tenista español al ganar el juego. Expandir Imagen
Los asistentes fueron testigos de la emoción del tenista español al ganar el juego. AFP/Johannes Eisele

"Estoy muy emocionado", dijo antes de recibir el trofeo de las manos de Rod Laver, único hombre en ganar los cuatro títulos del Grand Slam en el mismo año en dos ocasiones (1962 y 1969). "Ha sido un honor jugar frente a ustedes".

"A la comunidad latina, muchas gracias, jamás me habéis fallado", dijo al final en español.

El ahora 4 en el ranking mundial, que buscaba convertirse en el primer ruso en ganar el US Open desde Marat Safin en 2000, luchó hasta donde pudo, forzando el cuarto set, respondiendo a casi todo lo que mandaba Nadal, moviéndose bien y respondiendo con un juego mixto que incluyó mucha pelota en la malla, con el que supo poner al español contra las cuerdas.

"Esta noche todos ven por que es ya el numero 4, por el tenis magnífico que está jugando", dijo Nadal sobre su rival.

El primer set pudo concretarse en el décimo game, cuando el marcador estaba 5-4 a favor del español, con el saque poco afinado, pero el ruso, que salvó en el anterior tres puntos de quiebre, metió el 5-5 como con las uñas.

Pero no fue suficiente para evitar el 7-5, donde no tuvo más remedio que capitular su saque.

El segundo comenzó como el primero, con chance de quiebre que Medvedev no supo aprovechar, mientras que el español dejó escapar la delantera después de tener triple punto de quiebre en el cuarto. El español se anotó los tres games siguientes y sirvió para poner, sin dificultades, el 6-3 en la pizarra.

Medvedev, que mostró su peor cara en ese segundo set, trató de seguirle el ritmo a Nadal en los rallies largos, pero era difícil cuando al frente tenía a esa "máquina", como él mismo llamó a su oponente.

Daniil Medvedev y Rafael Nadal con sus premios. Expandir Imagen
Daniil Medvedev y Rafael Nadal con sus premios. AFP/Johannes Eisele

En el tercer set Nadal comenzó a meter el pie en el acelerador, jugando más agresivo, puntos más cortos, como desesperado ya por levantar el trofeo, mientras Medvedev volvía a agarrar aire, no se rendía y sacaba energía de donde podía -comiendo sus bananas- para forzar el cuarto, que también ganó.

"Med-ve-dev, Med-ve-dev", retumbó en la tribuna... tal vez por apoyo al ruso o simplemente para extender las emociones de la final del último Grand Slam del año, pues hasta hace nada, era el villano del torneo por su conducta anterior en la cancha, que incluyó un gesto obsceno al público y maltrato al recoge bolas.

Esa página parece pasada y en respuesta al armisticio con el Arthur Ashe, Medvedev rompió y sacó el 7-5 que lo mantuvo con vida un set más.

"Es por su energía que estoy aquí (...), que batallé como un demonio", dijo el ruso.

En el quinto Nadal levantó cuatro boleas de 'break' ante un Medvedev, que comenzaba a luchar contra los calambres que le han azotado en todo el torneo. El 3-2 a favor del balear llegó con un quiebre en el quinto game, que se le venía negando desde hacía set y medio. Era el combustible que necesitaba para cerrar el torneo.

"Espero verlos el año que viene", dijo Rafa al despedirse.

Medvedev habla del 'Big 3'

"Algo de vodka", pidió bromeando Daniil Medvedev al comenzar su rueda de prensa tras caer ante Rafael Nadal en la final del US Open este domingo.

Nadal, que se anotó su título 19 de Grand Slam, ratificó el dominio que aún tiene la épica generación del "Big 3", que integra con Novak Djokovic y Roger Federer.

"Puedo decir que estoy seguro que todos nosotros estamos luchando para tratar de hacer esta transición" a la nueva generación de tenistas, dijo Medvedev, de 23 años y el nuevo número 4 del mundo.

"Ha sido muy difícil por estos tipos juegan demasiado bien al tenis, asombroso. Es muy difícil ganarles, hasta sacarles un set, ganar cada juego es duro. Estamos haciendo nuestro mejor trabajo para lograrlo algún día".

Estando 2 sets abajo, Medvedev forzó un cuarto y quinto set antes de caer en la decisión... Pero aseguró que llegó a pensar en el discurso que daría cuando terminara el partido en el set 3 antes de superarlo.

"Llegué a estar cerca, pero al mismo tiempo Rafa fue una bestia allá afuera", indicó. "Sentí que para todo lo que hacía, tenía una respuesta. Trataba de hacer algo, conseguir nuevo (...), traté de todo".

"Estos tres hombres son leyendas, la forma como juegan al tenis fue increíble, cuando estás allá afuera, tácticamente, es más difícil que ante cualquier otro jugador", siguió.

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