'Stand up paddle'

El remo que despierta el Chagres

Joe Loreto, de 53 años, es un amante de los deportes acuáticos.

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A Joe Loreto le gusta estar en el agua a eso de las 6:00 a.m. A Joe Loreto le gusta estar en el agua a eso de las 6:00 a.m.

A Joe Loreto le gusta estar en el agua a eso de las 6:00 a.m. Foto por: LA PRENSA/Roberto Cisneros

No ha salido el sol y ya está en el agua, listo para una nueva aventura sobre el río Chagres.

No va a pescar o a practicar para las tradicionales carreras de cayuco.

Es él, su tabla, remo y toda la paz que conlleva explorar a solas los laberintos verdes que ofrece la naturaleza.

Sale a las 6:00 a.m. de la rampa pública de Gamboa, listo para una nueva aventura sobre las tranquilas aguas, cuando sin darse cuenta ya entra en la sincronización automática de impulsarse con el remo. 

Y es que para Joe Loreto no hay nada mejor que desconectarse por unas horas del estrés cotidiano mientras logra el dos por uno especial de disfrutar el paisaje y también ejercitarse.

Es remar a bordo de su larga tabla mientras escucha los variados sonidos de los pájaros, monos y todo lo que tiene para ofrecer la variada fauna lejos del bullicio de la ciudad.

"No son importantes los kilómetros, sino que te ejercites y disfrutes del paisaje mientras te distraes de todos los problemas cotidianos, esa es la esencia de esto"

Joe Loreto

Loreto, de 53 años, es una de casi 400 personas que practican el deporte del stand up paddle (SUP) en Panamá.

Como muchos, llegó al SUP por su pasado en el deporte del surf, el cual practica desde hace 36 años.

La falta de condiciones y otros compromisos lo fueron alejando cada vez más del mundo de las olas.

En el río Chagres tiene la ventaja de que puede explorar lugares donde no llegan las lanchas. Expandir Imagen
En el río Chagres tiene la ventaja de que puede explorar lugares donde no llegan las lanchas. LA PRENSA/Roberto Cisneros

Fue aquí que a punta de remo rebajó casi 50 libras, todo mientras recorría cada vez más y más kilómetros.

“No son importantes los kilómetros, sino que te ejercites y disfrutes del paisaje mientras te distraes de todos los problemas cotidianos, esa es la esencia de esto”, recalca el padre de dos hijos.

Hoy en día es un fiel explorador de lagos y ríos con todo tipo de rutas en su archivo de trayectos.

Ya sea saliendo desde el área de Las Bóvedas en el Casco Antiguo hasta Veracruz o paseando tranquilamente en el lago de San Carlos, su amor por los deportes acuáticos lo llevó a introducirse de lleno en el mundo del SUP, a tal punto que hoy en día dirige su propia escuela.

En su escuela 'Stand Up Paddle Panamá' ha podido entrenar a más de 100 personas. Expandir Imagen
En su escuela 'Stand Up Paddle Panamá' ha podido entrenar a más de 100 personas. LA PRENSA/Roberto Cisneros

Bajo su tutela en la escuela Stand Up Paddle Panamá ya han pasado casi 100 personas en una muestra del gran avance que ha tenido este deporte desde su llegada a Panamá hace aproximadamente seis años.

El oficial de dragas de la Autoridad del Canal de Panamá explica que existen varios tipos de tablas: la racing, que es para carreras, all around, que usualmente funciona para los principiantes; la de surf y la de touring.

Esta última, como bien dice la palabra en inglés, es para excursiones y largos recorridos.

Su práctica utiliza tablas un poco más anchas.

Su costo ronda los mil 500 a 2 mil dólares, siempre dependiendo de la marca y especificaciones.

En ellas se pueden llevar coolers, radio, cualquier elemento que sirva para acompañar el trayecto.

Al ser solo una tabla y remo, funciona perfectamente para explorar aquellos sitios donde uno no podría llegar en un barco, lancha o piragua.

“Esto es fantástico para explorar y tienes cierto tipo de seguridad al mantenerte arriba de la tabla”.

No obstante, Loreto aclara la necesidad de siempre estar alerta y preparado por cualquier imprevisto.

“En Panamá tenemos la ventaja que hay abundancia de agua, por lo que no hay excusa para no disfrutar de este deporte y la naturaleza que nos da el país”.

Al final, como bien señala Loreto, no importa si son 15 minutos o dos horas, lo importante es estar dispuesto a vivir nuevas experiencias.

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