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Magnate de juguetes que desafió a Barbie se prepara para Navidad

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Isaac Larian, director ejecutivo de MGA Entertainment, empresa creadora de las muñecas Bratz. Isaac Larian, director ejecutivo de MGA Entertainment, empresa creadora de las muñecas Bratz.
Isaac Larian, director ejecutivo de MGA Entertainment, empresa creadora de las muñecas Bratz. Tomado de Internet

Isaac Larian llegó a Estados Unidos cuando era un adolescente con $750 en el bolsillo, luego pasó una década lavando lavaplatos antes de amasar una fortuna en la industria de los juguetes. Pero puede que su mayor obstáculo sea una muñeca de plástico con cabello rubio.

"Todos dijeron ’nadie ha podido dar reto a Barbie, no funcionará’", comentó Larian, iraní de 64 años, fundador y director ejecutivo de MGA Entertainment, creadora de las muñecas Bratz que compiten con Barbie.

Lo cierto es que funcionó lo suficiente para lograr que MGA sea una de las compañías del sector más grandes del mundo. Junto con las Bratz, la firma ofrece Little Tikes y L.O.L. Surprise!, la línea de juguetes más deseada de este año. La participación de 82 por ciento de Larian en la compañía de Van Nuys, California, cifra su patrimonio neto en cerca de $2 mil 500 millones, según el índice de multimillonarios de Bloomberg.

La industria de los juguetes y gran parte de la fortuna de Larian dependen de la temporada navideña. La mitad de las ventas totales se realizan en los últimos tres meses del año y cerca de un tercio se concretan durante el período de cinco semanas entre el Día de Acción de Gracias y la Navidad, según Juli Lennett, analista de NPD Group. MGA se apuntó siete de los 10 juguetes más vendidos en octubre, consigna NPD.

"¿Qué es la Navidad sin juguetes bajo el árbol?", señaló Larian.

Al igual que en el caso de las Bratz, Larian admitió que fue difícil convencer a las cadenas minoristas sobre L.O.L. Surprise!, un estuche rosa brillante que contiene docenas de muñecas misteriosas envueltas de manera individual.

"Nos dijeron: ’¿Quién comprará un juguete misterioso?’", detalló Larian. "Insistimos en que esa es la idea, pero no lo entendieron".

Se ha convertido en el juguete más vendido de este año, según NPD, y está en el top 100 de Amazon, que también incluye los perritos de PAW Patrol Ultimate Rescue Fire Truck y el cuadricóptero Air Hogs Supernova de Spin Master y los juegos de Lego Harry Potter Hogwarts Great Hall Building Kit y Star Wars Kessel Run Millennium Falcon.

También hay multimillonarios detrás de aquellos juguetes. La participación de Ronnen Harary en Spin Master, con sede en Toronto, le otorga un patrimonio neto que bordea los $1,200 millones, mientras que Kjeld Kirk Kristiansen y sus hijos poseen un 75 por ciento de Lego. De acuerdo con el índice de Bloomberg, Kristiansen cuenta con una fortuna aproximada de $4 mil 600 millones, lo que lo convierte en la tercera persona más rica de Dinamarca.

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