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OMC: Panamá necesita mano de obra calificada para tener economía sostenible

El informe destaca el "rápido crecimiento económico" en los años analizados (2007-2013). El país creció a una tasa promedio anual del 8%, "una de las más altas de América Latina".

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El país creció a una tasa promedio anual del 8%, "una de las más altas de América Latina", reconoce el informe. El país creció a una tasa promedio anual del 8%, "una de las más altas de América Latina", reconoce el informe.
El país creció a una tasa promedio anual del 8%, "una de las más altas de América Latina", reconoce el informe.

GINEBRA, Suiza. (EFE).- Panamá debería mejorar su sistema educativo para proveer el mercado local de la mano obra calificada, actualmente carente en el país, solventar las "importantes" desigualdades sociales y regionales e intentar que los beneficios de las zonas económicas especiales reviertan en la economía.

Así se desprende del segundo "Examen de Políticas Comerciales de Panamá" realizado por los economistas de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

El informe destaca el "rápido crecimiento económico" en los años analizados (2007-2013). El país creció a una tasa promedio anual del 8% "una de las más altas de América Latina".

Los economistas de la OMC recuerdan que este crecimiento contribuyó a un fuerte aumento del PIB nominal per cápita (11.075 dólares estadounidenses en 2013) y a una reducción de los índices de pobreza en el país.

"Este rápido crecimiento se debió, en gran medida, a la expansión del consumo privado y la inversión, tanto pública como privada, dirigida en particular a grandes proyectos de infraestructura".

El texto considera que los esquemas de incentivos para atraer la inversión han obtenido resultados "a juzgar por la captación de importantes flujos de IED (Inversión Extranjera Directa) en los últimos años". Sin embargo, hace énfasis que esos logros "no fueron suficientes" porque aún persisten "importantes desigualdades sociales y regionales".

Recomienda que se fortalezcan los vínculos entre las zonas económicas especiales y la economía en general "e incrementar la contribución de las primeras empresas al empleo y al valor agregado local".

"Sería recomendable revaluar, y en su caso, racionalizar los esquemas de incentivos a fin de disminuir las diferencias entre las zonas y diversos sectores más pujantes y el resto de la economía".

Lamenta que en el país exista una carencia de mano de obra calificada algo que los economistas de la OMC consideran que se solventaría si se invirtiese en la mejora del sistema educativo. "Hay que destinar mayores recursos a programas sociales, incluyendo mejoras en la calidad de la educación, para hacer frente a la demanda de mano de obra calificada que requiere el crecimiento sustentable de la economía". 

Pide que se resuelvan "los recurrentes problemas de escasez de energía eléctrica" algo que si se hiciese "contribuiría a incrementar la eficiencia y competitividad de la economía". Además enumera los servicios dominantes en la estructura económica panameña que aportan el 70% del PIB y dos tercios del empleo. En el periodo analizado la participación de los sectores agropecuario y manufacturero se redujo "a pesar de la protección y apoyo estatal que han recibido".

Con respecto al comercio internacional de bienes y servicios indica que "sigue desempeñando un papel crucial en la economía panameña al representar un 166% del Producto Interno Bruto (PIB)".

Reconoce en este apartado la "modernización" del sector, llevada a cabo en los últimos años con la adopción de un nuevo régimen aduanero, introducción de una Ventanilla Única de Exportaciones e inicio de un programa de operador económico autorizado.

El informe señala que el arancel es el principal instrumento comercial y el número de tipos disminuyó de 37 a 29 en el periodo examinado. Sin embargo, concluye que si bien el promedio del tipo arancelario bajó del 8,5% al 7,6% en los productos agrícolas el arancel es más del doble (13,7), que el de los demás productos (6,4%).

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