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Reviven Colón Puerto Libre

Incentivos a inversores y la posibilidad de que panameños compren productos al por menor libres de impuestos se prevé aplicar en la ciudad.

Modificaciones a la ley de la ZLC, otra de las piezas del rompecabezas colonense

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Ley 29 del 30 de diciembre de 1992, que adopta un sistema especial de Puerto Libre para la provincia de Colón nunca se ha hecho efectiva  Ley 29 del 30 de diciembre de 1992, que adopta un sistema especial de Puerto Libre para la provincia de Colón nunca se ha hecho efectiva
Ley 29 del 30 de diciembre de 1992, que adopta un sistema especial de Puerto Libre para la provincia de Colón nunca se ha hecho efectiva LA PRENSA/Archivo

Una nueva pieza de ese rompecabezas llamado “cómo devolverle el brillo a una tacita de oro” está por ponerse a disposición de los jugadores de los sectores público y privado: el paquete de modificaciones a la Ley 29 del 30 de diciembre de 1992, que adopta un sistema especial de Puerto Libre para la provincia de Colón.

A finales de junio pasado, el Consejo de Gabinete aprobó este proyecto, que ahora deberá ser discutido en la Asamblea Nacional una vez culmine la etapa de consenso sobre su reglamentación.

Las modificaciones llegan 23 años y 4 gobiernos después de que se promulgara la ley primaria, que nunca llegó a ser efectiva. Algunas de las principales reformas son: los ciudadanos panameños tendrán un límite de $1,000 semestrales para comprar en las 16 calles de Colón o $2 mil consolidados por familia. Por su parte, los turistas podrán hacerlo sin límites.

En ambos casos, las compras que se realicen estarían exentas de impuestos.

En cuanto a la captación de inversión, las modificaciones contemplan una serie de incentivos. Empero, para que los inversionistas reciban estos beneficios deberán contratar a un porcentaje de mano de obra colonense.

Asimismo, se establece que dentro de las actividades comerciales, se deberá preservar la cultura y el turismo en el área. 

La ley de Colón-Puerto Libre permite la compra al por menor, a diferencia de la Zona Libre de Colón (ZLC), donde se realizan al por mayor. Ropa de vestir, calzados, electrodomésticos y electrónica serían los productos que se podrían comprar en las calles colonenses, una vez se aprueben las modificaciones.

En cuanto a los beneficios (y sanciones) para la inversión privada en infraestructura, ya sea para construcción, reconstrucción o restauración, estos se establecerían conforme la Ley 136 del 31 de diciembre de 2013, por la cual se actualizó el régimen fiscal aplicable para la rehabilitación del Casco Antiguo de Panamá.

Algunos de los incentivos que podrían percibir los inversionistas y que están contemplados en esta ley son la exoneración de impuestos de importación de los equipos y materiales que se utilicen en la construcción, siempre y cuando estos no se produzcan en el país en cantidad y calidad suficiente.

“[Se debe] hacer de Colón no solo una renovación esquemática desde el punto de vista estético, sino profunda y sostenida a través de un sistema económico”.

José de la Rosa Lam Presidente de la Cámara de Comercio de Colón

De igual forma, las edificaciones que sean construidas o reconstruidas y que obtengan su permiso de ocupación luego de que se apruebe la ley, quedan exoneradas por 30 años del impuesto de inmuebles que recaiga sobre el terreno y las mejoras declaradas.

Pulgar para arriba

Aunque las reuniones sobre las posibles reformas no colmaron sus expectativas al 100%, el presidente de la Cámara de Comercio de Colón, José de la Rosa Lam, reconoce que “si se logra pasar la ley tal cual como está, creemos que es una muy buena oportunidad para Colón” ya que se podría lograr la añorada dinámica económica en las 16 calles de la ciudad.

“[Se debe] hacer de Colón no solo una renovación esquemática desde el punto de vista estético, sino profunda y sostenida a través de un sistema económico”, agregó de la Rosa.

Para Severo Sousa, presidente del Consejo Empresarial Logístico (Coel), el éxito de esta propuesta dependerá en gran parte de los controles para que funcione de forma eficaz.

“Al hacer este tipo de ley, lo que haces es correr los muros de la ZLC un poco más, y necesitas controles para evitar cualquier tipo de contrabando que se pueda dar: Evasión de impuestos, no solo contrabando, impuestos fiscales. Se necesita evitar que la gente utilice lo que debe ser para consumo personal para cualquier actividad comercial”, dijo Sousa.

Por su parte, Surse Pierpoint, gerente general de la ZLC, considera que esta medida sí reactivará el comercio, y destaca que este mercado que se presenta servirá para que los usuarios de la zona franca puedan vender productos que quedan en inventario “y no ponerlo en riesgo, tratando de venderlo en el exterior donde el cobro es incierto”.

Y hablando de los empresarios de la ZLC, el presidente de la Asociación de Usuarios, Marcos Téllez, subraya que aunque lo que se propone es positivo para la provincia, “siempre hemos recalcado de que eso no va a resolver los problemas inmediatos que tiene la ZLC”. Sin embargo, afirma que “esto va a ser un pequeño nuevo mercado que tendrá zona libre y es positivo”.

Modificaciones a la ley de la ZLC, otra de las piezas del rompecabezas colonense

La actualización de la Ley 18 de 1948, por la cual se creó la Zona Libre de Colón (ZLC) y que también está pendiente de debate en el pleno legislativo, y los cerca de $540 millones que se invertirán en la renovación urbana de Colón, son las otras piezas del rompecabezas que autoridades y empresarios producen para reactivar la economía de la provincia.

Uno de los componentes principales que se contemplan en el anteproyecto para reformar la ley orgánica de la zona franca es el de la venta en línea o comercio electrónico.

Las ventajas de contar con esta facilidad es que ahorra tiempo y gastos, y ayudará a que muchos empresarios puedan vaciar sus inventarios y/o acercarse a nuevos mercados.
También se busca implementar una ventanilla única, instrumento que ya funciona en varias de las 16 zonas francas instaladas en el país y que agilizaría los negocios.

Para hacer frente a la deteriorada infraestructura de la segunda zona franca más importante del mundo, el documento prevé que cualquier gerente de turno de la institución deba invertir un 20% del presupuesto en mejoras a la misma.

Un punto que para los usuarios es crítico, dada la desaceleración económica que afecta a varios empresarios, es la exoneración de varios impuestos. Empero, aún no se ha logrado un consenso con el Ministerio de Economía y Finanzas, previo a que el documento llegue a la Asamblea Nacional. Se espera que en los próximos días las partes se reúnan nuevamente para alcanzar un acuerdo.

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