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Juicio a Bill Cosby: el jurado suspende deliberaciones hasta el miércoles

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Cosby enfrenta una pena máxima de 10 años de prisión por cada uno de los tres cargos de agresión sexual agravada de los que es acusado. Cosby enfrenta una pena máxima de 10 años de prisión por cada uno de los tres cargos de agresión sexual agravada de los que es acusado.
Cosby enfrenta una pena máxima de 10 años de prisión por cada uno de los tres cargos de agresión sexual agravada de los que es acusado. AFP/Timothy A. Clary

¿Será Bill Cosby declarado culpable de una presunta agresión sexual cometida hace 13 años? La suerte del célebre comediante estadounidense depende de un jurado que luego de debatir durante más de once horas este martes decidió suspender las deliberaciones y retomarlas el miércoles.

En uno de los mayores juicios a una celebridad en Estados Unidos en muchos años, Cosby, pionero actor negro de 79 años que hizo estallar las barreras raciales, enfrenta una pena máxima de 10 años de prisión por cada uno de los tres cargos de agresión sexual agravada de los que es acusado, así como una multa de 25 mil dólares.

Los 12 miembros del jurado -siete hombres y cinco mujeres, solo dos afro-estadounidenses- discutieron el veredicto durante el segundo día de deliberaciones por más de 11 horas. Estas se suman a las cuatro horas de discusiones en la noche del lunes para un total de más de 15 horas.

Aislados entre la corte del condado de Montgomery y su hotel en la ciudad de Norristown (Pensilvania, este) desde el comienzo del juicio hace nueve días, los miembros del jurado tuvieron varias preguntas para el juez Steven O'Neill, la última sobre la declaración inicial de Cosby sobre este caso a la justicia en 2005.

El actor, ídolo de la pequeña pantalla durante medio siglo que alcanzó a la fama y la riqueza pese a su infancia modesta como hijo de una empleada doméstica y un cocinero de la Marina, regresó al tribunal el martes para aguardar el veredicto vestido con un traje y corbata oscuros.

Cualquiera sea el fallo, el juicio marca la caída en desgracia de un actor venerado por varias generaciones de estadounidenses por su rol como Cliff Huxtable, un afable ginecólogo y benevolente padre de familia en The Cosby Show.

Si es declarado culpable, el juez decidirá la sentencia entre 60 y 90 días después del veredicto. Aunque Cosby puede terminar su vida tras las rejas, puede también escapar de la cárcel, ya que no hay una sentencia mínima para sus cargos.

En su alegato final, la fiscalía pintó al actor como un depredador sexual que otorgó deliberadamente medicamentos y vino a la canadiense Andrea Constand, una exbasquetbolista de 44 años, para impedir que pudiera resistir a su agresión en enero de 2004 en su mansión de las afueras de Filadelfia.

Cuando Constand fue a la casa de Cosby, a quien consideraba un "mentor", a pedir consejo sobre un cambio de empleo, éste le dio vino y tres pastillas del antihistamínico Benadryl y le dijo que eran "pastillas naturales" que la ayudarían a relajarse.

Media hora más tarde Constand, que tenía 30 años en aquella época, no podía hablar con normalidad, veía doble y no conseguía levantarse, según relató.

Tras una breve pérdida de conciencia, se despertó y Cosby la estaba manoseando."Intentaba mover las manos, las piernas, pero estaba paralizada", dijo Constand al jurado la semana pasada, con la voz entrecortada.

"Quería que parara", afirmó.Mientras la acusación utilizó cinco días para construir su caso, Cosby se negó a ser testigo en su propio juicio y sus abogados presentaron un solo testigo, un policía que recibió la denuncia de Constand, y que fue interrogado por los abogados del actor durante apenas unos pocos minutos.

Unas 60 mujeres han acusado al ganador de varios premios Emmy de ser un depredador sexual y de haber abusado de ellas a lo largo de cuatro décadas, lo cual ha arruinado su carrera como comediante y su reputación.

Pero la demanda de Constand es el único caso penal en su contra, ya que los otros tuvieron lugar hace demasiado tiempo como para ser juzgados.

Cosby admite los hechos, que datan de 2004, pero asegura que la relación con Constand fue consensuada. En un argumento de cierre de 90 minutos, el abogado principal de Cosby, Brian McMonagle, dijo que Constand buscó esconder de la policía la relación emocional que tenía con el actor y la acusó de inventar las acusaciones para aprovecharse de él.

"Estaba en el teléfono con abogados antes de contarle nada a su madre", dijo el lunes, levantando la voz. El caso se saldó con una demanda civil en 2006, pero fue reabierto en 2015 cuando salió a luz nueva evidencia.

El fiscal del condado de Montgomery, Kevin Steele, aseguró que hubo una agresión porque nadie bajo el efecto de medicamentos puede dar su consentimiento a nada. Cosby "sabía exactamente lo que hacía y lo que pasaría", afirmó el fiscal.

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