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Veto de especies silvestres en circos pone en jaque a animales y empresarios

"Quedó la pura desolación", dice Armando en el escenario sin luces ni fanfarrias de su circo, mientras las estrellas del show, siete tigres de Bengala, aguardan en sus jaulas el incierto destino que les depara una nueva ley en México que prohíbe su presencia en espectáculos circenses.

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Conseguir un tigre en Ciudad de México está actualmente al alcance de aquel que disponga de 2 mil dólares a raíz de los efectos de una ley ecologista contra el uso de fieras en los circos. Conseguir un tigre en Ciudad de México está actualmente al alcance de aquel que disponga de 2 mil dólares a raíz de los efectos de una ley ecologista contra el uso de fieras en los circos.
Conseguir un tigre en Ciudad de México está actualmente al alcance de aquel que disponga de 2 mil dólares a raíz de los efectos de una ley ecologista contra el uso de fieras en los circos. EFE

A partir de este miércoles, las autoridades podrán decomisar los animales salvajes de los circos mexicanos, a menos que dejen de usarlos en sus espectáculos, acrediten su adquisición legal y los mantengan en "condiciones óptimas", requisitos que muchos no alcanzan a cumplir.

"Son unos 4 mil animales los que están en juego", asegura a la AFP Armando Cedeño mientras acaricia a los tigres de su circo familiar, que fundó hace 15 años y abre sus puertas en Chimalhuacán.

Enfundado en sus botas plásticas manchadas de estiércol, el también presidente de la Unión Nacional de Empresarios y Artistas de Circos Mexicanos subrayó la apremiante "encrucijada" que enfrentan sus colegas, orillados a rematar sus animales antes de que les sean incautados, mientras que el desplome de la audiencia ha llevado a setenta circos hasta la quiebra y a la desaparición de más de 2 mil empleos.

"Nunca pensé acabar así, creí que me comería un tigre", dice cabizbajo Junior, el domador de tigres del Circo Hermanos Cedeño. "Bigotes", uno de los felinos, permanece con la mirada perdida ante los seis kilos de pollo que tiene en su jaula de 2mX2m, mientras que su colega "Samurai", de mirada esmeralda y actitud indolente, se lame las patas.

Estos animales sufrirán un "shock" porque "están acostumbrados a la gente, la música y los aplausos", predice el enérgico Junior, que no tiene "ni idea" de cómo se empleará de ahora en adelante.

Un gran número de las bestias que aparecen bajo las carpas itinerantes proceden del mercado negro, señala Leonora Esquivel, cofundadora en México de la ONG internacional Animanaturalis, mientras que los cirqueros se quejan de que el Gobierno les exige instalaciones "de zoológico" para no decomisarles los animales.

Con la entrada en vigor de la reforma a la Ley General de Vida Silvestre, "empiezan las sanciones" de más de 250 mil dólares contra los circos que no acaten las normas, zanjó Guillermo Haro, procurador Federal de Protección Ambiental. De los cerca de 200 circos que tienen animales silvestres en México, solo algunos han cumplido con el requerimiento legal de declarar sus especímenes. En 2014, sumaron mil 091 animales declarados contra 511 el año siguiente, según cifras de la Secretaría de Medio Ambiente.

Pese al ultimátum, "no hemos recibido una sola solicitud" de ayuda por parte de los circos para reubicar a sus animales en los zoológicos y fundaciones que se han previsto en el país y el extranjero, dijo por su lado Rafael Pacchiano, subsecretario de la cartera del Medio Ambiente.

El año pasado, se reveló que un circo en Yucatán poseía de forma ilegal varios felinos y monos, así como un oso al que le extirparon el maxilar inferior imposibilitándole ingerir alimento sólido. Además, a los otros animales les mutilaron sus garras y colmillos. El PVEM estima que la flamante ley "sienta un precedente en materia de respeto y protección animal", pero para muchos es una normativa incompleta y tendenciosa.

Aunque "cierra la llave al nacimiento de animales en cautiverio y al tráfico ilegal de especies", no penaliza las populares peleas de gallos, corridas de toros y espectáculos con mamíferos marinos, señaló Esquivel.

Resignado, Armando Cedeño se encierra en su casa rodante. "No dejen de venir al circo, aunque ya no haya tigres. No nos dejen morir", murmura.

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