FINALES DE CONFERENCIA DE LA NFL

Los sobrevivientes

Los sobrevivientes
Los sobrevivientes

La lista de jugadores que se perderá las finales de conferencia de mañana domingo es casi tan impresionante como las alineaciones de los cuatro equipos participantes: Julian Edelman, Carson Wentz, Dalvin Cook, Dont'a Hightower, Allen Robinson, Sam Bradford.

Después de la brutal temporada de la NFL, que fue dejando en el camino a estrellas como Aaron Rodgers, Richard Sherman, J.J. Watt, DeShaun Watson y Odell Beckham Jr., los últimos equipos que siguen en pie no solo han superado la adversidad en el terreno -cómo olvidar el “Milagro en Minneapolis”- sino también las devastadoras lesiones de jugadores clave.

“Contamos con un equipo duro y resistente”, declaró el defensive end Chris Long, de los Eagles de Filadelfia -líderes de la Conferencia Nacional y que perdieron a Wentz, quarterback y serio aspirante al premio al Jugador Más Valioso, por una lesión de rodilla en diciembre.

Aun así, Filadelfia sigue aquí, a 60 minutos de Minneapolis y el Super Bowl LII del domingo 4 de febrero.

Lo mismo que los Vikings de Minnesota, quienes tratan de llegar a su primer Super Bowl en más de cuatro décadas y de cumplir con el mantra de “Traerlo a Casa” al convertirse en el primer equipo de la NFL en sostener el partido por el título en su propio estadio.

Para ello se apoyan en Case Keenum, que irrumpió en la fiesta anual de playoffs de Tom Brady junto con el eterno suplente Foles y el quarterback de los Jaguars de Jacksonville, Blake Bortles.

Juntos, los cuatro quarterbacks suman un total de cinco anillos de Super Bowl, dos premios al Jugador Más Valioso de la NFL y cuatro trofeos al Más Valioso del Super Bowl.

Brady, claro está, es el poseedor de todo eso.

Tal es el panorama de estos playoffs, después de una temporada de dolor en que muchas superestrellas se fueron convirtiendo en meros espectadores con fracturas, roturas de ligamentos y desgarros musculares.

Keenum reemplazó a un lesionado Bradford, que a su vez había sustituido a otro lesionado, Teddy Bridgewater. Bradford, ahora de regreso en uniforme como reemplazo de Keenum, sufrió una seria lesión de rodilla en el primer mes de la campaña regular.

Los Patriots también parecen un grupo de luchadores, avanzaron por séptima ocasión a un partido por el campeonato de la Conferencia Americana, pese a perder a Edelman, el principal blanco de Brady, con un desgarro de ligamentos de rodilla en la pretemporada.

Los Jaguars son el más sano de los equipos restantes en playoffs. Solo uno de sus jugadores titulares de inicio de temporada se encuentra fuera por lesión: el wide receiver Robinson, que sufrió un desgarro de ligamento de rodilla izquierda en el primer compromiso de Jacksonville de la campaña.

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