No piense en dólares

En Panamá casi nunca pensamos en el valor del dólar. Quizás la única vez que lo hacemos es cuando nos vamos de viaje y tenemos que cambiar nuestro dinero por pesos o euros. Sin embargo, el valor del dólar es muy importante, ya que casi todo (desde la comida hasta el petróleo y la agricultura) está cotizado en esta moneda.

A medida que el dólar cae en valor, nuestro costo de vida en Panamá sube. Y aquí es donde viene el riesgo más grande para los panameños: solo pensamos en la cantidad de dólares que tenemos y no en nuestro poder adquisitivo (cuánto dichos dólares nos pueden comprar).

Vamos a usar un ejemplo sencillo para demostrar esto: Supongamos que el día 14 de enero de 2000 usted tenía $11,723 invertidos en un fondo que era un espejo de The Dow Jones Industrial Average (las 30 acciones más importantes de la bolsa estadounidense). Nota: Ese día The Dow cotizaba exactamente en 11,723 puntos.

Ahora bien, usted no tenía que haber invertido su dinero en la bolsa en ese momento. Supongamos que en vez de haber invertido en The Dow, decidió invertir en activos “reales” como el petróleo o el oro. El día 14 de enero de 2000, el precio de un barril de petróleo era $25.50 y el precio de una onza de oro era $293. Esto significa que, con sus $11,723, a estos precios, podría haber comprado 460 barriles de petróleo ($11,723 dividido por $25.50) o 40 onzas de oro ($11,723 dividido por $293).

Ahora vamos a adelantarnos hasta el año 2008. El día 23 de mayo de 2008 The Dow estaba en 12,480 puntos, el petróleo costaba $118.86 por barril y el oro costaba $960 por onza. La gran pregunta es: ¿Fue una buena decisión invertir en el fondo”? La mayoría de las personas diría “bueno, no fue la mejor inversión de mi vida (en ocho años mi dinero solo creció 6.4% de $11,723 a $12,480) pero tampoco fue una mala decisión porque no perdí dinero”.

Y aquí es adonde viene el problema: estas personas están pensando en dólares versus “poder adquisitivo”. Si analizamos esta inversión desde la perspectiva de “poder adquisitivo” nos daremos cuenta de que fue una inversión terrible, ya que ahora los $12,480 solo le compran 105 barriles de petróleo ($12,480 dividido por $118.96) y 11 onzas de oro ($12,480 dividido por $960). Es decir, ¡por más que tenga una mayor cantidad de dólares en su cuenta, su habilidad de comprar activos “reales” con ese dinero bajó drásticamente (77% en términos de petróleo y 66% en términos de oro)!

Al final del día, no importa cuántos dólares tienes sino cuánto puedes comprar con ellos. Para conservar su poder adquisitivo recomiendo que diversifique sus ahorros afuera del dólar y que realice inversiones que se beneficiarán de la devaluación de esta moneda. Estas incluyen cuentas e inversiones en otras monedas y proyectos relacionados con activos “reales” como la agricultura, tierras productivas y recursos naturales.

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