CRUDO

El precio del crudo y su efecto en el consumo

El precio del crudo y su efecto en el consumo
El precio del crudo y su efecto en el consumo

En las últimas dos semanas el precio del crudo en el mercado internacional se fue a pique. Tras llegar a $76.41 por barril el 3 de octubre, el precio de West Texas Intermediate (WTI), que se utiliza de referencia en Estados Unidos y el mercado local, cayó a $50.42 el pasado viernes y se ha mantenido por debajo de los $52 esta semana.

Por su parte, el crudo Brent, el estándar internacional, ha tenido un descenso similar. De alcanzar un valor de $86.29 en los primeros días de octubre, retrocedió a $58.80 al cierre de la semana pasada.

Frente a este descenso, surge la interrogante de los consumidores respecto a los efectos de este decrecimiento en la economía. Se supone que si la tendencia a la baja continúa, el costo del combustible, así como el de los alimentos, bajará y también la tarifa eléctrica teniendo en cuenta que al menos el 40% de la energía que se genera en el país requiere de este producto.

El precio del crudo y su efecto en el consumo
El precio del crudo y su efecto en el consumo

Sin embargo, expertos aseguran que el efecto registrado cuando hay un alza en el precio del crudo no es el mismo cuando baja. “Al subir el petróleo, los industriales y comerciantes inmediatamente incrementan los precios de los bienes y servicios, pero cuando baja se mantiene todo igual. Solo se ve una disminución en los precios en los derivados del petróleo, como la gasolina y el diésel, pero en los alimentos no se percibe esta reducción”, sostiene Olmedo Estrada, presidente del Colegio de Economistas de Panamá.

La mayoría de los alimentos y bienes de consumo usan factores de producción que están asociados no solamente al precio del combustible, también al costo sobre el cual se fijan las importaciones, fletes, seguro y componentes aleatorios.

“El precio de los productos en Panamá no está indexado al precio del combustible per se, viene indexado a la especulación negativa de los proveedores y agentes económicos”, sostiene Giovani Fletcher, presidente del Instituto Panameño de Derecho de Consumidores y Usuarios (Ipadecu).

Es inexplicable porque a precios internacionales baja, mientras en el mercado local no se comportan igual, aseguran los entrevistados.

El precio del crudo y su efecto en el consumo
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