SISTEMA EDUCATIVO

Aulas rancho retan al Meduca

Aulas rancho retan al Meduca
Aulas rancho retan al Meduca

El proyecto de eliminar más de mil aulas rancho que hay en el país le está causando más problemas al Ministerio de Educación (Meduca) de lo que esperaba.

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Alumnos todavía toman clases en escuelas rancho

El pasado 11 de abril de 2016, el Gobierno anunciaba con bombos y platillos la entrega de una orden de proceder por $40 millones para reemplazar estructuras tipo rancho en el distrito de Müna, comarca Ngäbe Buglé.

En su discurso, el presidente de la República, Juan Carlos Varela, señalaba que era “uno de los días más importantes en la historia de la educación nacional, porque se iniciaba el proceso de reemplazar las escuelas y aulas rancho por escuelas modernas, dignas y equipadas para el proceso de enseñanza aprendizaje”.

La obra consistía en reemplazar 268 aulas rancho en Müna que contarían con biblioteca, aulas teóricas y de apoyo para el uso de estudiantes y docentes, salón de profesores, un aula para el nivel preescolar y el módulo de cocina-comedor para beneficio de más de 8 mil estudiantes.

Además, tendrían sanitarios con tanque séptico para eliminar letrinas.

Müna es quizás una de las zonas de la comarca de mejor acceso, razón por la cual la licitación no tuvo inconvenientes. Luego, este proyecto también se ampliaría a otros distritos de la comarca como Besikó, Ñürüm, Nole Duima y Mironó, con un presupuesto total de $100 millones.

Fue entonces cuando comenzaron algunas dificultades con los actos públicos, ya que algunos se declararon desiertos o las pocas empresa que participaban no cumplían con el pliego de condiciones.

Según el balance de la ministra de Educación, Marcela Paredes de Vásquez, hasta el momento están en construcción 336 estructuras que reemplazarán a las aulas rancho y otras 400 están en proceso de licitación. Mientras, el resto esperan eliminarlas en lo que queda de esta administración.

“Ha resultado difícil conseguir proponentes. Insistimos en conversar con las empresas y revisamos los costos”, acotó la ministra.

Por ejemplo, el acto público por $35 millones para diseño, construcción, reposición de infraestructura tipo rancho y otras remodelaciones en el distrito de Besikó fue declarado desierto el 22 de junio del año 2016.

Lo mismo sucedió con la licitación por $23 millones para reemplazar las aulas rancho de Mironó el 15 de junio del año pasado.

La ministra de Educación cuenta que tuvieron que fraccionar estos actos públicos para que otras empresas medianas se interesaran. “Había interés de algunas empresas medianas que sí querían entrar”, afirmó.

Esto motivó que en octubre de 2016 Meduca publicara varias licitaciones sobre las mismas regiones indígenas, pero ahora divididas. Tal fue el caso de los centros educativos Hato Julí, Cerro Mesa Arriba y Alto Guayaba por el monto de $10 millones.

Pese a los esfuerzos de las autoridades educativas, solo se presentó una empresa el pasado 6 de enero de 2017. Hasta la fecha, este proceso no ha sido adjudicado.

También se realizaron licitaciones para áreas de difícil acceso de la provincia de Coclé, como el corregimiento de Toabré y Río Indio, donde también hay aulas rancho. Ambos están en Coclé.

A este acto público ofertó una empresa en enero pasado y aún se está a la espera de la decisión.

Incluso, hay actos públicos que fueron cancelados en diciembre pasado debido a “errores” en el pliego de condiciones, como el publicitado para eliminar estructuras rancho en los centros educativos Loma de Los González, Ernesto Osorio, El Palmar y Quije en Coclé.

Paredes de Vásquez “confía” en que al culminar su administración en 2019 todas estas estructuras sean mejoradas.

Aulas rancho retan al Meduca
Aulas rancho retan al Meduca

POCO INTERÉS

Tomás Sosa, miembro de la Comisión de Urbanismo de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa, subrayó que específicamente estos actos públicos tienen precios de referencia bajos tomando en cuenta el lugar donde están las aulas.

“Pienso que el Ministerio de Educación debe revisar los montos. Si los eleva, tal vez tendría mayores interesados”, explicó Sosa.

Mientras, Ulises Lay, expresidente de la Sociedad Panameña de Ingenieros y Arquitectos (SPIA), planteó que Meduca debe planificar mejor estos proyectos.

En ese sentido, Lay expresó que trasladar el material a estas zonas es el principal reto que enfrentan las autoridades y empresas interesadas en las obras. “En décadas anteriores, estos materiales eran llevados en helicópteros porque no había vías de acceso. Ese es un tema de logística que deben definir tanto empresarios como las autoridades”, dijo.

A su vez, el expresidente de la SPIA sugirió a Meduca verificar o ser claros en las especificaciones técnicas de los proyectos que quiere para reemplazar estas aulas o centros escolares en áreas de difícil acceso.

Precisamente, a petición de Meduca, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) llevó a cabo un estudio para estandarizar las escuelas del país.

De acuerdo con la propuesta del BID, deben existir cuatro categorías de escuelas: rural multigrado, rural completa, urbana menor y urbana mayor. Esta última no debe exceder de los 2 mil alumnos.

De esta manera, las licitaciones no solo incluirían reemplazar las aulas rancho, sino también llevar el centro escolar al nivel de estandarización que se requiere. Aunque este proceso se está aplicando lentamente.

TEMA EDUCATIVO

Sobre este asunto, Juan Planells, rector de la Universidad Santa María la Antigua (USMA) y consultor en el tema educativo, sostuvo que hay que incentivar la participación de los contratistas.

Para Planells, hay que revisar aspectos como los materiales o el transporte, ya que si el Gobierno ayuda con el transporte de estos o se busca una alternativa habrá más participación.

No obstante, el rector de la USMA enfatizó en que este tipo de estructuras hay que eliminarlo para que el proceso de enseñanza-aprendizaje sea digno en esas zonas alejadas del país.

“Muchos de estos niños reciben clases en pisos de tierra, bajo la lluvia y sin las condiciones mínimas necesarias, razón por la cual están en desventaja en comparación con otros estudiantes”, concluyó.

En tanto, Francisco Trejos, representante de Jóvenes Unidos por la Educación, calificó como “lamentable” que a estas alturas se esté hablando en el país de infraestructura escolar cuando se debería debatir sobre calidad de la educación.

“Hay que adecuar estas aulas lo más pronto posible para pasar a la fase de calidad y eficiencia del sistema educativo”, sostuvo Trejos, quien sugirió tanto a las autoridades como a la empresa privada abordar este tema como un asunto de Estado y que vaya más allá de los intereses económicos de determinado sector.

“Se trata de la educación de un país. Hay que eliminar la burocracia y hacer más eficientes los procesos”, indicó.

Por último, Diógenes Sánchez, de la Asociación de Profesores de la República de Panamá, pidió más cooperación al sector privado en la mejora de este tipo de planteles. “No solo son importantes las millonarias licitaciones para obras escolares en la capital”, añadió.

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