AUDIENCIA ANTE EL SENADO

Facebook e Instagram fueron infiltrados por Rusia antes de las elecciones en Estados Unidos

Facebook e Instagram fueron infiltrados por Rusia antes de las elecciones en Estados Unidos
Facebook e Instagram fueron infiltrados por Rusia antes de las elecciones en Estados Unidos

Facebook (FB) reveló ayer que cerca de 20 millones de usuarios en Estados Unidos (EU) de su aplicación Instagram vieron contenido creado por operadores rusos para influir en las elecciones que llevaron a Donald Trump a la presidencia.

Colin Stretch, director jurídico de Facebook, propietaria de Instagram, dio esta información durante una audiencia ante la Comisión de Inteligencia del Senado, la segunda en dos días que se realiza en el Congreso sobre el papel de las redes sociales en la campaña de desinformación montada por Rusia.

En total, unos 150 millones de usuarios de FB e Instagram vieron contenido ruso en 2015 y 2016, dijo. Alrededor de 120 mil publicaciones fueron creadas en Instagram por operadores identificados como rusos. Fueron vistas por 16 millones de usuarios después de octubre de 2016 y cerca de 4 millones antes de esa fecha, según Stretch, quien advirtió que los datos de antes de octubre de 2016 eran menos precisos.

Los 20 millones de usuarios de Instagram en EU se suman a los 126 millones de FB, que la empresa reportó previamente, y que vieron en sus flujos de noticias artículos creados por la empresa rusa Internet Research Agency, vinculados a la inteligencia rusa, para influir en los comicios de noviembre de 2016.

Twitter y Google también participaban en la audiencia, rindiendo cuentas a los senadores por lo que consideran una respuesta tardía de los gigantes de internet para luchar contra cuentas falsas y robots operados por Rusia o potencialmente por otros países.

Senadores estadounidenses presionaron el pasado martes al jefe de abogados de Facebook Inc. sobre por qué la compañía no detectó los anuncios comprados con dinero proveniente de Rusia, la razón por la que su investigación tardó tanto, y lo que sabe de sus 5 millones de anunciantes. Durante dos horas, los demócratas y los republicanos en la subcomisión de delitos del Senado lanzaron una pregunta detrás de otra a Colin Stretch, quien dijo que, en retrospectiva, la empresa debería haber hecho más.

Facebook e Instagram fueron infiltrados por Rusia antes de las elecciones en Estados Unidos
Facebook e Instagram fueron infiltrados por Rusia antes de las elecciones en Estados Unidos

“Dejamos pasar señales”, reconoció Stretch, quien durante la audiencia, la primera en la que ejecutivos de empresas tecnológicas enfrentan a los legisladores por el escándalo ruso, calificó los anuncios rusos como “censurables” porque buscaban crear divisiones.

FB se llevó la peor parte en el interrogatorio, por su rol en el mercadeo enfocado en internet.

“Sospecho que su departamento de publicidad ha visto un incremento de los ingresos”, dijo el senador demócrata Patrick Leahy a Stretch, quien respondió que FB está comprometido a rastrear las cuentas que usan nombres falsos.

FB dijo el lunes que agentes situados en Rusia postearon los mensajes en la red social con la intención de influir en la política de EU.

El senador republicano John Kennedy dijo que duda de la capacidad de FB para impedir que extranjeros paguen anuncios electorales en EU, mientras que el republicano Lindsey Graham presionó a Stretch respecto a si Irán y Corea del Norte podrían hacer lo mismo que Rusia. Stretch respondió: “Potencialmente es posible. Internet no tiene fronteras”.

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