El fantasma de la baja oferta persigue expansión del Canal

La agria disputa que mantienen el Canal de Panamá y un consorcio de constructoras, sobre los ingentes costos extras de ampliar una de las vías marítimas más transitadas del mundo, se ha estado gestando desde hace varios años.

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ACP ha rechazado la reclamación relacionada con el basalto y subraya que el contrato no ofrecía garantías acerca de la roca volcánica. ACP ha rechazado la reclamación relacionada con el basalto y subraya que el contrato no ofrecía garantías acerca de la roca volcánica.
ACP ha rechazado la reclamación relacionada con el basalto y subraya que el contrato no ofrecía garantías acerca de la roca volcánica.

PANAMÁ/MADRID, (Reuters).–  La agria disputa que mantienen el Canal de Panamá y un consorcio de constructoras liderado por la española Sacyr, sobre los ingentes costos extras de ampliar una de las vías marítimas más transitadas del mundo, se ha estado gestando desde hace varios años.

Ambas partes no logran ponerse de acuerdo sobre quién debería pagar unos costos imprevistos por mil 600 millones de dólares en la construcción del tercer juego de esclusas del Canal, la parte principal del proyecto de ampliación de la ruta interoceánica que une el océano Atlántico con el Pacífico.

La disputa sobre el centenario canal de 80 kilómetros podría retrasar las obras, que persiguen duplicar la capacidad de tráfico de la ruta y atraer para Panamá nuevos ingresos por miles de millones de dólares.

Entrevistas de Reuters con personas implicadas en el proceso de adjudicación del contrato en 2009, con funcionarios y cables diplomáticos filtrados, revelaron las preocupaciones de que el Grupo Unidos por el Canal (GUPC) no iba a poder concluir las obras con una oferta que fue inferior en mil  millones de dólares a la de su más inmediato rival.

GUPC, en el que Sacyr tiene un 48%, aduce que los sobrecostos fueron causados por estudios geológicos incorrectos de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), la entidad gubernamental semiindependiente que ha gestionado la vía desde que Estados Unidos transfirió la propiedad a Panamá en 1999.

Pero la ACP ha rechazado los argumentos. Un alto funcionario panameño próximo al concurso, quien pidió no ser identificado por la naturaleza sensible del tema, dijo que pocos meses después de haberse adjudicado el proyecto ejecutivos de Sacyr ya decían que los trabajos se iban a salir del presupuesto. “La ACP supo hace unos años que las autoridades de Sacyr decían eso abiertamente, pero que se sentían protegidos por el contrato”, dijo el funcionario a Reuters.

Un segundo funcionario panameño, también bajo condición de anonimato, dijo que incluso antes de firmar el contrato las negociaciones con los responsables del consorcio indicaban que podrían negociar posteriormente un presupuesto mayor.

“Pero encontraron un muro de ladrillo en Quijano”, dijo el funcionario sobre el actual jefe de la ACP, Jorge Quijano.

Los grandes proyectos de infraestructuras a menudo sufren desviaciones y responsables del GUPC han dicho que los costos extras son gajes del oficio.

Sin embargo, Sacyr niega que tuviera en mente desde el principio pedir más dinero e insiste en que los datos incorrectos de los estudios geológicos han elevado los costos y el propio basalto excavado en la obra resultó no ser adecuado para la mezcla de hormigón que planeaba usar.

“Nuestra oferta no fue temeraria”, dijo este mes el presidente de Sacyr, Manuel Manrique, a periodistas en Madrid.

“Sacyr ha completado con éxito gran número de proyectos (..) y seguimos ganando y completando proyectos”, agregó.

La ACP ha rechazado la reclamación relacionada con el basalto y subraya que el contrato no ofrecía garantías acerca de la roca volcánica.

“El empleador en ninguna forma garantiza que (el material) sea adecuado o cumpla con los requisitos del diseño propuesto por el contratista, o sea el adecuado para las obras”, reza el contrato, disponible para consulta pública en la página web de la ACP.

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