Motivación y fortaleza, la clave

'Somos un milagro', reconoce el técnico de Croacia

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La experiencia de mayor nivel como técnico de Zlatko Dalic solo llegó hasta Asia. La experiencia de mayor nivel como técnico de Zlatko Dalic solo llegó hasta Asia.
La experiencia de mayor nivel como técnico de Zlatko Dalic solo llegó hasta Asia. AFP

Sereno y con su semblante muy satisfecho, el seleccionador de Croacia, Zlatko Dalic, exaltó la gesta del equipo revelación del Mundial de  Rusia 2018, que tras un recorrido épico e inesperado consiguió llevar a esta nación de poco más de 4 millones de habitantes a su primera final de una Copa del Mundo.

"Nos hemos hecho un hueco en los libros de historia como el país más pequeño, junto con Uruguay, en acceder a una final, y si tienes en cuenta la infraestructura que tenemos, somos un milagro", afirmó orgulloso este entrenador del que hasta hace menos de un año apenas se conocía su trayectoria en Asia.

"Dentro de tres meses jugamos contra Inglaterra en la Liga de las Naciones, pero no tenemos un estadio adecuado para un partido así. Sin embargo, tenemos estos jugadores que nos han traído tanta alegría", resaltó Dalic desde la sala de prensa del estadio Luzhniki de Moscú, escenario de la final del Mundial el domingo contra Francia (10:00 a.m.).

Apoyada en una brillante generación de futbolistas liderada por el genial Luka Modric, Croacia se convirtió en la gran sorpresa de este Mundial que no admitió en semifinales a ninguno de los campeones del siglo XXI.

El sufrido camino de los balcánicos -que han llegado a los pies del trofeo después de tres prolongaciones y dos tandas de penaltis- les ha permitido superar la que hasta ahora era su mayor gesta histórica: el tercer puesto conquistado hace 20 años, en Francia 1998, por el mítico equipo de Suker, Boban o Prosinecki.

Un difícil camino. Expandir Imagen
Un difícil camino. Tomado de Twitter

"Esta es una oportunidad que solo pasa una vez en la vida. Ha sido difícil llegar hasta aquí, pero estoy seguro de que vamos a encontrar las fuerzas. No pueden haber excusas", aseguró el técnico sobre la sobrecarga de minutos de los suyos respecto a los jóvenes franceses, que llegan volando con el veloz Mbappé o Griezmann.

Pero los galos no lo tendrán fácil. A un equipo experimentado, donde la mayoría de sus jugadores actúan en la élite europea, y con figuras como Rakitic, Mandzukic o el portero Subasic, Croacia suma la enorme ambición de este joven país que participa en su quinto Mundial, sin haberse cumplido todavía tres décadas de su independencia.

Un sentimiento de grupo que para Dalic, que como jugador nunca llegó a la selección, ha sido clave en esta Copa de las sorpresas, en la que el moderno fútbol globalizado ha cuestionado el orden establecido.

"Para mí, Messi es el mejor jugador del mundo, y Neymar está muy cerca. Pero todos esos equipos centrados en las estrellas, que se concentraron excesivamente en ellas, se fueron pronto a casa. Los grupos que fueron compactos y unidos duraron más", analizó frente a decenas de periodistas.

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