cordillera del Himalaya

Alpinistas del Everest buscan sherpas confirmados

Temas:

El monte Everest es la montaña más alta del planeta, con una altura de 8848 metros sobre el nivel del mar. El monte Everest es la montaña más alta del planeta, con una altura de 8848 metros sobre el nivel del mar.
El monte Everest es la montaña más alta del planeta, con una altura de 8848 metros sobre el nivel del mar. AFP/Prakash Mathema

Dawa Sange Sherpa no debía subir hasta la cima de , pero por falta de guías calificados este joven de alta montaña tuvo que acompañar a un cliente hasta el techo del mundo el año pasado. La expedición los llevó al borde de la muerte.

Al descender, el frío polar, la falta de oxígeno por la altitud y el cansancio los inmovilizó. Ambos se desplomaron y cayeron un poco más abajo de la cima. Recién fueron hallados varias horas más tarde, su vida pendía de un hilo.

"Mi amigo me dijo 'está muerto'. Pero sentí un pulso muy débil", cuenta Ang Tshering Lama, el guía que encontró a Dawa Sange Sherpa y al alpinista.El socorrista bajó al nepalés de 20 años, inconsciente, mientras que otros ayudaban al cliente. Ambos sufrían graves lesiones por congelamiento.

Este accidente deja en evidencia la falta de guías nepaleses experimentados en el Everest. El contingente de sherpas no da abasto para responder a la creciente afluencia en esta montaña de 8 mil 848 metros, que se explica en parte por la mayor competencia comercial que reduce el precio para poder subir hasta la cima.

Los sherpas, etnia de montaña cuyo nombre se convirtió en sinónimo de porteador o de guía de alpinismo, forman la columna vertebral de la industria del Himalaya en Nepal. Expandir Imagen
Los sherpas, etnia de montaña cuyo nombre se convirtió en sinónimo de porteador o de guía de alpinismo, forman la columna vertebral de la industria del Himalaya en Nepal. AFP/Prakash Mathema

El joven sherpa sobrevivió, pero esta desventura puso fin a su corta carrera en el mundo de la montaña: todos sus dedos fueron amputados.

Operadores baratos, como el empleador de Dawa Sange Sherpa, permiten acceder al Everest por "a penas" 20 mil dólares, menos de un tercio de lo que facturan las agencias con mayor reputación.

Los sherpas, etnia de montaña cuyo nombre se convirtió en sinónimo de porteador o de guía de alpinismo, forman la columna vertebral de la industria del Himalaya en Nepal.

Tienen buena reputación por sus capacidades físicas en alta montaña, en donde la respiración se hace más difícil. Su cuerpo aclimatado utiliza el oxígeno de manera más eficaz que el de los habitantes de los llanos, según un estudio científico británico.

Pero la demanda cada vez mayor de guías hace que encontrar sherpas dedicados a este oficio sea cada vez más difícil. Por ello los últimos en ingresar al sector pueden obtener rápidamente mayores responsabilidades.

"Los jóvenes sherpas son muy fuertes y piensan que pueden hacer todo cuando en realidad no pueden. Los viejos sherpas van lentamente, pero con seguridad", dice Phurba Tashi Sherpa, jefe de sherpas de la agencia Himalayan Experience, que subió 21 veces a la cima del Everest.

Un sherpa aguerrido puede ganar hasta 10 mil dólares durante la temporada alta, de abril y mayo, es decir 14 veces el sueldo anual medio en Nepal.

En lo más bajo de la escala salarial, los que cobran peor juntan apenas mil  dólares por dos meses de trabajo peligroso. Para sostener su nivel de actividad, algunas agencias baratas contratan guías locales mal pagos y hacen omisión de sus calificaciones.

"Es también culpa de los clientes que cierran los ojos y se muestran tacaños", acusa el guía Ang Tshering Lama. A veces, el único criterio de contratación se resume a "tener el apellido Sherpa", dice Dawa Steven Sherpa, de la empresa Asian Trekking.

Esta exige a sus empleados que hayan seguido una formación en la asociación de alpinismo de Nepal.

Dawa Sange Sherpa, que recibió atención médica en una institución médica especializada en Estados Unidos, fue en un primer momento contratado como guía por la agencia Seven Summit Treks. Los principiantes empiezan generalmente de esta manera, para luego ser promovidos como guías.

"Estaba en el segundo equipo, aquel de los sherpas no formados que normalmente suben el equipamiento y la comida del campamento de base a los campamentos dos, tres y cuatro" situados en la montaña, cuenta por teléfono a AFP.

En esa temporada, Seven Summit Treks, que es la mayor agencia de Nepal y que propone los mejores precios del mercado, tenía más de 60 clientes esa temporada y necesitaba a un Sherpa para acompañar a uno de ellos. Su director, Mingma Sherpa, afirma que el porteador tenía las calificaciones necesarias y que ya había subido a la cima del Everest. Pero esta versión la desmiente el guía.

Ese año otros nueve sherpas de esta empresa tuvieron que ser socorridos, pero Seven Summit Treks niega toda negligencia. "Un sherpa puede subir a la cima cinco, ocho veces pero a veces hay problemas. Viene del cuerpo", dice Mingma Sherpa.

Mingma Sherpa critica a los operadores rivales que, según él, no invierten en los guías jóvenes para iniciarlos al oficio. "Sólo recurren a sherpas experimentados. No quieren gastar dinero para formar nuevos sherpas".

Más allá de esta guerra de precios, la falta de sherpas deja en evidencia un cambio de generación.Los miembros de este pueblo ya participaban en los primeros ascensos de los británicos en los años 1920. Pasaron décadas hasta que el neozelandés Edmund Hillary y el nepalés Tenzing Norgay hicieran cima en el Everest en 1953.

En los años 1990 ingresaron a la industria muchos sherpas, cuando la liberalización de los ascensos en Nepal generó el nacimiento de expediciones comerciales.

Pero esa generación se está retirando progresivamente. Algunos sherpas eligieron instalarse en otros países montañosos para sacar mayor provecho de sus orígenes y su experiencia.

Esos sherpas, originarios de localidades aisladas, lograron ganar suficiente dinero para enviar a sus hijos a estudiar a la capital, incluso a India o Estados Unidos, y ofrecerles así una puerta de escape del universo sin piedad de la montaña.

"La próxima generación no se incorporará a este negocio, está educada por lo que pueden encontrar otros empleos", dijo Kami Rita Sherpa, guía en el Everest desde 1994. Kami Rita Sherpa es rotundo: nunca autorizará a su hijo a trabajar en el Everest. "Es muy arriesgado".

Comentarios

Cerrar

La función de comentar está disponible solo para usuarios suscriptores. Lo invitamos a suscribirse y obtener todos los beneficios del Club La Prensa o, si ya es suscriptor, a ingresar.

Suscríbase gratis por 30 días Prueba
Adquiera un plan de suscripción Suscríbase
Cerrar

Por favor introduzca el apodo o nickname que desea que aparezca en sus comentarios:

Comentar 0 comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Editorial por la Democracia S.A.

Por si te lo perdiste

PRIMARIAS El diputado José Luis Varela se postula para buscar la reelección

José Luis Varela, diputado panameñista.
Especial para La Prensa/Vielka Corro

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Lo último en La Prensa

trabajos de la línea 2 Cierre nocturno en la vía Domingo Díaz por montaje de cubierta en estación Villa Lucre

Los trabajos se efectuarán en horario de 10:00 p.m. a 4:00 a.m. Los trabajos se efectuarán en horario de 10:00 p.m. a 4:00 a.m.
Los trabajos se efectuarán en horario de 10:00 p.m. a 4:00 a.m. Cortesía

El Metro de Panamá anunció que a partir del próximo miércoles 22 hasta el miércoles 29 de agosto se realizará el cierre ...

MOVILIZACIÓN HACIA LA CAPITAL Afectados con jarabe envenenado en Herrera piden apoyo a la CSS

Los afectados se apostaron frente a las instalaciones de la policlínica Roberto Ramírez de Diego de Chitré. Los afectados se apostaron frente a las instalaciones de la policlínica Roberto Ramírez de Diego de Chitré.
Los afectados se apostaron frente a las instalaciones de la policlínica Roberto Ramírez de Diego de Chitré. Especial para La Prensa/Vielka Corro Ríos

Un grupo de pacientes afectados con el dietilenglicol de la provincia de Herrera protestó este martes para pedirle a las ...