Belén ultima preparativos para Navidad cubierta aún por un manto blanco

La ciudad palestina de Belén, en la que la tradición cristiana sitúa el nacimiento de Jesús y que desde el fin de semana está cubierta por un manto de nieve, ultima los preparativos para la Navidad con la esperanza de llenar este año todas

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Una peregrina cristiana enciende velas en la Basílica de la Natividad. Una peregrina cristiana enciende velas en la Basílica de la Natividad.
Una peregrina cristiana enciende velas en la Basílica de la Natividad.

BELÉN, Cisjordania (EFE). -La ciudad palestina de Belén, en la que la tradición cristiana sitúa el nacimiento de Jesús y que desde el fin de semana está cubierta por un manto de nieve, ultima los preparativos para la Navidad con la esperanza de llenar este año todas sus plazas hoteleras. 

Más de 25 mil peregrinos, según el Ministerio de Turismo de Israel, país que controla las fronteras, son esperados en Tierra Santa para esta Navidad, repartidos a lo largo de todo un mes según las fiestas de cada rito cristiano. 

"Hemos venido a conocer la parte cristiana, hacer el recorrido que Jesús hizo, los lugares que visitó, su obra en este lugar", dijo a Efe una estudiante colombiana que recorría estos días la ciudad, antes de que se vea inundada por miles de personas. 

Con el árbol de la Plaza del Pesebre a sus espaldas, su novio, que vive con ella en Ginebra, recuerda la importancia en la tradición cristiana de Belén, que reclama su hegemonía espiritual todos los 25 de diciembre. "Los preparativos empezaron hace dos meses. Ahora mismo, el 25% de las luces de la ciudad están listas y encendidas y esperamos que la llegada fuerte de turistas comience el próximo viernes", dijo a Efe Samir Hazbun, presidente de la Cámara de Comercio de Belén. 

Esta semana, como tantos otros lugares de la Autoridad Nacional Palestina (ANP), todos los servicios de la ciudad estaban abocados a arreglar los daños ocasionados por el temporal que azotó el levante mediterráneo entre el jueves y domingo, que cubrió Belén con un manto de nieve de más de medio metro. 

"La situación económica es complicada, aún más tras el temporal de nieve que ha impedido el correcto funcionamiento de los negocios", explicó a Efe George Rishmawi, experto en turismo. 

Los servicios municipales tratan de embellecer la ciudad, cambiar las bombillas fundidas, reponer los carteles arrancados, limpiarla de ramajes y erradicar toda la suciedad causada por el vendaval, todo para recibir a los visitantes con su cara más bonita. 

La Basílica de la Natividad, donde se encuentra la estrella de catorce puntas que marca el nacimiento de Jesús, ha sido visitada este año por 1.85 millones de turistas, según las estadísticas de enero a octubre del paso fronterizo que separa Belén de Jerusalén. Hacia finales de año, su número rozará los dos millones, casi el doble que durante 2012. 

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