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Puerto Rico: exigen divulgar datos de muertes por huracán María

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Una mujer coloca uno de los cientos de zapatos que se pusieron frente al Capitolio de Puerto Rico, en San Juan, en memoria de los fallecidos por el huracán María. Una mujer coloca uno de los cientos de zapatos que se pusieron frente al Capitolio de Puerto Rico, en San Juan, en memoria de los fallecidos por el huracán María.
Una mujer coloca uno de los cientos de zapatos que se pusieron frente al Capitolio de Puerto Rico, en San Juan, en memoria de los fallecidos por el huracán María. AP/Ramón Espinosa

El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico anunció el viernes que demandó al Departamento de Salud y Registro Demográfico para obtener la cifra de muertos tras el paso del huracán María, mientras un número creciente de críticos acusa al gobierno de falta de transparencia.

La demanda fue entablada el jueves, el mismo día que el gobernador Ricardo Rosselló dijo a la cadena CNN que se desatará “un infierno” si los funcionarios no divulgan los datos de mortalidad.

El Departamento de Salud de Puerto Rico dio a conocer algo de información el viernes: dijo que se reportaron mil 397 fallecimientos adicionales en general de septiembre a diciembre de 2017, en comparación con el mismo período del año anterior.

Sin embargo, las autoridades no proporcionaron las causas de muerte de ninguna de las 11 mil 459 personas fallecidas en total durante ese período. El director del instituto, Mario Marazzi-Santiago, dijo a The Associated Press que le complace que se haya difundido esa información, pero que de todas formas la demanda proseguirá porque las autoridades no han publicado los detalles de cada fallecimiento.

Muchos creen que la cifra oficial de 64 muertos es excesivamente baja, y hay indignación en la isla entre los familiares de las víctimas que exigen respuestas.

“Queremos exigir que nos digan todo”, dijo Lucy Landro, residente de la isla de Vieques y cuyo tío anciano murió tras el huracán. “Hay que publicar la realidad que está pasando en todos los pueblos. Nosotros en Vieques no somos los únicos que estamos sufriendo”. Marazzi-Santiago dijo que la información solicitada debería ser publicada y que se necesitan las cifras con urgencia para que el gobierno de Puerto Rico pueda ayudar a prevenir fallecimientos en caso de una nueva tormenta.

Hizo notar que la temporada de huracanes del Atlántico comenzó el viernes. “Queremos asegurarnos de que cuando llegue el próximo huracán no se repita esta situación”, añadió.

Dijo que el instituto ganó una demanda similar que entabló en 2010 para que el departamento de salud le proporcionara datos de mortalidad, en medio de acusaciones de que el gobierno no contaba ni clasificaba debidamente el total de muertes. “En vista de las dudas que han surgido en el mundo... recomendamos un nivel mayor de transparencia”, dijo Marazzi-Santiago.

Funcionarios del gobierno han dicho que no pueden divulgar las cifras de mortalidad post-María porque el gobernador ordenó su revisión y aún no concluye.

Wanda Llovet, directora del Registro Demográfico, dijo el viernes por la tarde en un comunicado que su oficina actúa con transparencia y que no toda la información es pública porque tienen que proteger la privacidad de la gente.

La agencia indicó que hubo un incremento del 24% en las muertes totales en septiembre de 2017 en comparación con el mismo mes el año anterior, junto con un aumento del 29% en octubre de 2017 y un incremento de 8% en noviembre de ese mismo año.

Un estudio de la Universidad de Harvard publicado días atrás calcula que hubo 4 mil 600 muertes por encima de lo habitual en los tres meses posteriores al huracán María, aunque algunos expertos independientes cuestionaron la metodología y las cifras de la investigación.

Estudios anteriores han señalado que el número de fallecimientos directa o indirectamente relacionados con el huracán es superior a la cifra oficial. Un informe de 2017 afirma que en septiembre hubo casi 500 muertes más de lo habitual en la isla. Una vocera del Departamento de Salud, del cual depende el Registro Demográfico, no ha respondido a una solicitud de declaraciones.

En febrero, Rosselló dijo que un equipo de expertos de la Universidad George Washington encabezaría una revisión independiente para determinar la cifra de fallecimientos que dejó María. El equipo debía entregar un informe preliminar en mayo, pero se le concedió más tiempo.

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