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TORMENTA

Huracán María azota las Islas Vírgenes y el balance de muertos sube a dos

Oscilando entre las categorías 4 y 5 -el nivel máximo-, María progresaba en dirección oeste-noroeste, amenazando territorios que ya se vieron duramente golpeados por el  huracán Irma hace dos semanas.

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Un hombre camina con su pequeña hija en la playa de San Juan, Puerto Rico. Un hombre camina con su pequeña hija en la playa de San Juan, Puerto Rico.
Un hombre camina con su pequeña hija en la playa de San Juan, Puerto Rico. AFP

El huracán María, que ha dejado al menos dos muertos en su paso por el Caribe, azotó este martes a las Islas Vírgenes estadounidenses con vientos de 280 Km/hora y se cierne sobre Puerto Rico, tras haber devastado Dominica y Guadalupe.

Oscilando entre las categorías 4 y 5 -el nivel máximo-, María progresaba en dirección oeste-noroeste, amenazando territorios que ya se vieron duramente golpeados por el huracán Irma hace dos semanas.

En su boletín de las 20H00 locales (00H00 del miércoles), el Centro Nacional de Huracanes (NHC, con sede en Miami) colocaba el huracán a 100 kilómetros de Santa Cruz, una de las Islas Vírgenes estadounidenses, viajando a 17 Km/hora.

"El ojo de María pasará cerca o sobre Santa Cruz en las Islas Vírgenes estadounidenses esta noche (del martes), atravesará Puerto Rico el miércoles y pasará al norte de la costa de República Dominicana el miércoles de noche y el jueves", escribió el NHC.

"Estoy aquí sentada, mirando pasar a María y preparándome para la peor tormenta de mi vida", dijo a la AFP Judi Buckley, una exsenadora de la isla de Santa Cruz que actualmente vive en Estados Unidos y había viajado a la isla para ayudar en la recuperación de Irma.

En la isla francesa de Guadalupe, dos personas murieron y dos están desaparecidas tras el paso del huracán.

Uno de los muertos fue víctima de la caída de un árbol. "No respetó las consignas de confinamiento", apuntaron las autoridades locales.

El otro fallecido cayó al mar, mientras que otras dos personas permanecían desaparecidas.

Lluvias torrenciales azotaron la isla y varias zonas quedaron sin electricidad.

"Todo tiembla en torno a mí", contó a la cadena BFMTV el exministro francés de Ultramar Victorin Lurel, confinado en su casa del sur de Guadalupe, desde donde describió "lluvias torrenciales y claramente infernales, con un viento que no cesa desde hace varias horas largas, [...] con relámpagos por todas partes".

En tanto, comienzan a emerger reportes de muerte y destrucción desde Dominica, que tiene todas las comunicaciones cortadas desde el azote de María con 260 Km/hora la noche del lunes y adonde no han podido llegar equipos de rescate debido al mal clima.

Por ahora sólo se conoce el comentario del primer ministro Roosevelt Skerrit en Facebook, según quien los 70 mil habitantes de la isla perdieron "todo lo que el dinero puede comprar y reemplazar".

El viento "arrasó los techos de la vivienda de casi todas las personas con las que hablé o contacté de otra manera", agregó el mandatario en Facebook.

Fuera de este comentario, Dominica ha pasado toda la jornada del martes aislada del resto del mundo.

Los radioaficionados, sin embargo, están activos aportando información.

El operador radioaficionado Julian Antoine, de Ohio, dijo a la Radio Dominica Wice QFM -que comenzó a transmitir desde Texas después de la tormenta- que un usuario de la capital dominiquesa, Roseau, había reportado daños muy graves.

"Hay árboles tirados por todas partes, techos arrancados y otros totalmente destruidos y, entre donde estoy yo y mi iglesia, hay una devastación completa; el techo del centro comunitario salió volando", dijo el radioaficionado de Roseau, que llevaba el nombre de usuario Juliette 73 Yankee Hotel (J73YH).

En Puerto Rico, la siguiente parada de María unos 3.5 millones de habitantes se apresuraban el martes a los comercios para comprar productos de primera necesidad y en proteger sus hogares y negocios lo mejor posible.

Se abrieron unos 500 refugios con capacidad para cerca de 67 mil personas para hacer frente a un huracán que "podría ser el peor del (último) siglo en Puerto Rico", según el gobernador de este territorio estadounidense, Ricardo Rossello Nevares.

María también debería pasar al sur de las costas de San Martín y San Bartolomé, devastadas por Irma el 6 de septiembre, según el ministerio holandés de Defensa.

Ambas islas están en alerta roja, según Météo France, la agencia meteorológica francesa. Irma dejó alrededor de 40 muertos en el Caribe antes de golpear Florida, donde murieron al menos 58 personas.

Los gobiernos de Francia, Reino Unido y Holanda, criticados por no haber desplegado más medios antes y después del paso de Irma, se han movilizado.

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