Llevó a California al catolicismo

Papa canoniza a Junípero Serra pese a críticas de indígenas

El misionero español estableció en 1769 su primera misión en San Diego y llegó a fundar 8 de las 21 misiones californianas.

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Momentos de la misa especial de canonización en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington. Momentos de la misa especial de canonización en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington.

Momentos de la misa especial de canonización en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington. Foto por: AFP

Imagen de San Junípero Serra en la Misión de San Juan Capistrano, California. Imagen de San Junípero Serra en la Misión de San Juan Capistrano, California.

Imagen de San Junípero Serra en la Misión de San Juan Capistrano, California. Foto por: AP

El pontífice llega en el papamóvil a la basílica, donde lo esperaban 25 mil personas. El pontífice llega en el papamóvil a la basílica, donde lo esperaban 25 mil personas.

El pontífice llega en el papamóvil a la basílica, donde lo esperaban 25 mil personas. Foto por: AP

El papa Francisco ofició este miércoles, 23 de septiembre,  la primera canonización realizada en territorio estadounidense al conceder la santidad al misionero español que llevó el catolicismo a California en el siglo XVIII, pese al rechazo expresado por algunos indígenas de ese estado que responsabilizan a Junípero Serra de aniquilar su cultura.

Durante una misa especial celebrada en español ante unas 25 mil personas reunidas a las afueras de la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, el cardenal de Washington Donald Wuel dijo en español "agradezco a su Santidad por hacer esta proclamación y humildemente le pido que decrete se publique la carta apostólica sobre la canonización", a lo que el pontífice le respondió "así decretamos".

El pontífice argentino dijo minutos después que "Junípero buscó defender la dignidad de la comunidad nativa, protegiéndola de cuantos la habían abusado. Abusos que hoy nos siguen provocando desagrado, especialmente por el dolor que causan en la vida de tantos".

Serra "supo dejar su tierra, sus costumbres, se animó a abrir caminos, supo salir al encuentro de tantos aprendiendo a respetar sus costumbres y peculiaridades", agregó Francisco.

"Aprendió a gestar y a acompañar la vida de Dios en los rostros de los que iba encontrando haciéndolos sus hermanos".

Deborah Miranda, perteneciente a la tribu Ohlone-Costanoan Esselen, dijo la víspera que Francisco "ha ofrecido disculpas por crímenes y pecados cometidos durante la colonización. Junípero Serra cometió esos crímenes y pecados. ¿Por qué entonces honrarlo en maneras que deshonran el sufrimiento de nuestros ancestros?

"Durante su visita a Bolivia en julio, Francisco pidió perdón por los crímenes que la Iglesia católica cometió contra los indígenas durante la conquista de América, pero no mencionó a Serra.

Serra nació en Mallorca en 1713, se entrenó como profesor de teología y recibió en 1767 el encargo de expandir el sistema de misiones católicas desde Baja California, en México, a lo que hoy es el estado de California, convirtiendo a los indígenas que encontrara. En 1769 estableció su primera misión en San Diego y llegó a fundar 8 de las 21 misiones californianas, pese a padecer de una úlcera crónica en una pierna. Murió en 1784.

Durante las décadas siguientes, las enfermedades traídas por los europeos arrasaron con las poblaciones nativas. A los indígenas que se convertían al catolicismo, muchas veces solo para tener acceso a alimento y vivienda, no se les permitía salir de las misiones y como castigos eran flagelados y encadenados.

El Vaticano ha defendido la trayectoria de Serra, alegando la existencia de documentos que demuestran que buscó defender a los indígenas.

Francisco llegó el miércoles a la Basílica a bordo de su diminuto Fiat negro. Una vez dentro, mantuvo una gran sonrisa a su paso por la nave central mientras sacerdotes y monjas eufóricos se le abalanzaban para tocarlo o alzaban sus tabletas para tomarle fotos.

Minutos después salió del edificio hasta el altar, ubicado al aire libre frente a una nutrida multitud y bajo un retrato gigante de Serra. Ken Lavarone, párroco de Sacramento y responsable de postular a Serra como candidato a la canonización, leyó una biografía en español del misionero español para dar inicio a la ceremonia, uno de los momentos culminantes de su visita a Estados Unidos.

La orquesta sinfónica de la Catholic University of America, bajo la dirección de Simeone Tartaglione, interpretó durante la ceremonia piezas seleccionadas específicamente para ilustrar la vida de Serra, incluyendo algunas de Manuel de Zumaya, uno de los más reconocidos compositores mexicanos de la era colonial.

Grayson Wagstaff, director del Centro de Música Latinoamericana en ese centro de estudios, adelantó hace días que la interpretada durante la misa "es el tipo de música que Serra habría escuchado cuando viajó a ciudad de México y luego pudo haber llevado consigo a California cuando fundó las misiones". La ceremonia también incluyó canciones creadas específicamente para la canonización por Leo Nestor, director de la coral de Catholic University of America.

Los tres estudiantes se impusieron entre 18 propuestas presentadas a un concurso convocado por la Arquidiócesis de Washington y la facultad de arquitectura de ese centro de estudios.

El Gobierno español envió una delegación a la misa, encabezada por el ministro de Justicia Rafael Catalá, y que incluyó a Salvador Femenias, alcalde de Petra, la población de la isla española de Mallorca donde nació Serra.

También acudió Javier Salinas, arzobispo de Palma (capital de Mallorca), quien viajó acompañado de unos 60 peregrinos de las islas Baleares, archipiélago que además de Mallorca incluye también a las islas de Ibiza, Menorca, Cabrera y Formentera.

Francisco, quien culminó sus actividades del miércoles con la canonización tras reunirse en la mañana con el presidente Barack Obama en la Casa Blanca, pronunciará el jueves un discurso ante una sesión conjunta del Congreso y visitará la sede de Caridades Católicas para partir en la tarde a Nueva York, donde el viernes se dirigirá a la Asamblea General de la ONU, visitará una escuela en Harlem y oficiará una misa en el Madison Square Garden.

Tras su estadía en Nueva York asistirá el sábado y domingo a la Reunión Mundial de Familias en Filadelfia antes de retornar a Roma.

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