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Privados de papel, los diarios venezolanos penan por sobrevivir

Ahorre papel" es uno de los lemas de batalla ecologistas en el mundo para preservar el medio ambiente, pero en Venezuela es la consigna de vida o muerte para decenas de rotativos que se tambalean o cierran privados de ese insumo cuya im

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El diario El Nacional, uno de los rotativos tradicionales, denuncia que no ha recibido divisas para importar papel desde hace nueve meses. El diario El Nacional, uno de los rotativos tradicionales, denuncia que no ha recibido divisas para importar papel desde hace nueve meses.
El diario El Nacional, uno de los rotativos tradicionales, denuncia que no ha recibido divisas para importar papel desde hace nueve meses.

CARACAS, Venezuela. (AFP). -"Ahorre papel" es uno de los lemas de batalla ecologistas en el mundo para preservar el medio ambiente, pero en Venezuela es la consigna de vida o muerte para decenas de rotativos que se tambalean o cierran privados de ese insumo cuya importación controla el gobierno.

En las últimas semanas "diez diarios han dejado de circular y han reducido páginas una veintena", explica a la AFP Carlos Correa, catedrático y responsable de la ONG Espacio Público, que trabaja en temas de libertad de expresión.

Este lunes otro rotativo de provincia, Notidiario de Puerto Ordaz, imprimía su última versión en papel y desde el martes se limitará a aparecer en la web, una plataforma que todavía carece de un modelo de negocios y de la penetración necesaria.

En Venezuela, los 136 rotativos existentes dependen de importaciones para abastecerse de papel de diario y el gobierno de Nicolás Maduro, heredero de la Revolución Bolivariana chavista, es quien tiene el monopolio de las divisas e indirectamente del comercio exterior.

En el marco de una fuerte caída de las reservas en divisas (unos 9 mil millones de dólares en 2013) el gobierno entrega con cuentagotas los dólares, lo que ha desatado problemas puntuales de abastecimiento (incluso de medicinas y alimentos) y miles de millones en deudas a empresas y proveedores extranjeros.Pero las importaciones de papel rondan apenas los 140 millones de dólares al año.

"Esa es una cifra risible para el tamaño de la economía venezolana" (un 0.3% de las importaciones) pero "el impacto es evidente en los diarios que han reducido o suspendido sus ediciones", explica Correa. Esto "pareciera una política para asfixiar a algunos medios con posiciones críticas.

Es un escenario de ahogo muy complejo", opinó.Además, "los trámites para que autoricen las divisas pueden ser kafkianos.

Luego hay que encontrar al proveedor que tenga disponibilidad. Y después hay que ver si aparece un barco que traiga la carga", relata el especialista. Y todavía falta el trámite aduanero de nacionalización.

Las modestas cifras del costo anual de importación de papel parecen enfrentar la opinión de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), que descree de las razones económicas o burocráticas a la hora de explicar los retrasos en la importación de papel.

"En la SIP creemos que es una forma indirecta de censura que aplica el gobierno contra la prensa, que es el único periodismo que quedaba en Venezuela con algún tipo de independencia", dijo a la AFP el presidente de la Comisión de Libertad de Prensa, Claudio Paolillo.

"Cada día que pasa se confirman los peores pronósticos. Lo que está pasando es muy malo para la salud de una democracia... si es que en Venezuela sigue habiendo una democracia", sentencia Paolillo, en entrevista telefónica desde Montevideo.

El gobierno "en su acción hegemónica de inspiración totalitaria ya ha logrado el cierre de varios periódicos", señaló un durísimo comunicado del Bloque de Prensa Venezolano, que reúne a los editores de decenas de periódicos. 

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