CAROLINA DEL NORTE

La tensión persiste en Charlotte y Clinton pospone visita a esa ciudad

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Por cuarta noche consecutiva, cientos de personas marchaban por las calles del centro Charlotte, en un ambiente de relativa calma y bajo estrecha vigilancia policial. Por cuarta noche consecutiva, cientos de personas marchaban por las calles del centro Charlotte, en un ambiente de relativa calma y bajo estrecha vigilancia policial.
Por cuarta noche consecutiva, cientos de personas marchaban por las calles del centro Charlotte, en un ambiente de relativa calma y bajo estrecha vigilancia policial. AFP/Nicholas Kamm

La tensión reinaba este viernes en la ciudad de Charlotte, convulsionada desde el homicidio de un hombre afroamericano por la policía, donde manifestantes reclaman la difusión del video policial del incidente, al tiempo que se anunció la suspensión de una visita que Hillary Clinton tenía prevista para este domingo.

Por cuarta noche consecutiva, cientos de personas marchaban por las calles del centro de la ciudad, en un ambiente de relativa calma y bajo estrecha vigilancia policial, coreando como consigna que "sin justicia, no hay paz".

La alcaldesa de Charlotte , Jennifer Roberts, le había solicitado a Clinton y a su adversario republicano Donald Trump que retrasaran sus visitas, alegando que la ciudad contaba con pocos recursos para garantizar su seguridad en estos momentos.

"Después de discutirlo profundamente con líderes de la comunidad, hemos decidido posponer el viaje del domingo para no afectar los recursos de la ciudad", subrayó la campaña de Clinton en un comunicado. "Ella planeará realizar la visita el otro domingo, si las circunstancias lo permiten", añadieron.

La candidata demócrata a la presidencia había exigido anteriormente que un video de los hechos, tomado por las fuerzas de seguridad, fuera publicado. Las autoridades de Charlotte se rehúsan a hacerlo por el momento, pese a la gran presión popular.

De hecho, la controversia se reavivó este viernes cuando la televisora NBC difundió otro video, con escenas dramáticas, que muestran aunque de forma imperfecta el momento de la muerte el martes de Keith Lamont Scott, de 43 años.

Según la policía, Keith Scott fue herido mortalmente por disparos luego de que se negara a soltar un arma que empuñaba. Los familiares de la víctima afirman, por el contrario, que el hombre llevaba un libro en su mano y que esperaba pacíficamente a su hijo en una parada de autobús.

El video revelado por NBC fue grabado con un teléfono inteligente por la esposa de la víctima, Rakeyia Scott, y entregado por sus abogados a varios medios, incluida la AFP.

El clip de dos minutos y 16 segundos no muestra precisamente los disparos, pero captura los momentos que llevaron a ellos, cuando la esposa de Scott pedía a los oficiales que no dispararan sobre su esposo. "No le disparen. No le disparen, no tiene arma. No tiene arma. No le disparen", se le escucha decir al comienzo de la filmación.

"Tiene una TBI, no les va a hacer nada muchachos", dice ella, aparentemente refiriéndose a una lesión cerebral (traumatic brain injury).

Varios vecinos dijeron a la AFP que Scott era minusválido y tenía problemas para hablar. "Keith, no hagas eso", dice la esposa, un momento antes de que se escuche el sonido de cuatro rápidos disparos.

Después se ve a Scott yaciendo boca abajo en el asfalto, rodeado de policías.

La noche del jueves, cientos de personas marcharon por las calles de Charlotte, bajo la vigilancia de las fuerzas del orden pese a que regía un toque de queda. Horas antes, además, el gobernador del estado de Carolina del Norte decretó el estado de emergencia en la ciudad y desplegó a efectivos de la Guardia Nacional.

Durante las protestas, que exigían la publicación del video de la policía, se registraron episodios de violencia esporádicos, con policías dispersando a un grupo de manifestantes con gases lacrimógenos.

El jueves, la policía aceptó mostrar a los padres de Scott las imágenes registradas durante su muerte. Pero no llegaron a esclarecer el principal punto de discordia entre la policía, que afirma que Scott tenía un arma en la mano, y sus familiares, quienes aseguran que se trataba de un libro.

"El video debe ser publicado", dijo el viernes la alcaldesa de Charlotte , Jennifer Roberts, en una rueda de prensa, asegurando que "es una cuestión de tiempo".

La investigación aún está en curso, afirmó. "Si una parte (del informe) se hace pública antes, eso puede poner en riesgo la investigación en su conjunto".

De su lado, el jefe de la policía local, Kerr Putney, sugirió que las imágenes no permitirían determinar eventuales responsabilidades.

"Si lo publico como está y sin ponerlo en un buen contexto, (el video) puede poner leña al fuego y empeorar la situación. Eso multiplicaría la desconfianza", añadió.

La declaración parecía una respuesta a la lluvia de críticas contra la policía.

La secretaria de Justicia estadounidense, Loretta Lynch, se pronunció de forma indirecta en favor de la publicación de las imágenes.

"No voy a dar órdenes a la policía por el momento", dijo el jueves. "Siempre pienso que en las situaciones donde la información se hace pública, aunque esta información sea difícil de ver (...), el hecho de ofrecer una mayor transparencia es más útil que lo opuesto".

Barack Obama, el primer presidente afroamericanp en la historia de Estados Unidos, se expresó brevemente este viernes sobre los hechos, mientras se prepara para inaugurar el sábado en Washington un museo dedicado a la historia afroamericana: la apertura de este establecimiento les permitirá a los estadounidenses "poner ciertos acontecimientos dentro de un contexto histórico", dijo.

Las personas que ven lo que pasa en Charlotte y que visitarán este museo comprenderán mejor las reivindicaciones de los afroamericanos, lo cual les permitirá considerar con detenimiento y decir: "Comprendo, me compadezco", añadió el mandatario.

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