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Bitcoines y tulipanes

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Bitcoines y tulipanes

Cualquiera que lea las noticias en estos días se dará cuenta del vertiginoso ascenso del bitcóin, la primera criptomoneda digital. Empezó el año en menos de $1000 y hoy esta en $15 mil. Hay veces que en un solo día aumenta más de 30%. Sus defensores alegan que su creación representa una nueva forma de pago; que por no ser controlada por ningún país ni por su correspondiente banco central, la nueva moneda tiene más autonomía. Que esta constituye el nuevo oro, ya que depende de la confianza que sus usuarios le den a ella. Están convencidos de que las criptomonedas, de la cual el bitcóin es la más antigua y más usada, constituirá la nueva forma de pago. Esta eliminará a los intermediarios como los bancos, reduciendo los costos transaccionales. Sus detractores la culpan de ser una nueva y explosiva burbuja. En esto, la historia los apoya con algunos ejemplos.

El más ampliamente conocido fue el periodo de euforia especulativa que se dio concerniente a los bulbos de tulipán, en el siglo XVII y en los Países Bajos. Esta fue inmortalizada por el periodista escocés Charles Mackay en sus Memorias de Extraordinarias Ilusiones y de la Locura de las Multitudes (1841). Tuvo sus causas en el éxito de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales, y por la atracción a las flores, especialmente a los tulipanes, cuando experimentaban variaciones en su aspecto, sobre todo en los colores. Los tulipanes procedían originalmente de Turquía. Las variaciones de los colores fueron aumentando, progresivamente, el precio. Las personas vendían mansiones para poder comprar un solo bulbo. Estos al principio llegaron a valer hasta 1000 florines, tomando en cuenta que el salario normal de un holandés era de 150 florines. Se creó un mercado a futuro. Se establecieron notas de crédito. En febrero de 1677, 99 tulipanes fueron vendidos por 90 mil florines. Al día siguiente salió al mercado un nuevo lote… y esta vez no consiguió comprador. Explotó la burbuja financiera. Se sucedieron las quiebras individuales y colectivas. La repercusión fue tal que llevó la economía holandesa a la bancarrota.

Otro ejemplo es la burbuja especulativa de Los Mares del Sur, esta vez en Gran Bretaña. La locura de las multitudes fue el acaparamiento de acciones de La Compañía de los Mares del Sur (South Sea Company). Como el comercio con las colonias españolas de Suramérica estaba tan restringido, se pensó que esta compañía tendría un monopolio sobre esta actividad. Cuando en 1720 las condiciones no se presentaron o se convirtieron en irrealizables, sucedió el descalabro financiero.

A diferencia de los tulipanes, la cantidad de bitcoines es algo limitada. Su uso presenta condiciones utilizables y se puede alegar hasta necesarias, a diferencia de las flores, cuyo valor era puramente estético. Sin embargo, el resultado final está por verse.

El autor es empresario

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