[TERRORISMO]

Catorce años después

EU está hoy mejor preparado para resistir y combatir ataques terroristas, pero el costo ha sido inmenso y el camino ha estado plagado de errores, el mayor: la invasión de Irak.

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Cuando llegué a la Universidad Internacional de la Florida, la mañana del 11 de septiembre de 2001, me dijeron que mi conferencia se cancelaba porque había habido un accidente de aviación en Nueva York, de tal magnitud que bien pudiera ser que se tratara de un ataque premeditado. Cuando vi por televisión que un segundo avión se estrellaba deliberadamente contra la segunda torre, el rumor de que era el principio de un ataque terrorista se convirtió en certeza.

Cuando se reanudaron los vuelos en todo el país y mientras volaba a Los Ángeles, me esforzaba por entender quién era ese grupo llamado Al Qaeda y por qué odiaba tanto a Estados Unidos (EU) como para lanzar un ataque tan bien coordinado contra la población civil. También pensaba en los familiares de la gente inocente que murió atrapada en las Torres Gemelas y que nada tenía que ver con Al Qaeda. Lo que no imaginaba es que ese día iba a trastocar nuestras vidas con la intensidad con la que lo ha hecho.

Catorce años después, Al Qaeda ha sido debilitada enormemente y su cabecilla, Osama bin Laden, ya no puede planear, ordenar y financiar más ataques terroristas contra gente inocente, aunque la organización no ha dejado de ser un peligro en lugares como Yemen. Al Qaeda ha sido rebasada por el Ejército Islámico, sobre todo después de la insólita captura de la ciudad de Mosul, en Irak, en la que un puñado de apenas mil 300 combatientes del denominado grupo Isis (por su acrónimo en inglés) derrotó militarmente a un ejército iraquí de 60 mil soldados adiestrados y equipados para combatir por EU. Antes de Mosul, hasta el presidente Barack Obama comparaba al Isis con un equipo de jugadores de basquetbol amateur.

A partir de 2014, asomaron las señas de identidad del Isis, un ejército dirigido por exmiembros del ejército de Saddam Hussein que humillados y desmovilizados por el procónsul Paul Bremer durante la ocupación estadounidense se organizaron para combatir a los ejércitos de occidente y establecer el califato árabe que los poderes coloniales les habían usurpado.

Según un consenso de expertos que recién han publicado sus libros sobre el tema, Patrick Cockburn, Andrew Hosken, Jason Burke, Abdel Bari Atwan y Sami Mouybayed, citados por Edward Mortimer de The Financial Times, el Isis “se ha transformado en un Estado organizado y efectivo” que controla un territorio del tamaño de Gran Bretaña y donde habitan unas seis millones de personas. A esta descripción habría que añadir que se trata de un grupo de fanáticos que asesina a personas inocentes con una crueldad desmesurada y destruye joyas arquitectónicas que por siglos han sido patrimonio de la humanidad.

Como todo lector aficionado a la historia, sé que el conflicto entre Occidente y el mundo árabe data de siglos. Que ha tenido irrupciones violentas esporádicas desde el siglo VII, y que las distintas tribus árabes han sido víctimas de la ambición colonialista occidental que ha cercenado sus territorios, infligido derrota tras derrota y causado humillaciones sin fin. En este contexto, el Estado Islámico sería tan solo “la última encarnación de un movimiento yihadista que hace décadas se ha venido construyendo y que tiene raíces profundas en la historia Islamista,” como dice Mortimer.

También es cierto que Isis enarbola las banderas del wahabismo del siglo 18, pero el sentimiento antiestadounidense se ha acentuado desde la invasión a Irak. El saldo de la intervención militar de occidente en el Medio Oriente es abrumadoramente negativo: más de 130 mil civiles fallecidos entre Irak, Afganistán y Pakistán, más de 6 mil soldados estadounidenses muertos, torturas en las prisiones en Abu Ghraib y Guantánamo, destrucción de ciudades enteras y de monumentos arqueológicos irreemplazables, atentados terroristas en plazas, templos y mezquitas, más de 11 millones de personas desplazadas buscando refugio y un gasto que se mide en billones de dólares.

Es cierto que EU está hoy mejor preparado para resistir y combatir ataques terroristas, pero el costo ha sido inmenso y el camino ha estado plagado de costosos errores, pero el mayor de todos, sin duda, fue la irresponsable e injustificable invasión de Irak y Afganistán ordenada por George W. Bush.

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