SALUD SEXUAL

Hechos, mitos y mezquindades

Hechos: Del total de embarazos, la adolescencia aporta 20% (porcentaje que asciende al 30% en comarcas). Según el censo 2010, un total de 108 niñas de 14 años ya contaba con 4 hijos en su haber. La deserción escolar es común en estas circunstancias, lo que agrava el círculo vicioso de la pobreza. Más de 25 mil panameños portan el VIH. Los casos nuevos acontecen predominantemente en adolescentes y adultos jóvenes. Cada 32 horas, una embarazada infectada por VIH es atendida en hospitales nacionales, con la potencial afección del producto de la concepción. Panamá está, junto a Pakistán, Catar y Afganistán, en la lista de territorios que no han podido frenar el avance de la epidemia y que exhiben incrementos sustanciales de infecciones recientes. Tenemos en la actualidad la cifra más alta de sífilis perinatal de las últimas dos décadas (5 casos por cada mil nacimientos), 10 veces por encima del valor límite fijado por la Organización Mundial de la Salud. La tasa de mortalidad materna es de las más elevadas de la región latinoamericana (60 x 100 mil nacimientos), con muchas fatalidades debido a abortos provocados y complicaciones obstétricas en adolescentes. Nuestra nación falló estrepitosamente en cumplir con las metas 4, 5 y 8 de los objetivos del milenio. Varias encuestas (Instituto Gorgas, Hospital del Niño) revelan profundas deficiencias en conocimientos sobre sexualidad e infecciones de transmisión sexual en la juventud, particularmente en colegios públicos. La adquisición de información veraz mejora la frecuencia de la abstinencia, reduce la promiscuidad y aumenta el uso de anticoncepción durante calenturas hormonales. Los programas de educación sexual basados exclusivamente en abstinencia han fracasado de manera rotunda a nivel internacional, mientras que los que aplican la enseñanza integral (método ABC) demuestran un impacto favorable. Los muchachos aprenden nociones de sexualidad de amigos y redes sociales, antes que de sus padres y profesores. Más de dos terceras partes de los niños en el país viven en hogares carentes de unión familiar estable, con progenitores ausentes, silentes o incapaces de proveer capacitación apropiada.

Mitos: No hay riesgo de embarazo en la primera relación sexual. No hay riesgo de embarazo al tener copulación de pie. El condón es tan efectivo como la abstinencia para prevenir embarazos. Las pastillas anticonceptivas producen cáncer. Se evita el embarazo al tener relaciones sexuales con la menstruación. Hay días seguros en los que resulta imposible para la mujer quedar embarazada. No ocurre el embarazo al retirar el pene de la vagina antes de eyacular. Se han dado casos de embarazos después del sexo oral o anal. La ducha vaginal inmediata e intensa evita el embarazo. La doble protección significa usar dos condones de manera simultánea. Las píldoras anticonceptivas previenen también el riesgo de infecciones sexuales. El uso del condón reduce el placer en el coito. La falta del himen indica necesariamente que la mujer ha perdido su virginidad. La mujer virgen siempre sangra durante las primeras penetraciones. El VIH solo puede adquirirse por contacto con homosexuales o prostitutas. El VIH se puede transmitir también por picadura de mosquitos. Sentarse sobre un inodoro contaminado aumenta riesgo de contraer enfermedades venéreas. El condón previene las infecciones por papilomavirus o herpes en más del 90%. La masturbación frecuente hace que salgan vellos en la mano o espinillas en la cara. Las adolescentes no pueden utilizar el dispositivo intrauterino como técnica anticonceptiva. En promedio, 10%-25% de los jóvenes de planteles oficiales saben identificar correctamente estos mitos versus 50%-70% de los matriculados en colegios privados. No me extrañaría que los padres de estos chiquillos anden en situación similar o incluso peor. Haga usted la prueba.

Mezquindades: En pleno siglo XXI, los argumentos esgrimidos por los detractores del proyecto de ley 61 y las guías del Meduca son realmente vergonzosos. Un asunto de sanidad pública y derechos humanos ha sido convertido en espectáculo fóbico-religioso. Aún peor es escuchar a un médico, en especial ginecólogo o pediatra, adoctrinado por las tradiciones machistas del paleolítico, vociferar en contra de la educación sexual integral e ignorar la sólida evidencia científica publicada por prestigiosas asociaciones médicas. La revista de la Academia Americana de Pediatría hace un compendio de todas las investigaciones ejecutadas en este tema durante los últimos 15 años (Pediatrics, agosto 2016; 138:e1). El peor egoísmo de una persona es oponerse a la educación sexual cuando sus hijos y nietos la tienen garantizada, con o sin su autorización. Es simplemente un acto de terrorismo social. Un individuo ético desea que los alumnos humildes tengan también acceso a la misma calidad de enseñanza. No entiendo cómo un grupo se puede autodenominar coalición provida cuando su aberrante intransigencia puede provocar la muerte de niños y jóvenes, por falta de empoderamiento para la toma de decisiones informadas y responsables. Perder amistades, ganar impopularidad o lograr el apelativo de no grato en círculos sociales son ciertamente nimiedades, en la medida en que uno pueda salvar a una menor de ser abusada por ignorancia, sufrir un embarazo accidental o adquirir alguna enfermedad de transmisión sexual. Una juventud sana y con futuro productivo vale mucho más que gozar de la aceptación de una sociedad mojigata, hipócrita, homofóbica y profundamente insolidaria. Como señala un adagio: “La amistad del mezquino es más peligrosa que su odio”. @xsaezll

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