SALUD

Soluciones a la escasez de medicamentos

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El Gobierno tiene la obligación de asegurar la disponibilidad de medicamentos en el país en todo momento, en las formas y cantidades necesarias y a precios asequibles. Hasta la fecha, este no ha sido el caso. La escasez de medicamentos persiste y constituye un grave riesgo para la salud pública, generando frecuentes reclamos y diversas manifestaciones de protesta de la población. Por su parte, las autoridades de salud reconocen el problema y han resaltado en diferentes momentos la necesidad urgente de mejorar el acceso a medicamentos esenciales, seguros, eficaces, de calidad y costo efectivos para prevenir, diagnosticar y tratar las afecciones de salud.

Sin embargo, han tenido dificultades para ponerse de acuerdo y elaborar en conjunto un nuevo proyecto de ley que permita la negociación y compra solidaria de los medicamentos que necesitan los panameños, como parece demostrarlo la reciente aprobación en tercer debate del proyecto de Ley 305, que excluye, por falta de consenso con la CSS y el Minsa, el tema de la compra de medicamentos para las instituciones del sector público. Esto significa que, a pesar de los discursos cargados de promesas, la población tendrá que seguir esperando para obtener oportunamente los medicamentos y productos sanitarios que se consideren necesarios para promover, conservar o recuperar su salud.

Y no es por falta de dinero que padecemos la escasez de medicamentos, pues entre la CSS y el Minsa, el Gobierno ha gastado en medicamentos más de 900 millones de balboas en los pasados tres años, cifra que pone en perspectiva la magnitud del negocio de ventas de medicinas a las instituciones de salud del Estado y la necesidad de fortalecer la autoridad reguladora bajo la rectoría del Minsa para desarrollar una gestión efectiva, que garantice el suministro de medicamentos de forma transparente, eficiente y continua.

Sin embargo, ese no ha sido el caso, y en el mismo período los panameños debieron gastar más de 400 millones de balboas de sus bolsillos para comprar sus medicinas en farmacias privadas porque no había en las instituciones públicas. Ha sido insuficiente el respaldo político necesario para aprovechar los recursos financieros disponibles y negociar con los proveedores precios razonables, en condiciones de eficiencia, eficacia, seguridad, controles y calidad.

Es injusto e incorrecto que esto suceda, pues nuestro país cuenta con dos formidables mecanismos solidarios para garantizar el acceso equitativo a medicamentos de calidad al menor precio posible.

El primero es la posibilidad que tenemos de negociar y comprar de forma conjunta con nuestros hermanos centroamericanos, aprovechando la capacidad y experiencia del Consejo de Ministros de Salud de Centroamérica y República Dominicana, Comisca.

Las negociaciones incluyen la precalificación de las empresas proveedoras mediante un riguroso proceso técnico, legal y administrativo con la participación de los representantes de los Ministerios de Salud de los países, la presencia de observadores internacionales como OPS, BID, Aecid, y países seleccionados del Cono Sur.

Abundan las experiencias exitosas, pero vale destacar que este mecanismo ha logrado ahorros cercanos al 30% en la compra de medicamentos de uso frecuente en enfermedades autoinmunes, hemofilia, trasplante renal, diabetes, cáncer, epilepsia, hipertensión arterial, entre otras enfermedades crónicas.

Complementario a los esfuerzos del Comisca, están las facilidades que nos brinda el Fondo Estratégico de la OPS. Este mecanismo solidario de compras conjuntas de medicamentos esenciales y suministros de salud estratégicos nos ofrece la posibilidad de acceder a más de 150 productos, desde medicamentos para el VIH, la tuberculosis y la malaria, dispositivos médicos y equipos, e insumos.

La selección de estos productos se basa en la lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud, y otra serie de productos considerados estratégicos para la región, los que están respaldados con evidencia científica; o son de alto costo, de disponibilidad limitada o difícil de adquirir en ciertos mercados nacionales.

Vale subrayar que los productos adquiridos a través del fondo cumplen con estándares internacionales de seguridad, son eficaces y de calidad. Además, sus precios son más competitivos porque el Fondo Estratégico consolida la demanda de varios países y recurre a licitaciones internacionales para adquirir suministros, lo que promueve la competencia entre proveedores de calidad asegurada y obtiene productos en gran cantidad a precios más bajos.

Cualquiera de los dos mecanismos implica que el Gobierno estaría dispuesto a impulsar la aprobación del marco legal que permita planteársele con argumentos sólidos a la industria farmacéutica nacional y defender los intereses de la población y los recursos de las instituciones públicas de salud aprovechando al máximo las opciones descritas. Y no se trata de perjudicar a los proveedores nacionales, se trata de regular la competencia, exigiendo precios solidarios y asequibles para los medicamentos e insumos del sector público, comprando donde más le convenga a la mayoría de los panameños. Es imperativo desarrollar una gestión eficiente y efectiva, que proteja nuestro patrimonio.

Tienen dos años para avanzar. ¡Háganlo, por favor!

El autor es ciudadano

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