Políticas públicas

Los retos de la seguridad social panameña

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La obra y visión del Dr. Arnulfo Arias Madrid y Manuel María Valdés al crear hace 77 años la Caja de Seguro Social corre el riesgo de desaparecer en este siglo XXI, de seguir la actitud omisiva de las autoridades en asumir sus responsabilidades y afrontar los problemas que se ciernen sobre esa institución que le brinda liquidez al Estado panameño. Sin estados financieros auditados desde hace más de seis años, se advierte que el Programa de Invalidez, Vejez y Muerte (IVM) de la Caja de Seguro Social en el subsistema exclusivamente de beneficio definido (SEBD) se agotarán o consumirán sus reservas probablemente en el año 2025. Lo cierto es que las últimas administraciones en esa institución, muy poco, por no decir nada, han hecho por afrontar el problema y contrarrestar un escenario negativo en un futuro próximo. Con un millonario gasto en publicidad, se ha presentado una engañosa imagen de una estabilidad financiera muy cosmética, mientras se gastaban a manos llenas el dinero de los asegurados, con muy escasos controles.

Lo cierto es que, en unos años, cuando comience a presentarse un déficit que irá en aumento, se irán consumiendo no solo las reservas en el 2025, sino también el fideicomiso creado con la Ley 51 de 2005. Las acciones de solución deberán ser inmediatas y en un plazo no superior a 24 meses, debiéndose convocar a un diálogo nacional tripartito, interinstitucional e inclusivo con la sociedad civil, funcionarios de la Caja de Seguro Social, trabajadores, empresarios, gremios profesionales y de jubilados y pensionados, en el marco de una efectiva coordinación y visión estratégica con las máximas autoridades del Gobierno nacional. Debe crearse una mesa técnica de revisión de las valuaciones actuariales y ver las recomendaciones de la Junta Técnica Actuarial, evaluando los distintos escenarios y alternativas de financiamiento y ajuste del riesgo del IVM y su subsistema exclusivamente de beneficio definido.

Sin embargo, el problema de la Caja de Seguro Social no está solo en su Programa de Invalidez, Vejez y Muerte, sino que también hay otro sensitivo programa, el de Enfermedad y Maternidad, que sus reservas financieras van a ser golpeadas en los próximos años. Y es que con los famosos contratos “llave en mano” que se han implementado, indefectiblemente se va utilizar entre 75 % y 100% de sus reservas actuales por la terminación de la construcción, equipamiento y nombramiento de personal de la denominada Ciudad Hospitalaria. Se estima que de los $1,360 millones que se tienen en estos momentos como reserva en este programa, se van a tener que pagar gastos que van en el orden de los $800 millones a casi $1,000 millones. Precisamente, es del Programa de Enfermedad y Maternidad de donde proviene el pago de los salarios y sobresueldos del personal de salud y de administración, y tiene que ver con toda la compra de medicamentos y de los insumos médico-quirúrgicos, y la construcción de infraestructuras de salud. Debido a esos gastos que deberán asumirse, se estima que las reservas de Enfermedad y Maternidad podrían quedar en cantidades exiguas, para afrontar los gastos que se cubren con este en el que debe evaluarse si, en vez de decretar aumentos automáticos de salarios, deben ponderarse por méritos, productividad y ejercicio positivo de las funciones de cada funcionario o empleado de la institución.

Se deberá evaluar alternativas que permitan, por ejemplo, que la Caja de Seguro Social no esté obligada a dejar todos sus fondos en el Banco Nacional, recibiendo bajos rendimientos y sujeto a decisiones arbitrarias del Ministerio de Economía y Finanzas, permitir financiamientos a la economía nacional a través de la Caja de Ahorros, igualmente para la recapitalización de las reservas financieras de este programa, analizando y actualizando las normas sobre inversiones para mejorar la diversificación e incrementar los rendimientos de las inversiones, manteniendo la política institucional tradicional de privilegiar la seguridad sobre los fondos invertidos. Se va requerir mejorar la ejecución de aquellas inversiones no tradicionales, como los préstamos hipotecarios y los préstamos a jubilados, que con mayores recursos administrativos y de promoción pueden tener mejor éxito, extendiéndolos a todo el territorio nacional, para impactar favorablemente en mejorar la calidad de vida de jubilados, pensionados, asegurados y funcionarios. Se deberán adoptar medidas más agresivas que las efectuadas hasta la fecha para el control de la evasión y mejorar las recaudaciones. Los procesos tecnológicos no son un fin en sí mismos, por lo que la gestión extramuros de difusión de las nuevas tecnologías y de fiscalización será fundamental, junto a mejoras en la calidad, efectividad y coordinación de los servicios de salud. No se puede seguir evadiendo responsabilidades bajo la premisa de los “costos políticos” que se van a pagar, habrá que adoptar medidas que ya no se pueden soslayar para evitar un colapso. Aún estamos a tiempo para salvar a la institución creada por el Dr. Arnulfo Arias Madrid y el economista Manuel María Valdés.

El autor es ex Director General de la Caja de Seguro Social

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