ENTREVISTA.

‘En los hoteles hay un 78% de ocupación’: Loaiza

Según las proyecciones, en 2008 se espera la entrada de 1.5 millón de visitantes a Panamá.

En cinco años se perfilan 9 mil habitaciones nuevas, incluidas las del hotel Playa Tortuga en Bocas del Toro.

EXPERIENCIAS. Jorge Loaiza ha trabajado en agencias de viaje, aerolíneas y hoteles. EXPERIENCIAS. Jorge Loaiza ha trabajado en agencias de viaje, aerolíneas y hoteles.
EXPERIENCIAS. Jorge Loaiza ha trabajado en agencias de viaje, aerolíneas y hoteles.

Jorge Loaiza, presidente de la Asociación Panameña de Hoteles, afirma que el turismo -especialmente en el sector hotelero- vive su mejor momento, a pesar de los tranques, cierres de calles, inseguridad y lentitud a la hora de tramitar los permisos.

¿Qué hoteles se inaugurarán este año?

Ninguno nuevo. Hay muchos en construcción, y calculamos que para 2010 tendremos 3 mil cuartos nuevos.

¿Qué hoteles, en la capital, están en construcción?

Ya inició la torre Trump y el LeMeridian. Hay programadas nuevas habitaciones para el Marriott, el Bristol, Gamboa, Courtyard...

¿Y en el interior qué proyectos hay?

Está el de Bijao, Nikki Beach, un hotel en Buenaventura. Tres hoteles de playa en construcción, necesarios para el desarrollo turístico del país.

Ya que menciona hoteles de Herman Bern, ¿qué opina sobre cómo se le adjudicaron los terrenos de Playa Bonita, y el posterior fallo de la Corte Suprema?

Bern construyó dentro del marco de la ley. El Gobierno le dio la orden de proceder. Su tema debe ser resuelto por Economía y Finanzas.

¿Cómo se prevé el crecimiento hotelero en los próximos cinco años?

Va a ser bastante grande. Se perfila que debemos tener 9 mil habitaciones nuevas en los próximos cinco años.

¿Cuántos hoteles hay en Panamá?

Hay 16 mil habitaciones.

¿Esa cifra incluye hostales y moteles?

No, solo habitaciones para alquiler, sin contar los moteles.

¿Por qué si en otros países los turistas pagan lo mismo que los locales por el servicio de taxi, aquí pagan más?

En todos los hoteles del mundo el taxi de los hoteles es más caro que el de la calle. El servicio es más garantizado.

¿Qué garantiza ese servicio hotelero?

Que el servicio se va a dar, que el chofer es correcto, que no va a haber engaño. El servicio es mejor, el carro también: todos tienen aire acondicionado.

Tres desventajas del turismo hotelero de Panamá.

Primero, la inseguridad, que es un problema que el Gobierno tiene que resolver. Segundo, los tranques y los cierres de calles, y por último, la lentitud de la tramitación de los permisos para la construcción de nuevos hoteles.

Eso le correspondería a Ingeniería Municipal, ¿no?

Inicia en Ingeniería Municipal, y luego pasa al Instituto Panameño de Turismo (Ipat).

¿Qué le parece el esfuerzo del Gobierno por promocionar el turismo en el exterior?

Las cuñas son excelentes. El rostro de Rubén Blades ha sido influyente, por sus éxitos...

Califique la gestión de Blades en el Ipat.

Hasta ahora, aceptable. Puede mejorar muchísimo más.

¿Como artista es mejor que como ministro?

Como músico tiene mucha trayectoria, como ministro no. Hay variantes: hay que aprender a ser funcionario público.

¿Panamá está preparado para más turismo?

Sí. Estamos en 78% de ocupación, hay 22% que llenar. Es que hay fechas muy específicas en que se llenan todos los hoteles, pero no estamos ni cerca del 100% de ocupación.

¿Y qué tal es la calidad del servicio que se presta en los hoteles?

Hay varios programas de capacitación para personal panameño en hotelería. Hay varias escuelas. Como asociación estamos trabajando con el Instituto Nacional de Formación Profesional y Capacitación para el Desarrollo Humano en la capacitación del personal.

¿Por qué no se puede abrir un casino si no está dentro de un hotel?

La ley exige que sea en un hotel de mínimo 300 habitaciones, y yo le veo el punto, porque así se impulsa el turismo, la inversión hotelera y genera muchos empleos directos.

¿Qué parte del pastel del turismo tiene el ecoturismo?

Está incipiente, pero creciendo, y se están brindando muchos servicios. Pero faltan más hoteles de ese tipo.

¿Y qué tan importante es el inglés como segunda lengua en Panamá?

Es lo más importante. Hay que ser bilingüe para darle un trato especial al turista.

Compare el turismo de Panamá con el de Costa Rica. ¿Tienen un crecimiento parecido, se complementan o hay uno más desarrollado?

Ellos iniciaron una promoción importante y exitosa hace muchos años. Ellos pegaron primero. Hoy estamos a la par en turismo y en promoción, e incluso somos su competencia más fuerte.

¿Cuántos turistas se esperan este año? El año pasado fue 1.3 millón.

Esperamos llegar a 1.5 millón.

¿Cuál es el lío de los hoteles con la Sociedad de Autores y Compositores (Spac)?

Quieren cobrar por las habitaciones de uso privativo. Ya le pagamos a los suministradores de cable. No creo que debiéramos pagar doble por un servicio. Respetamos el derecho de autor y pagamos por las áreas públicas.

¿Cuánto se paga al mes?

Se cobra por el tamaño, sillas y mesas del lugar. Entre 500 y 600 dólares mensuales. Si el Marriott o el Sheraton tuvieran que pagar por las habitaciones, tendrían que pagar más de 40 mil dólares al año.

Spac dice tener convenios con agrupaciones afines en otros países. ¿Cómo se sabe, por ejemplo, que si cobran por un tema de Luis Miguel el dinero le llega a él a través de la asociación mexicana?

No lo han probado...

PERFIL

Jorge Loaiza obtuvo el título de licenciado en administración de empresas en Nueva York, Estados Unidos. Desde joven está vinculado a las ventas. Ha trabajado en Panamerican Airways, Agencias de Viajes Internacionales y Sabena (ya no operan), en Air Panamá y en el Hotel Contadora. Desde 1999 es asesor del presidente de los hoteles Decameron y Decápolis, y desde 2007 preside la Asociación Panameña de Hoteles.

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