Se renueva la Basílica de la Natividad

Existe la amenaza de la pérdida de obras de arte y el riesgo de que todo el edificio se derrumbe.

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Según la tradición cristiana, la Virgen María dio a luz a Jesús en un pesebre situado en donde ahora se levanta la basílica. EFE/Atef Safadi. Según la tradición cristiana, la Virgen María dio a luz a Jesús en un pesebre situado en donde ahora se levanta la basílica. EFE/Atef Safadi.
Según la tradición cristiana, la Virgen María dio a luz a Jesús en un pesebre situado en donde ahora se levanta la basílica. EFE/Atef Safadi.

La Basílica de la Natividad ha pasado más de mil 700 años en Belén, en la Cisjordania palestina, sin apenas sufrir cambios.

Las numerosas guerras en Tierra Santa no pudieron con la iglesia más antigua de la región y los conquistadores persas, cruzados, mamelucos, turcos, británicos y, por último, los israelíes en 1967 también la dejaron en paz.

Pero ahora el peor enemigo de esta casa de Dios, construida sobre la gruta en la que según la tradición nació Jesús, es víctima del inexorable paso del tiempo. Y ha hecho tanto daño a esta basílica, que data de entre el siglo V y VI, que la Unesco la ha colocado en la lista roja de los lugares calificados de Patrimonio Mundial que más peligro corren.

No solo existe la amenaza de la pérdida de obras de arte de incalculable valor y mosaicos únicos, sino que se corre el riesgo de que todo el edificio se derrumbe. Finalmente, comenzaron los trabajos para restaurar y mantener la basílica, que apenas se van a interrumpir brevemente estos días con motivo de las fiestas navideñas.

El hecho de que se haya demorado tanto la renovación del techo desvencijado, las paredes agrietadas, las columnas cubiertas de hollín y las ventanas carcomidas tiene que ver con la enorme importancia que la Basílica de la Natividad tiene para el cristianismo. En realidad, son tres confesiones las que se reparten la construcción: la Iglesia católica, la griego-ortodoxa y la armenia-ortodoxa.

Las zonas que corresponden a cada una de las tres confesiones están delimitadas de forma meticulosa, y cuidado con que los religiosos se atrevan a cruzar las fronteras invisibles dentro del recinto, pues ya son muchos los años en los que los prelados se enfrentan con la gran afluencia de gente que acude antes de Navidad. Las últimas riñas importantes fueron en 2007 y 2011. Entonces, tuvo que intervenir la policía palestina y hacer entrar en razón a los enojados religiosos.

Y lo mismo ocurrió con la restauración. Como las tres confesiones no pudieron ponerse de acuerdo durante décadas con la financiación, asumió las riendas la Autoridad Nacional Palestina, que tras los acuerdos de paz de Oslo administra Belén. “Colocamos a las tres confesiones ante la disyuntiva: o se ponen ustedes de acuerdo sobre la reforma o lo asumimos nosotros”, recordó Siad Bendek, director de la comisión palestina que dirige la reforma de la iglesia.

“Como sencillamente no se ponían de acuerdo, asumimos nosotros el asunto y en 2008 dijimos: hagan sitio que vamos a restaurar. Y así todos estuvieron contentos”, agregó Bendek.

La comisión, creada para la renovación, hizo un llamamiento para que se hicieran donaciones a fin de poder realizar las obras, pero estas solo llegaban en cuentagotas. Es por ello que finalmente la Autoridad Nacional Palestina desembolsó cerca de un millón 25 mil 472 dólares. Las empresas privadas palestinas consiguieron reunir casi 820 mil 378 dólares.

Además, países como Hungría, Rusia, Grecia, España y Francia hicieron donaciones que más bien fueron pequeñas y simbólicas, pero en realidad están a la espera de que los palestinos realmente pongan en marcha la renovación y el uso de las donaciones sea transparente.

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