SALUD

Beneficios de los cuartos de lactancia en las empresas

Una de las causas que lleva a descontinuar la lactancia es el regreso de las madres al trabajo.

En Panamá son contadas las empresas que cuentan con cuartos o salas de lactancia materna.

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Para habilitar una sala de extracción de leche materna no se requiere de grandes espacios.  Para habilitar una sala de extracción de leche materna no se requiere de grandes espacios.
Para habilitar una sala de extracción de leche materna no se requiere de grandes espacios. FOTOLIA

Cuando *Sofía retornó a su trabajo después de dar a luz a su pequeña, que hoy tiene dos años, fue incómodo el proceso de lactancia, pues tenía que extraer la leche materna en el baño, un lugar nada adecuado para tal fin.

En Panamá rige la Ley 50 del 23 de noviembre de 1995, que en su artículo 30 señala: “ Toda madre trabajadora, en entidad pública o privada, dispondrá de las facilidades necesarias para extraerse la leche materna y conservarla, en un lugar adecuado, hasta el final de su jornada de trabajo; esta disposición será aplicable durante los primeros seis meses de lactancia”.

Además, el artículo 114 del Código de Trabajo contempla lo siguiente: “ Toda madre, cuando esté lactando, dispondrá en los lugares donde trabaja de 4 períodos de 15 minutos, 2 períodos de 30 minutos o una hora durante la jornada laboral. Todo empleador que ocupe en el local o lugar de trabajo a más de 20 mujeres, quedará obligado a acondicionar un local para que las madres alimenten sin peligro a sus hijos”.

Una de las causas que lleva a descontinuar la lactancia es el regreso de las madres al trabajo, porque les resulta difícil a muchas continuar con la labor si no se les brinda la oportunidad y el espacio físico a los que por ley tienen derecho, reitera Mitzila Rosas, pediatra y miembro de la Comisión Nacional para el Fomento de la Lactancia Materna.

La Organización Mundial de la Salud recomienda de 6 a 9 meses de lactancia; no obstante, en Panamá la madre solo tiene 8 semanas postparto de licencia, por lo tanto las empresas deben facilitar este proceso, recuerda el ginecólogo obstetra Roberto Epifanio.

Sin embargo, solo el 21.5% de las madres panameñas alimenta con leche materna a sus bebés los primeros seis meses de vida, según el Ministerio de Salud.

En Panamá son contadas las empresas que cuentan con cuartos o salas de lactancia materna.

Beneficios de las salas de lactancia

Uno de los retos que enfrentan las madres durante el retorno al trabajo después de dar a luz, es seguir alimentando a su bebé, y al no poder hacerlo cada dos o tres horas, va disminuyendo la producción de leche hasta perderla en forma temprana.

Las empresas deben acondicionar y ofrecer un espacio especialmente diseñado y con los cuidados sanitarios para que las colaboradoras que están en la etapa de lactancia de sus hijos puedan hacer la extracción de leche materna en horas de oficina, refrigerarla y posteriormente llevarla a casa para proveer de este alimento esencial a sus bebés, comentan los especialistas consultados.

 Cuarto de lactancia de Copa Airlines. Expandir Imagen
Cuarto de lactancia de Copa Airlines. LA PRENSA/Ricardo Iturriaga

En Panamá pocas empresas cuentan con este beneficio para sus colaboradoras que atraviesan esta etapa.

“Se va avanzando, pero creo que es un tema cultural que poco a poco se logrará”, dice Roberto Epifanio, ginecólogo obstetra y director del Instituto Valenciano de Infertilidad de Panamá.

Finalidad

Una sala de lactancia es un “ambiente especialmente acondicionado, digno e higiénico para que las mujeres den de lactar o extraigan su leche materna durante el horario de trabajo, asegurando su adecuada conservación”, reitera la médico pediatra Mitzila Rosas, miembro de la Comisión Nacional para el Fomento de la Lactancia.

La finalidad de estos espacios es ofrecer a los bebés la oportunidad de continuar recibiendo una alimentación óptima y adecuada, el nivel más alto posible de alimentación, que es la leche de su madre, afirma Rosas.

Al tener la madre la oportunidad de ordeñarse en el trabajo en un lugar limpio, cómodo, privado y sobre todo con la posibilidad de refrigerar o congelar su leche para llevar a casa varias raciones, se está asegurando la salud y la mejor alimentación del pequeño, añade Esther Toala, pediatra neonatóloga y coordinadora del Banco de Leche Humana de la Caja de Seguro Social.

Con el tiempo, señala, la madre adquiere gran destreza en el ordeño y puede vaciar sus pechos de manera rápida y efectiva.

María del Carmen Intriago es colaboradora de  Cervecería Nacional. Expandir Imagen
María del Carmen Intriago es colaboradora de Cervecería Nacional. CORTESÍA

“Es necesaria la comprensión de los jefes y la solidaridad de los compañeros de trabajo, quienes deben saber que ellos ayudan a esta madre y a su bebé, y en el trabajo de sus esposas, hermanas y familiares lactantes otros compañeros y jefes también la ayudarán; de esta manera vamos entrando como pueblo solidario a la cultura del amamantamiento”, señala Toala.

Por otro lado, Rosas recuerda que la lactancia le va a garantizar al bebé un adecuado crecimiento, nutrición y desarrollo, además de una disminución de las enfermedades prevalentes de la infancia.

Recibir la leche materna es un derecho del niño, y al no brindarle esa oportunidad se le estarían violando sus derechos. “Como sociedad no debemos permitir nunca que se le impida a las madres dar pecho a sus niños en público”, indica Rosas.

Requerimientos 

Una sala de extracción debe ser un lugar que ofrezca privacidad a la madre, que se encuentre en condiciones óptimas de higiene y sea confortable.

Estas condiciones básicas ayudan al reflejo de eyección de la leche y contribuyen a que la madre desempeñe de manera más eficiente y relajada su extracción, indica Natali Rodríguez, de Lactancia SOS, dedicados a la orientación de madres en el tema de la lactancia.

“A veces las empresas piensan que para habilitar una sala de extracción deben disponer de grandes espacios y no es así. Es necesario buscar asesoría de empresas que se dedican al acondicionamiento de estos espacios y evaluar opciones según la disponibilidad”, dice.

Por lo general, comparte, las empresas habilitan pequeños espacios que se encuentran en desuso, depósitos, pequeñas oficinas, remodelan esquinas de oficinas grandes y crean espacios a través de separaciones o divisiones sencillas.

Sala de lactancia materna de las oficinas de Nestlé. Expandir Imagen
Sala de lactancia materna de las oficinas de Nestlé. CORTESÍA

Los requisitos para establecer una sala de lactancia no son complicados: debe ser un área de 6 a 10 metros cuadros con tomacorriente; que el ambiente sea tranquilo y privado; y que tenga un lavamanos con jabón líquido y papel toalla, enumera Rosas.

También debe contar con un área para ordeño, refrigeradora con congelador, ventilación e iluminación, material relativo a la importancia de la lactancia, y no debe estar al lado de los servicios sanitarios.

Experiencias

Algunas de las empresas que han habilitado un cuarto o espacio para que sus colaboradoras pueden extraer su leche y así continuar con el proceso de lactancia comparten sus experiencias.

Mercy Correia, France Ehrmam y Katiuska Credidío han tenido la oportunidad de utilizar el cuarto de lactancia establecido en su trabajo en Copa Airlines.

Por lo general lo usan dos veces al día, y aseguran sentirse cómodas en el cuarto de lactancia ya que les permite suplir una de las necesidades más importante de sus hijos: la leche materna.

Esta empresa abrió su sala de lactancia en 2006 y la usan entre 5 y 10 mujeres al mes. Mientras que al año se benefician entre 50 y 60 madres, calcula Laura Plata de Earle, directora de Comunicaciones Internas, Bienestar Corporativo y RSE de Copa Airlines.

Espacio habilitado por Banistmo para sus colaboradoras. Expandir Imagen
Espacio habilitado por Banistmo para sus colaboradoras. CORTESÍA

Desde 2008, en tanto, las oficinas centrales de Nestlé en Panamá también tienen su cuarto de lactancia y este beneficia a entre 5 y 10 colaboradoras, estima Anna Elisa Castillo, directora de Recursos Humanos de Nestlé Centroamérica.

Otra empresa que se unió a esta iniciativa desde 2014 es Banistmo, que actualmente cuenta con seis salas de lactancia en sus diferentes oficinas, señala Diego Ponce, vicepresidente de Gestión de lo Humano del banco.

Ese mismo año, Cervecería Nacional también habilitó un cuarto para sus colaboradoras, en donde las madres pueden amamantar a sus hijos o extraer su leche al momento de requerirlo. Este espacio ha beneficiado a unas 12 mujeres, afirman sus voceros.

Desde 2015, Tetra Pak también cuenta con este espacio para las madres y ha sido utilizado por 10 mujeres, subraya Liliana Morales, gerente de Comunicaciones de la empresa para Centroamérica y Caribe.

Recientemente, Cable & Wireless Panamá (C&W) inauguró su sala de lactancia en las oficinas principales y esta es usada actualmente por cinco madres, comenta Lissette Condassin, vicepresidenta ejecutiva de Asuntos Corporativos de C&W.

* El nombre fue cambiado a petición de la fuente

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