Invierno austral

Centros de esquí de Santiago con cada vez menos nieve por el cambio climático

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El centro recibe una gran cantidad de visitantes para la época. El centro recibe una gran cantidad de visitantes para la época.
El centro recibe una gran cantidad de visitantes para la época. AFP

Afectados por el cambio climático y el derretimiento más acelerado de la nieve por la polución, los centros de esquí de Santiago han tenido que aprender a trabajar con cada vez menos nieve e incrementar su fabricación artificial durante este invierno austral.

Si hace solo unas décadas caían nevadas de más de cuatro metros en la cordillera andina, que obligaban a cortar el camino de acceso y transitar solo con maquinaria, en la actual temporada ha nevado solo en tres ocasiones y la mayor de ellas no superó los 30 centímetros.

El cambio climático está impactando en toda la cordillera de Los Andes, con una reducción de la cobertura de nieve de entre 5% y 10% por década en la zona central, según Raúl Cordero, de la Universidad de Santiago.

En los últimos años ha disminuido la caída de nieve en el lugar. Expandir Imagen
En los últimos años ha disminuido la caída de nieve en el lugar. AFP

Pero "también el espesor de la capa de nieve está disminuyendo, así que cuando hablamos de una reducción en la cobertura de entre 5 y 10% por década, eso probablemente significa que la reducción de volumen de nieve disponible sobre los Andes es mucho mayor", advierte el experto en clima.

El alza de las temperaturas provocó también que la cota cero sea cada vez más alta, reduciendo la superficie de nieve capaz de permanecer sin fundirse.

"Hay un problema con la extensión de la nieve en prácticamente toda la cordillera de los Andes", sostiene Cordero, pero en esta zona el derretimiento es aún más pronunciado debido al desplazamiento de la polución de la capital chilena, una de las urbes más contaminadas de la región.

Un estudio reciente liderado por este académico mostró que el hollín o carbono negro se deposita sobre las montañas y acelera el derretimiento de la nieve. Al ser negro, absorbe mayor radiación solar y se calienta más rápido.

CON POCA NIEVE NATURAL

En este escenario, los centros de esquí de Santiago hacen frente a una difícil temporada. 

"Todos los centros de esquí de la zona central están faltos de nieve natural. Sin embargo, a través de la fabricación de nieve hemos podido tener abiertas pistas que eventualmente sin esa fabricación no podrían estar abiertas", explica a la AFP Fernando Montenegro, director de operaciones de Andacor, que administra los centros de El Colorado y Parque Farellones.

Ubicado a unos 30 km de Santiago y a casi 2 mil 800 metros de altura, en El Colorado fabrican nieve cada vez que las condiciones lo permiten. Con bajas temperaturas y alta humedad encienden los cañones desde donde se eyecta el polvo de nieve para las pistas.

Si bien comenzaron a usar esta tecnología en 1994, esta temporada produjeron cantidades inéditas para operar al 70% de su capacidad.

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