Atapuerca, España

Desentierra restos de cráneos de homínido de más de 400 mil años

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Restos de utensilios y grandes mamíferos encontrados en el yacimiento de Galería de Atapuerca. Restos de utensilios y grandes mamíferos encontrados en el yacimiento de Galería de Atapuerca.
Restos de utensilios y grandes mamíferos encontrados en el yacimiento de Galería de Atapuerca. EFE

El equipo de investigación del yacimiento español de Atapuerca (centro) ha localizado, en la Sima de los Huesos, varios restos de cráneo de homínido cuya antigüedad se estima, a falta de nuevas pruebas, en unos 430 mil años.

Uno de los directores de las excavaciones Juan Luis Arsuaga explicó este miércoles a la prensa que parte de los fragmentos servirán para completar alguno de los 17 cráneos "que se están montando" con hallazgos de los últimos años en esa misma zona del yacimiento, aunque también han aparecido restos nuevos.

Así, destacó la localización de un fragmento del frontal de un cráneo que a partir de ahora será sometido a estudios de laboratorio.

En la Sima de los Huesos, donde se excava de forma sistemática desde 1984, se han recuperado hasta ahora unos siete mil fósiles humanos de prácticamente todas las partes del esqueleto, que pertenecieron al menos a 28 individuos de ambos sexos y distintas edades.

En el balance de la campaña de este verano, en la que participaron unos 200 investigadores, destaca la inminente apertura de una nueva etapa en los yacimientos, cuya riqueza hace pensar en trabajo para "varias generaciones de cientÍficos", afirmó otro de los directores Eudald Carbonell.

En su opinión, "esto acaba de empezar pese a llevar casi cuarenta años trabajando en Atapuerca", porque tras esta campaña se puede confirmar que "lo viejo continúa y además emerge lo nuevo".

Aunque no se puede asegurar a qué antig edad pertenecerán los restos que se localicen en la cueva, apuntó que en los tres metros en los que han realizado prospecciones este verano se puede hablar de unos 300 mil años de antig edad y por debajo hay otros diez u once metros más de sedimentos.

Otro de los directores José MarÍa Bermúdez de Castro estimó que se tardará dos o tres años en llegar a realizar trabajos en extensión en la cueva, porque antes habrá que retirar gran cantidad de sedimentos.

Bermúdez de Castro calculó que se tardará algo más, entre cinco y ocho años, en llegar al nivel TD-6 de Gran Dolina, otra zona de los yacimientos donde este verano se trabajó en niveles de entre 300 mil y 500 mil años de antigüedad.

En el TD-6 fue donde se localizaron en 1994 restos de varios individuos de hace 900 mil años que fueron catalogados como una nueva especie, el Homo Antecessor, solo descrita hasta ahora en Atapuerca.

Bermúdez de Castro explicó que en esta zona se han encontrado herramientas líticas que conforman la presencia de homínidos de en torno a un millón de años de antigüedad.

De esta manera se cubrirÍa el hueco de 400 mil años que quedaba entre los restos hallados en la Sima del Elefante, de 1.2 millón de años de antigüedad, y el Homo Antecessor, entre los 800 mil y los 900 mil. 

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