Escocia, primera nación en fijar un precio mínimo al alcohol

La primera ministra Nicola Sturgeon elogió a Escocia por demostrar “suficiente audacia y valor”

Escocia se convirtió este martes en la primera nación del mundo en imponer un precio mínimo al alcohol, una iniciativa precedida por años de batalla legal.

"Escocia es la primera nación del mundo suficientemente audaz y valiente para introducir un precio mínimo por unidad", declaró a la AFP la primera ministra escocesa Nicola Sturgeon.

"Creo que países de Europa y otras partes intentarán imitar lo que se hizo aquí", añadió, afirmando que Irlanda y el País de Gales quieren lanzar proyectos similares.

Escocia ha fijado un precio mínimo de 50 peniques (70 centavos de dólar, 57 céntimos de euro) por unidad de alcohol, una medida que toma en cuenta a la vez la cantidad de alcohol y el volumen del producto.

Esta iniciativa, destinada a combatir los estragos causados por el alcohol, cuenta con el visto bueno de médicos y asociaciones que la consideran el mayor progreso en materia de salud pública desde la prohibición de fumar en lugares públicos.

"Esta ley salvará vidas", declaró Alison Douglas, directora general de la organización caritativa Alcohol Focus Scotland, que predice que salvará 58 vidas el primer año.

En 2016, mil 265 muertes en Escocia (5.3 millones de habitantes) estaban relacionadas con el consumo de alcohol, un aumento de 10% con respecto al año anterior.

Audrey Duncan, una exalcohólica de 37 años, declaró a la AFP que los precios baratos habían contribuido a su dependencia.

"No creo que (el precio mínimo) me hubiera desanimado pero seguramente que me habría quedado mucho antes escasa de dinero", añadió esta habitante de Glasgow.

Los comerciantes cuentan con pérdidas mínimas. Es más, Linda Williams, propietaria de una tienda en Edimburgo, estima que la medida podría ayudar "a poner al mismo nivel los supermercados y los comercios independientes". "No podrá haber más descuentos grandes en los licores y los paquetes de cerveza de gran tamaño que son realmente los que originaron todos los problemas con el alcohol", recalcó. 

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