Fascinación hacia Marte continuará gracias a misión de la NASA

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Los científicos ven a Marte como a una tentadora cápsula del tiempo. Los científicos ven a Marte como a una tentadora cápsula del tiempo.
Los científicos ven a Marte como a una tentadora cápsula del tiempo. AFP

En nuestro sistema solar, Marte es el familiar más cercano de la Tierra, el pariente y vecino que ha cautivado a los humanos durante milenios.  

La sonda espacial de la NASA InSight, que el lunes intentará posarse en suelo marciano, podría darnos nuestra mejor oportunidad de asomarnos a la profundidad de Marte.  

La sonda está equipada con un topo mecánico –que hará una perforación de 5 metros (16 pies) de profundidad para medir la temperatura interna del planeta rojo– y un sismógrafo para registrar terremotos, impactos de meteoritos y cualquier otra cosa que pueda agitarlo.  

Los científicos ven a Marte como a una tentadora cápsula del tiempo.  

Es geológicamente menos activo que la Tierra, que lo duplica en tamaño, con lo que retiene mucha de su historia primitiva.  

Al estudiar el protegido centro de Marte, InSight puede enseñarnos cómo se formaron los planetas rocosos de nuestro sistema solar hace 4 mil 500 millones de años y porqué resultaron tan diferentes entre ellos.  

"Venus es tan caliente que derrite el plomo. Mercurio tiene una superficie quemada por el sol. Hoy en día, Marte es bastante frío, mientras que la Tierra es un buen lugar para vacacionar, así que realmente quisiéramos saber por qué un planeta se va hacia un lado y otro planeta se va hacia otro", dijo el principal científico de InSight, Bruce Banerdt, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL por sus siglas en inglés) de la NASA en Pasadena, California.  

Los terrícolas de hoy se sienten atraídos hacia Marte por varios motivos. Es relativamente fácil llegar a Marte –"un increíble laboratorio natural– y Estados Unidos, al menos, ya tiene una trayectoria probada ahí, informó Lori Glaze, directora interina de ciencia planetaria de la NASA.  

La cereza del pastel es que Marte pudo haber estado lleno de agua en algún momento y pudo haber albergado vida.  

"Intentar comprender cómo está la vida, o estuvo, distribuida en nuestro sistema solar es una de las principales preguntas que tenemos", dijo Glaze el miércoles en conferencia de prensa.  

Dentro de dos años, la NASA buscará evidencia de vida microbiana pasada si, en efecto, la hay o la hubo.  

El lunes, la agencia espacial anunció que el explorador Mars 2020 descenderá en el cráter Jezero, donde recopilará muestras y las almacenará para regresarlas a Tierra a principios de la década de 2030.  

El antiguo lago del cráter y sistema fluvial está saturado de rocas diversas, lo que podría ser un punto de concentración de vida pasada. Esto, hay que repetir, sería de vida pasada, no presente. 

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