MEDIO AMBIENTE

Hawái podría ser el primer estado que prohíbe el plástico

En Estados Unidos, 500 millones de pajillas de plástico son usadas y desechadas cada día.

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En esta foto, Belinda Lau, gerente del restaurante de comida para llevar Wiki Wiki Drive Inn en Honolulu, espolvorea queso en una orden de espaguetis en un recipiente de espuma de poliestireno.  En esta foto, Belinda Lau, gerente del restaurante de comida para llevar Wiki Wiki Drive Inn en Honolulu, espolvorea queso en una orden de espaguetis en un recipiente de espuma de poliestireno.
En esta foto, Belinda Lau, gerente del restaurante de comida para llevar Wiki Wiki Drive Inn en Honolulu, espolvorea queso en una orden de espaguetis en un recipiente de espuma de poliestireno. AP

Hawái podría pronto ser el primer estado de Estados Unidos en prohibir la mayoría de los plásticos en restaurantes, según una ley que busca limitar el uso de esos materiales sintéticos que contaminan los océanos.

Varias ciudades del país ya han prohibido los contenedores de plástico, pero si se aprueba la medida, Hawái sería el primer estado en hacerlo.

Es un estado famoso por su actitud liberal: allí es obligatorio usar fuentes de energía renovables y está prohibido usar cremas de piel que puedan dañar los corales.

Hay otra ley que el estado está considerando que sería aun más restrictiva, pues prohibiría a los restaurantes de comida rápida y a los restaurantes de servicio completo facilitar botellas, cubiertos, bolsas o pajillas de plástico.

Las normas en Hawái serían más estrictas que las de California, que desde el año pasado es el primer estado que prohíbe a los restaurantes de servicio completo la entrega de pajillas de plástico, y serían más amplias que las de Seattle, San Francisco y otras ciudades que han prohibido ciertos artículos del material.

clientes hacen fila en el mostrador de restaurante de comida para llevar Wiki Wiki Drive Inn en Honolulu. Expandir Imagen
clientes hacen fila en el mostrador de restaurante de comida para llevar Wiki Wiki Drive Inn en Honolulu. AP

Los activistas albergan esperanzas de que la medida prosperará en Hawái.

“Tenemos reputación de ser el ejemplo a seguir, y eso es lo que estamos tratando de lograr”, declaró el senador estatal Mike Gabbard, autor de la ambiciosa ley, en la sede de la legislatura.

"Nuestro estado podrá nuevamente estar a la vanguardia de la protección ambiental”.

Gabbard dijo que el 95% de los contenedores de plástico en todo el mundo es desechado después de ser usado una sola vez. En Estados Unidos, 500 millones de pajillas de plástico son usadas y desechadas cada día, afirmó.

Debido a que el plástico tarda mucho en descomponerse, los desechos se acumulan mares y playas, poniendo en riesgo la fauna y flora marina.

Además, el material contribuye al calentamiento global porque es elaborado con petróleo, dijo Stuart Coleman, gerente de la Surfrider Foundation en Hawái.

Eric S.S. Wong, propietario de dos establecimientos de comida rápida en Oahu, se quejó de que la prohibición le aumentaría sus costos justo en momentos en que debe pagarle el seguro médico a sus empleados y debe lidiar con la posibilidad de que la legislatura apruebe un aumento del salario mínimo.

Para compensar, advirtió, tendrá que aumentar los precios.

"De repente, si una familia gastaba 30 dólares para cenar aquí, ahora tendrá que pagar 37 o 38”, afirmó.

Chris Yankowski de la Asociación de Restaurantes de Hawái, que abarca a unos 3.500 establecimientos, denunció que la legislatura “está tratando de hacer demasiadas cosas y demasiado rápido”.

Argumentó que no hay en Hawái alternativas viables al plástico, y aunque la legislatura recomienda a los comercios usar materiales de compostaje, en Hawái no existen lugares para procesar ese tipo de contenedores.

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