Sal, azúcar y agua pueden evitar las muertes por diarrea

12:45 p.m. - GINEBRA, Suiza (Reuters). -Una pizca de sal, un puñado de azúcar y un poco de agua potable es todo lo que hace falta para salvar a dos millones de niños que mueren cada año a causa de la diarrea, dijo el martes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La diarrea causa una quinta parte de las muertes de niños en el mundo, que, según la agencia de Naciones Unidas, en los países pobres sufren esta enfermedad que causa deshidratación un promedio de cuatro veces al año.

En lugar de concentrarse en formas de detener la diarrea, la OMS señaló que las autoridades sanitarias deben asegurarse que los cuidadores sepan cómo usar la receta de rehidratación, que puede realizarse en casa.

"Debido a las consecuencias de la enfermedad en términos de la persistente mortalidad infantil, el nivel de urgencia para lidiar con este problema es muy diferente al de otras dolencias crónicas", manifestaron los autores de un estudio publicado por la revista PLos Medicine.

"Esto debería reflejarse en políticas de investigación en salud y estrategias de inversión por parte de los principales donantes", añadió el equipo.

Cuatro niños mueren por minuto de diarrea. La mayoría de los casos se concentran en África subsahariana y en el sudeste de Asia. "Contamos con productos muy efectivos. El problema ahora no es desarrollar nuevos productos", dijo el experto en salud infantil de la OMS Olivier Fontaine, uno de los autores del estudio, durante una rueda de prensa en Ginebra.

"Tenemos que encontrar formas de administrar estos productos a las personas que los necesitan", añadió.

La diarrea es definida por la OMS como la defecación de tres o más heces líquidas por día, normalmente un síntoma de infección gastrointestinal que puede ser causada por bacterias, virus u organismos parasitarios. La pérdida severa de líquido corporal puede provocar la muerte.

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