Psicología

El mito del 'Blue Monday' o 'lunes triste'

En 2005, un psicólogo inglés inventó una fórmula que arrojaba  que el tercer lunes del año es el día más deprimente. Dicho fenómeno no es más que un embrollo de pseudociencia. no existe un día más gris que otro en términos emocionales.

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Fenómenos falsos como el 'Blue Monday' o 'lunes triste' contribuyen a estigmatizar las enfermedades mentales. Fenómenos falsos como el 'Blue Monday' o 'lunes triste' contribuyen a estigmatizar las enfermedades mentales.
Fenómenos falsos como el 'Blue Monday' o 'lunes triste' contribuyen a estigmatizar las enfermedades mentales. Fotolia

Mañana, el tercer lunes de 2016, no crea todo lo que lea en las redes sociales sobre el Blue Monday (o el “ lunes triste”), una falsa idea que Cliff Arnall, un psicólogo inglés —que decía ser docente en la Universidad de Cardiff, Inglaterra— popularizó en 2005 al señalar que había diseñado una fórmula que determinaba que el tercer lunes de cada nuevo año es considerado el día más deprimente del calendario. Esto es falso, es pseudociencia.

El mismo Arnall desmintió su teoría en 2010. Incluso, Arnall solo trabajó como tutor de medio tiempo en la Universidad de Cardiff en 2006.

Todo se trató de una estrategia de relaciones públicas en la que el psicólogo participó para que una agencia de viajes publicitara ofertas, de manera que las personas que se sintieran tristes programaran unas vacaciones ese día, a través del envío de una nota de prensa con el anuncio.

La fórmula inventada contempla un cálculo basado en variables como el clima, las deudas que dejaron los gastos generados en las fiestas decembrinas, el tiempo transcurrido desde la Navidad, la toma de decisiones, entre otros factores. Dicha fórmula fue denominada como “1/8C+(D-d) 3/8xTI MxNA”.

Aunque Arnall aclaró en su momento que dicha teoría es falsa, el fenómeno del Blue Monday continúa presente en la agenda mediática.

Totalmente en contra de lo propuesto por Arnall, el doctor en neurociencias Dean Burnett, columnista del periódico The Guardian, escribe todos los años un artículo para dejar claro que el supuesto “ Lunes triste” no existe.

En su publicación de 2012 de ese diario, por ejemplo, citó: “Creo firmemente que la pseudociencia (como esta ecuación) presentada en los medios de comunicación como ciencia verdadera, perjudica la comprensión pública de la ciencia y la psicología. Además, es una falta de respeto a las personas que padecen depresión, al sugerir que se trata de un asunto temporal, menor y experimentado por todos, en lugar de que puede ser una condición crónica e incapacitante. Las personas que padecen depresión clínica a menudo se enfrentan a una batalla cuesta arriba para que sean tomadas en serio, especialmente porque ‘depresión’ es un término usado de una forma muy general”.

Por el contrario, Burnett apuesta para que se hagan campañas bien intencionadas para que se deje de estigmatizar las enfermedades mentales como menos serias o importantes.

Técnicas de estudio

No hay evidencia científica que sustente el Blue Monday, explica la psicóloga social Anilena Mejía, investigadora asociada a la Unidad de Neurociencias del Instituto de Investigaciones Científicas y Servicios de Alta Tecnología (Indicasat).

“Se han hecho varios estudios longitudinales (en donde se sigue a muchas personas por un largo período de tiempo) para ver qué día de la semana y del año reportan más emociones como la tristeza, y si hay factores ambientales y sociodemográficos (e interacción entre estos factores) que pueden predecir la tristeza”.

Para explicarlo mejor, Mejía hace referencia al estudio Day-of-week mood patterns in the United States: On the existence of ‘Blue Monday’, ‘Thank God it’s Friday’ and weekend effects”, publicado en el Journal of Positive Psychology, en que participaron 340 mil personas, que demostró que no hay asociación entre un día de la semana o un día del año y emociones como la tristeza.

En el hemisferio norte, sin embargo, sí existe un trastorno llamado trastorno afectivo estacional, caracterizado por la tristeza, la desmotivación y la poca energía debido a la falta de luz en la época de invierno, recalca la especialista.

Algunas investigaciones científicas que buscan medir el estado de ánimo se realizan haciendo llamadas telefónicas a una muestra grande, varias veces a la semana o varias veces al mes, para ver qué días y bajo qué circunstancias las personas reportan más emociones negativas, afirma Mejía.

Otros estudios utilizan datos secundarios de salud para ver en qué meses del año las personas se dirigen más frecuentemente al doctor reportando tristeza o depresión.

La psicóloga añade que otra técnica muy sofisticada y nueva es el muestreo experiencial, que “consiste en darle a cada participante del estudio un aparato que les avisa, varias veces al día, que deben responder desde su celular algunas preguntas simples sobre su estado de ánimo”.

El aparato también puede utilizar un GPS para avisarle al participante que introduzca su estado de ánimo, por ejemplo, cuando entra a algún lugar en particular, explica la psicóloga.

“De esta manera, los investigadores reciben datos móviles de muchos participantes varias veces al día, al mes y al año, para ver tendencias en sus estados de ánimo. Antes se usaba papel y lápiz, y había que ir a las casas, algo que hacía que estos estudios fuesen imposibles si se requerían muestras grandes y muchas mediciones a lo largo del día”.

Estigma

Por otro lado, el fenómeno del Blue Monday o “ lunes triste” ha fomentado también que la depresión se estigmatice.

Históricamente se han entendido las emociones y los problemas de salud mental como “problemas solamente del alma y de la mente”, plantea Mejía.

No es hasta hace pocas décadas que, con los avances en las neurociencias, se ha comprendido que la mente y el cuerpo están interrelacionados, y que el cuerpo juega un papel importante en los diagnósticos psicológicos y psiquiátricos.

“Creo que muchas personas y profesionales de la salud aún piensan que los diagnósticos psiquiátricos y psicológicos son algo que el paciente puede controlar y, que si no lo controla, sugiere ‘debilidad’. Sin embargo, así mismo como es difícil controlar enfermedades físicas como la diabetes y los problemas cardiovasculares, es también muy difícil controlar síntomas de depresión, psicosis o ansiedad”.

De acuerdo con la psicóloga, la gente tiene mucha más empatía y conocimiento sobre cómo ayudar al paciente en el caso de la diabetes, por ejemplo, pero muy poca empatía con una persona deprimida que no puede levantarse de la cama un día.

“El apoyo comunitario, la prevención y un tratamiento ‘basado en la evidencia científica’ es entonces clave. En nuestro país, las personas que sufren de trastornos psiquiátricos están aisladas, frecuentemente mal diagnosticadas o mal tratadas, y muchas veces no se atreven a buscar ayuda por la falta de empatía y el estigma social. Falta mucha inversión en este tema y concienciación”, agrega.

Depresión

Tristeza no es lo mismo que depresión. El psicólogo Rodolfo Justine aclara que la tristeza es una emoción, y como tal, surge y desaparece en una proporción o tasa que depende del estilo de pensamiento de esa persona.

En cambio, la depresión o trastorno afectivo monopolar depresivo es “un trastorno, o sea un complejo estado de salud que la mayor parte del tiempo no desaparece porque sí, explica.

“Como toda dolencia, afección o condición de salud, requiere un diagnóstico y tratamiento por parte de un especialista de la salud mental. Tristeza no es sinónimo de depresión. Muchas personas que viven en depresión no saben que padecen el trastorno”.

En este sentido, la psicóloga Xóchitl Mckay agrega que la tristeza es una emoción o estado de ánimo que es natural en el duelo, por ejemplo. “Si la tristeza se prolonga más de 15 días y se le suman los otros síntomas de los trastornos depresivos, se convierte en una patología o enfermedad”.

En cambio, la depresión es un trastorno de los estados de ánimo que se manifiesta con una serie de síntomas y expresiones de dolor y bajo estado de ánimo. Para que sea catalogado como depresión, señala que el individuo debe tener al menos cinco síntomas que contemple el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales.

Entre ellos están la pérdida o aumento de peso sin régimen alimenticio; estado de ánimo depresivo la mayor parte del día; insomnio o hipersomnia; disminución acentuada para sentir interés o placer; sentimiento de inutilidad la mayor parte del tiempo; disminución de concentración; pensamientos de muerte para aliviar el dolor; agitación o enlentecimiento psicomotor; y fatiga o pérdida de energía.

¡Mente positiva!

Mientras algunas iniciativas alrededor del mundo aprovechan la fecha del Blue Monday para incitar a la población a hacer de este lunes un día positivo y alegre, los psicólogos consultados también brindan recomendaciones para vivir una vida feliz.

Si se siente triste o padece depresión, Mckay aconseja pedir ayuda o permitir que lo ayuden, y buscar tratamiento idóneo por medio de psiquiatras y psicólogos. También recomienda encontrar grupos de autoayuda o terapias grupales. En Panamá, por ejemplo, existe la Red para la Prevención de la Depresión, menciona.

Por su parte, para cultivar una buena salud mental Justine invita a leer un libro, cuidar una mascota, salir con personas que le aprecien, además de ir a consulta con un psicólogo o con su médico de cabecera.

Hay estudios —vinculados a un campo de investigación denominado psicología positiva— que han demostrado que las personas que sienten mayor gratitud y felicidad, por ejemplo, viven más tiempo y tienen menos problemas de salud, recalca Mejía.

“Las intervenciones de psicología positiva recomiendan la meditación o ejercicios fáciles como escribir cada mañana en una libreta tres cosas por las que uno se siente agradecido. Algunas evaluaciones demuestran que este tipo de ejercicios mejora el bienestar general”.

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