Especies han perdido casi un 75% de sus efectivos

Las poblaciones de animales marinos se han reducido a la mitad en 40 años

Los expertos también advierten que los arrecifes coralinos y praderas submarinas podrían desaparecer del planeta antes de 2050 como consecuencia del calentamiento global.

El tiburón ballena, uno de los animales más populares de la fauna marina de Filipinas y en grave peligro de extinción. El tiburón ballena, uno de los animales más populares de la fauna marina de Filipinas y en grave peligro de extinción.
El tiburón ballena, uno de los animales más populares de la fauna marina de Filipinas y en grave peligro de extinción. EFE

Las poblaciones de animales marinos (mamíferos, aves, reptiles y peces) se han reducido a la mitad desde los años 1970 como resultado de la pesca excesiva, la contaminación y el cambio climático, advirtió este miércoles la oenegé medioambiental WWF.

"La acción del hombre está el origen de estas tendencias: de la pesca excesiva y las industrias extractivas hasta la ordenación del litoral y la contaminación, pasando por la emisión de gases con efecto invernadero responsables de la acidificación oceánica y el calentamiento de los mares", denuncia la organización con sede en Suiza en un nuevo informe. Además, el apetito del hombre por el pescado no deja de aumentar: a escala mundial el consumo medio por habitante ha pasado de 9.9 kg en los años 1960 a 19.2 kg en 2012.

El índice "Planeta Vivo" de WWF, que mide la población de animales marinos, registró un descenso del 49% entre 1970 y 2012. Algunas especies han perdido casi un 75% de sus efectivos, advierte la oenegé, que basa sus conclusiones en la observación de 5 mil 829 poblaciones de mil 234 especies distintas.

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Las poblaciones de animales marinos se han reducido a la mitad en 40 años LA PRENSA/Archivo

La contracción más marcada tuvo lugar entre 1970 y mediados de los años 1980. Luego hubo una relativa estabilidad antes de que los efectivos de las poblaciones volvieran recientemente a reducirse.

Este índice global esconde sin embargo variaciones considerables entre las regiones del mundo: los efectivos suben en las latitudes elevadas (respecto a un nivel general en retroceso) y en cambio caen en medios tropicales y subtropicales.

Los expertos también advierten que los arrecifes coralinos y praderas submarinas podrían desaparecer del planeta antes de 2050 como consecuencia del calentamiento global.

La pérdida de los arrecifes coralinos representaría una "extinción catastrófica de consecuencias dramáticas para las comunidades", advierte WWF, que recuerda que más del 25% de todas las especies marinas vive ahí y que cerca de 850 millones de personas se benefician de ellas.

"Colectivamente estamos llevando al océano al borde del precipicio", subrayó el director general de WWF, Marco Lambertini, en el prefacio del informe.

"En el espacio de una sola generación, las actividades humanas han degradado gravemente los océanos, capturando los pescados a un ritmo superior al de su reproducción y destruyendo los nutrientes", asegura, y subraya que el hundimiento de los ecosistemas oceánicos puede desencadenar "una grave crisis económica".

Un ejemplo es el del Mediterráneo, una de las zonas pesqueras más antiguas del globo, que hoy está sobreexplotada: cada año se pescan casi 1.5 millones de toneladas de pescado y un 89% de las reservas están agotadas.

En este mar "hay cuatro especies de tiburones de las que no se ha visto ningún ejemplar desde hace treinta años", lamenta Philippe Cury, un científico francés del Instituto de Investigación para el Desarrollo.

"Y esto quiere decir que veremos extinciones en el futuro", asegura. El informe de WWF destaca que las especies esenciales para la pesca comercial y la pesca de subsistencia son las que sufren un declive más agudo.

Es el caso de la familia que engloba a peces tan apreciados como el atún, la caballa y el bonito, cuya población ha retrocedido un 74%.

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