Investigación social

La sociedad como objeto de estudio

La investigación social se refiere a la resolución de los problemas sociales, pero los estudios son poco tomados en cuenta para elaborar medidas públicas, según investigadores consultados.

La investigación social, aunque algunas veces menospreciada según los académicos, es necesaria para la resolución de los problemas.

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‘Las ciencias sociales tienen un espacio porque pueden contribuir a la inclusión y cohesión social de este país’, en opinión del investigador Enoch Adames.  ‘Las ciencias sociales tienen un espacio porque pueden contribuir a la inclusión y cohesión social de este país’, en opinión del investigador Enoch Adames.
‘Las ciencias sociales tienen un espacio porque pueden contribuir a la inclusión y cohesión social de este país’, en opinión del investigador Enoch Adames. LA PRENSA/Archivo

Al hablar de investigación social, el responsable del Laboratorio Marino de Isla Galeta de Smithsonian evoca sus primeras experiencias, cuando recorrió el Caribe colombiano hasta llegar al de Panamá.

Un Stanley Heckadon, recién graduado de antropólogo en la Universidad de los Andes, encontró trabajo gracias a esa experiencia antropológica y por años se dedicó al estudio de las poblaciones indígenas.

En ese entonces, como ahora, la investigación social no era algo sencillo, dice.

“Es difícil para todos, tanto para los de aquí como para los de afuera. Para los que llegamos después de haber estudiado afuera en la década de 1970 fue difícil porque la empresa privada no daba trabajo a antropólogos, las universidades daban horas, pero no había escuelas de antropología o sociología”, recuerda.

Ese tipo de investigación que hace referencia a la sociedad como objeto de estudio es necesaria, no solo para entender la esencia de la población, sino también por su utilidad práctica, según los investigadores.

“La investigación intenta descifrar, describir, caracterizar las dinámicas, las tendencias que en esa sociedad se realizan y se desarrollan los conflictos. Hay dosis de anticipación también”, comenta el investigador, por su lado, Enoch Adames, del capítulo de Panamá de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso).

De acuerdo con Adames, estos conocimientos son fundamentales al momento de elaborar políticas públicas; sin embargo, no son valorados lo suficiente.

Por su parte, el antropólogo Kevin Sánchez considera que entre las dificultades en cuanto a la investigación en Panamá están la falta de interés y los limitados recursos económicos destinados para estos proyectos. 

HACIA UNA MIRADA MÁS INTEGRAL

La salud, la ciencia y las políticas públicas podrían apoyarse en las ciencias sociales para encontrar soluciones integrales. Es por eso que algunos investigadores sociales consideran que deben ser más tomadas en cuenta. Sin embargo, la investigación social en Panamá tiene algunas debilidades.

“Por mi experiencia, hay muy poca gente a la que le interesa la investigación, y también está el punto de los recursos económicos para la investigación”, comenta el antropólogo Kevin Sánchez.

El también profesor recuerda que en 2011, cuando la Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología realizó la convocatoria de Investigación + Desarrollo que otorga fondos para la investigación, solo participaron 25 proyectos en el apartado de ciencias sociales y, de ellos, entre los 5 seleccionados solo había 2 investigadores principales relacionados con las ciencias sociales.

Quienes lideraron las otras tres investigaciones fueron profesionales del sector agropecuario, la salud y la informática.

“Con la cantidad de científicos sociales que hay en Panamá, la participación fue mínima”, reconoce Sánchez.

Por otro lado, los fondos tardaron en llegar. Desde que Sánchez se presentara a la convocatoria con el proyecto “El impacto del flujo de poblaciones latinoamericanas hacia la región metropolitana de Panamá en el siglo XXI” hasta que le entregaran los fondos, tuvieron que pasar tres años.

UTILIDAD PRÁCTICA

“El trabajo científico se hace en la academia o en aquellos espacios que están capacitados para hacer investigación en ciencias sociales. Pero si este producto de investigación no se traslada al espacio público, ese conocimiento es estéril”, comenta Enoch Adames, del capítulo de Panamá de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales.

En ese sentido, es apenas en el último Plan Nacional de Ciencia y Tecnología 2014-2019 en donde Adames reconoce un nuevo planteamiento con respecto a las ciencias sociales al hablar, entre los objetivos, de una inclusión social.

“Ahí las ciencias sociales tienen un espacio, porque pueden contribuir a la inclusión y cohesión social de este país”, señala.

Y es que Adames considera, además, que hace falta la investigación que observe a la sociedad como un conjunto y plantee las alternativas de desarrollo necesarias desde el punto de vista global.

“Hay todo un tema de acciones de investigación, muy enfocada a problemas específicos como la pobreza, la violencia, la inseguridad ciudadana, la perspectiva de género, que son los temas que más demandas tienen entre las instituciones que incentivan investigaciones en ese sentido en Panamá”, comenta Adames.

Las universidades y las instituciones de carácter privado son las que más se relacionan con la investigación, aseguran los consultados.

ESTUDIOS

Las universidades y las instituciones de carácter privado son las que más se relacionan con la investigación, aseguran los consultados.

“Últimamente se hacen más consultorías que investigaciones, y esas vienen determinadas por las instituciones que las soliciten, en el sentido de que se hace una descripción del problema”, comenta Adames.

Este tipo de estudios se enfoca en problemas específicos que la institución solicita.

Así, por ejemplo, una institución dedicada a la niñez puede solicitar un estudio en torno al trabajo infantil sobre la desnutrición de ese sector de la población.

Esto es válido según Adames, pero se lamenta de que “no hay capacidad de investigación o esfuerzos intelectuales que piensen en la sociedad como un todo”.

Stanley Heckadon, quien fue profesor de Antropología y Sociología en la Universidad de Panamá y en la Universidad Santa María la Antigua en la década de 1970, considera que “la antropología y la sociología no recibieron el apoyo que debían, a diferencia de lo ocurrido en países de la región como México o Colombia, en los cuales hay fuertes escuelas de maestrías y doctorados. En Panamá se descuidó mucho y no se formó una masa crítica de investigadores”.

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