TRAYECTORIA

Fallece el sacerdote Benjamín Ayechu

Fue fundador de colegio San Agustín y de la USMA.

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Padre Benjamín Ayechu. Padre Benjamín Ayechu.
Padre Benjamín Ayechu. LA PRENSA/Archivo

El sacerdote Benjamín Ayechu falleció este domingo 13 de enero, informaron familiares y amigos.

Ayechu nació el 23  de marzo de 1923 en el pueblito de Elcóaz, en Navarra, España, destacó esta noche Manuel Cambra, autor de su biografía Entre dos Mundos.

"Fue ordenado sacerdote el 3 de febrero de 1943 en el Palacio Episcopal de Bogotá. Trabaja su misión pastoral y espiritual en varios lugares de ese país y viaja a Panamá en marzo de 1953, pues venía a ayudar a fundar el Colegio San Agustín, en el edificio Bolívar, hoy ocupado por la Cancillería en el Casco Antiguo. El colegio San Agustín abrió sus puertas en 1954", destaca Cambra.

"Fue un gran docente, prefecto de primaria y secundaria, rector del colegio", agrega.

Ayechu además fundó una de las primeras escuelas nocturnas de Panamá para adultos: la Escuela nocturna Fray Bernardino García de la Concepción. En 1961, mientras estaba al frente del Colegio San Agustín, concibió la idea de fundar una universidad católica y privada, indica Cambra.

Durante los años que siguieron, el padre Ayechu "libró una batalla denodada" por recabar el apoyo de organizaciones de educadores, de la sociedad civil, de los políticos y de la Asamblea, para la creación de una universidad privada. El 19 de abril de 1965, el presidente Marco A. Robles firmó el Decreto N°33 que crea la Universidad Santa María la Antigua (USMA).

El padre Ayechu fue rector de la USMA desde 1965 hasta 1968, cuando se retiró por motivos de salud. Viajó a España, donde permaneció durante varios años, y regresó a Panamá "de donde nunca más se fue".

"En los últimos años estuvo brindando su mensaje espiritual, su consejo esperanzador y su amistad, en la parroquia San Lucas Evangelista, en el Colegio San Agustín en Costa del Este. Por su labor en favor de la educación del pueblo panameño, fue condecorado por el Gobierno Nacional y recibió innumerables reconocimientos de organizaciones de la sociedad civil", destaca Cambra.

Las honras fúnebres serán este miércoles 16 de enero a las 10:00 a.m en la iglesia de San Lucas Evangelista.

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