LÍMITES I DISPUTA ENTRE PANAMÁ Y COSTA RICA.

Raíces

<div align="justify">En Pesé, provincia de Herrera, y siendo sus padres Manuel Quintero Peña y Martina Villarreal, nace el 17 de noviembre de 1860 quien sería años más tarde el general y hombre público, Manuel Quintero Villarreal. El 22 de febrero de 1954 y habiendo vivido 94 años bien activos nuestro personaje de hoy fallece en la ciudad de Panamá. Junto a sus padres y con 8 años ya, la familia se traslada a vivir a David. A los 14 —tal como era lo usual— fue enviado a estudiar a Bogotá. Mas no pudo terminar sus estudios allí. Las frecuentes guerras intestinas que con frecuencia se sucedían en Colombia, hicieron que tuviera que regresar al Istmo en donde inicia su actividad militar. Recibe el grado de teniente. Añade a su vez, actividades relacionadas con la política. Fue alcalde de David más tarde y durante la Guerra de los Mil Días se le da el ascenso a coronel. Participa con gran valor en varias batallas de esa conflagración. Antes había acompañado a Porras a Costa Rica, a organizar la invasión que trajeron hasta Panamá. Después es ascendido a general y nombrado Jefe de Ejercito y Prefecto Provincial. Llegada la independencia del Istmo se le nombra jefe del Estado Mayor del movimiento separatista. Chiriquí lo nombra como miembro de nuestra primera Asamblea Constituyente. Manuel Amador Guerrero lo incluye como secretario de Obras Públicas en su gabinete. Va como cónsul a San Francisco y después a Nueva York. Más tarde y a causa de la invasión a Coto se le nombra como jefe de la expedición que se trasladaría a luchar contra dicha invasión. Continúa desempeñando altos cargos además de recibir merecidas y variadas distinciones. El día de la muerte del general Manuel Quintero Villarreal el Gobierno Nacional declara para ese fecha duelo nacional. <div align="justify">En Pesé, provincia de Herrera, y siendo sus padres Manuel Quintero Peña y Martina Villarreal, nace el 17 de noviembre de 1860 quien sería años más tarde el general y hombre público, Manuel Quintero Villarreal. El 22 de febrero de 1954 y habiendo vivido 94 años bien activos nuestro personaje de hoy fallece en la ciudad de Panamá. Junto a sus padres y con 8 años ya, la familia se traslada a vivir a David. A los 14 —tal como era lo usual— fue enviado a estudiar a Bogotá. Mas no pudo terminar sus estudios allí. Las frecuentes guerras intestinas que con frecuencia se sucedían en Colombia, hicieron que tuviera que regresar al Istmo en donde inicia su actividad militar. Recibe el grado de teniente. Añade a su vez, actividades relacionadas con la política. Fue alcalde de David más tarde y durante la Guerra de los Mil Días se le da el ascenso a coronel. Participa con gran valor en varias batallas de esa conflagración. Antes había acompañado a Porras a Costa Rica, a organizar la invasión que trajeron hasta Panamá. Después es ascendido a general y nombrado Jefe de Ejercito y Prefecto Provincial. Llegada la independencia del Istmo se le nombra jefe del Estado Mayor del movimiento separatista. Chiriquí lo nombra como miembro de nuestra primera Asamblea Constituyente. Manuel Amador Guerrero lo incluye como secretario de Obras Públicas en su gabinete. Va como cónsul a San Francisco y después a Nueva York. Más tarde y a causa de la invasión a Coto se le nombra como jefe de la expedición que se trasladaría a luchar contra dicha invasión. Continúa desempeñando altos cargos además de recibir merecidas y variadas distinciones. El día de la muerte del general Manuel Quintero Villarreal el Gobierno Nacional declara para ese fecha duelo nacional.
En Pesé, provincia de Herrera, y siendo sus padres Manuel Quintero Peña y Martina Villarreal, nace el 17 de noviembre de 1860 quien sería años más tarde el general y hombre público, Manuel Quintero Villarreal. El 22 de febrero de 1954 y habiendo vivido 94 años bien activos nuestro personaje de hoy fallece en la ciudad de Panamá. Junto a sus padres y con 8 años ya, la familia se traslada a vivir a David. A los 14 —tal como era lo usual— fue enviado a estudiar a Bogotá. Mas no pudo terminar sus estudios allí. Las frecuentes guerras intestinas que con frecuencia se sucedían en Colombia, hicieron que tuviera que regresar al Istmo en donde inicia su actividad militar. Recibe el grado de teniente. Añade a su vez, actividades relacionadas con la política. Fue alcalde de David más tarde y durante la Guerra de los Mil Días se le da el ascenso a coronel. Participa con gran valor en varias batallas de esa conflagración. Antes había acompañado a Porras a Costa Rica, a organizar la invasión que trajeron hasta Panamá. Después es ascendido a general y nombrado Jefe de Ejercito y Prefecto Provincial. Llegada la independencia del Istmo se le nombra jefe del Estado Mayor del movimiento separatista. Chiriquí lo nombra como miembro de nuestra primera Asamblea Constituyente. Manuel Amador Guerrero lo incluye como secretario de Obras Públicas en su gabinete. Va como cónsul a San Francisco y después a Nueva York. Más tarde y a causa de la invasión a Coto se le nombra como jefe de la expedición que se trasladaría a luchar contra dicha invasión. Continúa desempeñando altos cargos además de recibir merecidas y variadas distinciones. El día de la muerte del general Manuel Quintero Villarreal el Gobierno Nacional declara para ese fecha duelo nacional.

¿Existirá algún país en el mundo que en un momento dado, no haya tenido problemas de límites con sus vecinos? Pareciera que no.

Entonces lo que hoy es Panamá, no puede ser excluida de la anterior aseveración.

Alguien ha dicho que los enfrentamientos entre individuos y naciones comenzaron, cuando a alguien se le ocurre levantar la primera cerca.

No siempre será necesario lo de las cercas para que existan discusiones, inclusive hoy que existen mapas y muchos adelantos nunca terminarán las peleas entre naciones por lo que constituyen sus límites.

Nuestros indígenas primitivos también de seguro que estuvieron expuestos a todo lo anterior.

Luego arribaron los europeos y se empeoró la situación.

La España de aquellos tiempos, desde donde vinieron los conquistadores, llamó Ducado de Veraguas a una extensa franja de tierra que formaba lo que hoy es Panamá, Costa Rica y gran parte de la actual América Central. De hecho el Ducado llegaba hasta lo que hoy es Nicaragua. ¿Cómo se podría entonces demarcar límites precisos?

Pero para complicar aún más las cosas aquel Ducado se convirtió en un magnífico obsequio del reino español a Cristóbal Colón y sus descendientes.

Uno tampoco logra comprender cómo se podrían establecer esos límites y marcas; sin geógrafos, ingenieros, cartógrafos y demás.

El mismo reino español intentó crear después lo que se llamó el Patriarcado de las Indias. Luego aparece lo que se conoció como Castilla de Oro.

Con el tiempo, todo aquel enredo pasó a ser parte del Virreinato de la Nueva Granada. A todas estas, los ingleses también habían invadido parte de nuestras costas y se creían propietarios de ellas.

Luego Tomás Herrera declara la independencia del Istmo y se incluye a Veragua (sin "s") como parte de ese territorio.

Y para complicar aún más el asunto, y eso que ni el espacio ni nuestros escasos conocimientos nos permiten entrar en detalles, hubo un momento en que lo que hoy es Bocas del Toro estaba bajo jurisdicción costarricense.

Existieron muchos intentos de arreglar los límites entre Panamá y Costa Rica por medio de varios tratados y convenios que era más lo que se discutían que lo se cumplían, o se ponían en vigor.

Volvemos a repetir que hemos omitido muchos resultados de otros convenios disposiciones y sanciones.

El 11 de septiembre de 1900 el presidente de Francia, Emile Loubet —quien había sido designado por la República de Colombia a la cual aún pertenecíamos para que sirviese como árbitro— dictó su laudo o fallo arbitral, el cual no fue aceptado por nuestros hermanos ticos por lo que de acuerdo con Estados Unidos designaron al juez estadounidense Edward D. White para que dictaminara otra solución la cual después, y a regañadientes, Panamá aceptó.

A los interesados en puntualizar y profundizar más en este interesante tema les recomendamos de manera especial la lectura atenta del libro escrito por el abogado y secretario de la Corte Suprema de Justicia Carlos H. Cuestas G. con prólogo de Jorge Conte Porras del cual hemos obtenido gran parte de lo que hoy en esta página vais a leer.

El 21 de febrero de 1921 el coronel costarricense Héctor Zúñiga Mora, acompañado de 28 subalternos, invadió la población de Pueblo Nuevo de Coto, un corregimiento de Alanje en la provincia de Chiriquí.

Y una ola de patriotismo, con mucha razón se desató.

El presidente de la República que lo era —y por tercera vez— Belisario Porras, de inmediato y en unión de su gabinete ministerial y otras personas de su confianza, trató de organizar de la nada, ya que no existían ni armas efectivas, ni dinero, ni experiencia y tan solo el ya mencionado fervor nacional.

El general Manuel Quintero Villarreal fue nombrado jefe supremo de ejército expedicionario que acudiría a reparar la ofensa sufrida por la nación.

Hay algunos otros detalles del incidente de Coto que también se pueden leer en esta misma página de hoy.

Textos: Harry Castro StanziolaFotografías: Ricardo López Arias y cortesía de Mercedes Quintero de Saavedra, hija del general Manuel Quintero V.

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