recaudación en negativo

Apuestas en juegos de azar bajaron 13.7%

 En 2015  se registró la primera caída en las apuestas desde 2002, cuando  se privatizó este sector.

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Unos mil 500 trabajadores directos han sido despedidos, y se estima que la cantidad podría aumentar a 2 mil antes de que finalice el año. Unos mil 500 trabajadores directos han sido despedidos, y se estima que la cantidad podría aumentar a 2 mil antes de que finalice el año.
Unos mil 500 trabajadores directos han sido despedidos, y se estima que la cantidad podría aumentar a 2 mil antes de que finalice el año. BLOOMBERG

La fortuna dejó de sonreírle a los operadores de juegos de azar. Contando los dos primeros meses de 2016, las apuestas suman ocho meses en números rojos, y todo indica que esta tendencia se mantendrá.

Entre enero y febrero, las apuestas en juegos de azar, sin incluir la venta de chances y billetes de la Lotería Nacional de Beneficencia, cayeron 13.7% en comparación con igual período del año pasado.

En los primeros 60 días del año se apostaron 362.9 millones de dólares, 57 millones de dólares menos que igual período de 2015. En este bimestre se pagaron premios y devoluciones por 298.2 millones de dólares.

Estimaciones realizadas por la Asociación de Administradores de Juegos de Azar de Panamá (Asaja) apuntan a que las apuestas este año estarán entre 30 millones de dólares y 35 millones de dólares por debajo de lo registrado en 2015.

El año pasado se dio la primera caída en las apuestas desde 2002, cuando el Estado entregó al sector privado el manejo de los casinos.

Antonio Alfaro, presidente de Asaja, asegura que la caída en las apuestas es consecuencia del impuesto del 5% que impuso el gobierno para obtener los fondos que necesita para financiar el aumento a más de 170 mil jubilados y pensionados del país.

“Se estableció un impuesto al servicio, es decir, que no importa si la persona gana o pierda, igual el establecimiento le tiene que retener el 5% de la cantidad que cambie en la caja”, explicó Alfaro.

También ha tenido efecto sobre esta industria un menor crecimiento económico en el país. Al igual que en otros sectores que no son de primera necesidad, los clientes suelen recortar el gasto en un contexto como el actual.

"El gobierno dijo a los operadores que recomienden un mecanismo para reemplazar el impuesto de 5%”.

Antonio Alfaro Presidente de Asaja

En 2015, el producto interno bruto cerró con un alza de 5.8%, mientras que en 2012, por ejemplo, Panamá creció a doble dígito.

Además de las apuestas, la recaudación de la Junta de Control de Juegos (JCJ) viene cayendo desde el año pasado, cuando la entidad obtuvo ingresos por 82.2 millones de dólares, 13.9 millones de dólares menos que en 2014.

Entre enero y marzo de 2016, la JCJ obtuvo 20.9 millones de dólares, cifra por debajo de los 21.2 millones de dólares aportados en el primer trimestre del año pasado.

Mensualmente, los operadores de juegos de azar deben entregar un impuesto a la JCJ que depende del volumen de apuestas y premios que pagan durante ese tiempo.

Los casinos completos pagan 18% de sus ingresos brutos, al igual que las salas de máquinas tragamonedas tipo A, aunque estas últimas deberían retribuir el 22%. En las últimas reformas fiscales que implementó el gobierno de Ricardo Martinelli, se le redujo el impuesto que debían aportar estos locales.

Alfaro señala que el gobierno esperaba recibir cerca de 70 millones de dólares a través del nuevo impuesto, pero en su opinión el efecto ha sido el contrario. 

El empresario no descarta que este año al menos dos casinos dejen de operar ante los malos resultados que están obteniendo.

Pero más allá de la caída en las apuestas, el impuesto está creando un efecto cascada en otros sectores. Y es que los locales de casinos, ante la menor afluencia de apostadores internacionales, han optado por despedir personal y recortar gastos.

A la fecha se estima que unos mil 500 trabajadores directos de la industria de los juegos de azar han sido despedidos, cifra que podría aumentar a 2 mil antes de que termine el año.

Asaja contrató a una consultora que elaborará un informe económico para medir el impacto que ha tenido sobre la economía la implementación del impuesto de 5%.

“Además de los despidos de trabajadores directos, también se ha recortado la contratación de personal de seguridad y aseo, así como la compra de insumos”, explicó el presidente de Asaja.

También hay casinos que están reduciendo la cantidad de metros cuadrados que utilizan en los hoteles donde operan, además de que han dejado de pagar las regalías acordadas en los contratos de arrendamientos.

Hoteleros consultados comentaron que los hoteles donde hay casinos completos hacen una proyección económica en la que se incluye la rentabilidad de esos locales de juego. En los contratos de arrendamiento se establece que el hotel recibirá un pago adicional si las apuestas mensuales superan un monto previamente establecido entre ambas partes.

“Ningún casino está superando esas cifras, así que los hoteles no están recibiendo ese pago extraordinario”, comentó Alfaro.

Eric Ríos, secretario de la JCJ, ha señalado que la oficina a su cargo analiza la disminución del nivel de apuestas como un evento que puede obedecer a múltiples motivos: variación en los hábitos de juego, variación en la afluencia de turistas, exploración de otras formas de entretenimiento distintas a los juegos de azar.

Añade que “pueden ser muchos los motivos; no obstante, estas oscilaciones son parte de la industria y sabemos que se regularizará oportunamente”. 

Alfaro indica que el gobierno ha señalado a los operadores de juegos de azar que recomienden alguna alternativa que reemplace el impuesto que se aplicó en  

junio de 2015.

“Nosotros no creamos el problema y nos piden que lo solucionemos”, agregó el empresario.

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