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Gobierno recaudará $100 millones adicionales en impuesto

Alza en combustible costeará ajuste a los jubilados

Consumidores advierten de que el impacto se notaría si en los próximos meses el precio del petróleo se recupera en el mercado internacional.

Gasolina más cara para los carnavales

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Para satisfacer una reclamación de los jubilados, el Gobierno penalizará el consumo de combustible, cuyo precio ha descendido notablemente en los últimos meses por la caída de la cotización del crudo en el mercado internacional. Para satisfacer una reclamación de los jubilados, el Gobierno penalizará el consumo de combustible, cuyo precio ha descendido notablemente en los últimos meses por la caída de la cotización del crudo en el mercado internacional.
Para satisfacer una reclamación de los jubilados, el Gobierno penalizará el consumo de combustible, cuyo precio ha descendido notablemente en los últimos meses por la caída de la cotización del crudo en el mercado internacional. La Prensa/Gabriel Rodríguez

Con un aumento de 5 centavos al litro de gasolina y de diésel, el Gobierno financiará el ajuste a las pensiones aprobado el pasado martes en Consejo de Gabinete.  

El ministro de Economía y Finanzas, Dulcidio De La Guardia, confirmó ayer que con esta medida se espera recaudar $100 millones adicionales en concepto de impuesto al combustible —que en 2014 generó $220.4 millones—. Esa cantidad se destinará al fideicomiso del programa de Invalidez, Vejez y Muerte (IVM) de la Caja de Seguro Social.

El Gobierno penalizará el consumo de combustible, cuyo precio ha descendido en los últimos meses por la caída de la cotización del crudo en el mercado internacional, para satisfacer una reclamación de los jubilados.  

Los aumentos, que serán recibidos por alrededor de 200 mil ciudadanos, van desde $20 al mes para las pensiones entre $600 y $800, hasta $55 para las prestaciones inferiores a $250.

El aumento se formalizará a través de un proyecto de ley que fue presentado ayer a la Asamblea Nacional. Se propone que el ajuste empiece a regir el próximo mes de abril. 

“La alternativa es válida ya que, en teoría, no debe golpear a la mayoría de la población y obligaría a ser un poco más racional en el uso de los vehículos".

Raúl Moreira Economista

Para el economista Raúl Moreira, “la alternativa es válida ya que, en teoría, no debe golpear a la mayoría de la población y obligaría a ser un poco más racional en el uso de los vehículos. No sería tan perceptible como si fuera la subida de algún impuesto directo y no esperamos que las empresas aumenten los precios porque ahora el combustible va a ser más caro”.

Por su parte, Giovani Fletcher, presidente del Instituto Panameño de Derechos de Consumidores y Usuarios, dijo que están evaluando la propuesta “en función del costo-beneficio que representa el sacrificio que harán los consumidores”.  

Fletcher dijo que hoy en día el combustible está relativamente barato, pero planteó que dentro de unas semanas o meses puede volver a subir y entonces los consumidores tendrán que asumir la carga extra. Para el activista, hay otros sectores, como el juego o el entretenimiento, que se podrían gravar más para obtener esos recursos.

Un debate pendiente

El costo anual del incremento de las pensiones es de $80 millones. Por lo tanto, quedará un remanente de $20 millones que se utilizará para reforzar el programa de IVM, explicó el viceministro de Salud, Miguel Mayo.

No obstante, la sostenibilidad de este programa sigue reclamando una solución a largo plazo. Según las estimaciones del Gobierno, el fondo de reservas que nutre el IVM cuenta con alrededor de $4,500 millones y se calcula que ese dinero se agotará en 2024.  

Esta situación es producto de la introducción del subsistema mixto de pensiones en 2007. Desde entonces, buena parte de los asegurados cotiza en cuentas individuales, de manera que el fondo común no recibe los recursos necesarios para hacer frente a un grupo creciente de jubilados. Esta situación, según Moreira, requiere un diálogo amplio.  

“Las medidas no van a ser simpáticas y fáciles, pero hay que tomarlas”, apuntó.

Gasolina más cara para los carnavales

Después de nueve bajas consecutivas, el primer aumento en los precios de los combustibles se hará efectivo a partir de este viernes. Los precios regirán durante los próximos 15 días, período en el que se celebrarán los carnavales.

El galón de gasolina de 91 octanos se incrementará 13 centésimos y se venderá en $2.53 ($0.668 el litro), en tanto que la gasolina de 95 octanos experimentará un alza de 8 centésimos y se ubicará en $2.70 el galón ($0.713 el litro), anunció la Secretaría Nacional de Energía. El diésel aumentará 7 centésimos el galón, para ofertarse a un precio de $2.36 (0.623 el litro).

Las tarifas regirán en las ciudades de Panamá y Colón, ya que en el resto del país los combustibles se elevan hasta 19 centésimos por el cobro del flete de transporte, dependiendo de la distancia.

Aunque la Secretaría Nacional de Energía no ofrece mayores detalles de esta alza repentina, representantes del sector aseguraron a este diario que los incrementos obedecen al mantenimiento que se vienen realizando en algunas refinerías de Estados Unidos, lo que ha provocado una disminución en la producción y, por ende, un incremento en los precios de los derivados del crudo.

El aumento del precio de los combustibles en Panamá se dio a conocer ayer, cuando el petróleo disminuyó en los mercados internacionales.
El crudo intermedio de Texas, de referencia en Estados Unidos, sufrió una caída de 8.67% y terminó la sesión de ayer en $48.45 el barril, borrando así las ganancias que había obtenido en la jornada del día anterior. El crudo Brent de referencia en Europa, cerró en $54.16, un 6.47% menos que al cierre de la sesión del martes.

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