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Multa de $250 mil por vender cebolla importada vencida

Multa de $250 mil por vender cebolla importada vencida
Fue necesario abrir fosa porque era mucha cebolla y no se podía incinerar como habitualmente se hace con mercancía decomisada . Cortesía

La Autoridad Panameña de Seguridad de Alimentos (Aupsa) decomisó 350 mil libras de cebolla vencidas y con información alterada en la etiqueta de un embarque procedente de Idaho, Estados Unidos.

Los decomisos se realizaron en la Unidad Alimentaria Merca Panamá, Chitré, provincia de Herrera y Chiriquí.

Raúl Saucedo, administrador de la Aupsa, informó que la cebolla procedente de Estados Unidos entró al país con información alterada e incumple con la norma técnica panameña DGNTI-Copanit 52-2017 que establece los requisitos de calidad para la comercialización de vegetales frescos, frutas y cebollas en el país.

Esta normativa ordena que la cebolla no podrá estar almacenada a temperatura ambiente de 30 grados por más de 75 días contados a partir de la fecha de cosecha. Y no se podrá comercializar pasados 120 días después de la cosecha.

Según el administrador de la Aupsa, la empresa que vendió la cebolla en Estados Unidos colocó en la etiqueta de embarque que el producto fue cosechado en Idaho el 1 de diciembre de 2019, lo que alertó a las autoridades panameñas.

“Solicitamos el apoyo a la Embajada de Estados Unidos en Panamá sobre la fecha de temporada de cosecha en el estado estadounidense y nos confirmaron que la misma se registra entre el 1 de septiembre y el 15 de octubre”, detalló el administrador de la Aupsa.

La temperatura, el 1 de diciembre en Idaho, estaba en 4 grados bajo cero, lo que hace imposible que se registre cosecha de cebolla en la fecha que reportaba la etiqueta de embarque, aseveró Saucedo.

También informó de que a la empresa estadounidense que vendió las cebollas vencidas y con información alterada se le abrirá una investigación y la multa oscila entre 10 mil dólares y 250 mil dólares.

En Chitré, provincia de Herrera, se destruyeron 288 mil libras de cebolla vencida, que fueron decomisadas en las provincias centrales a un comerciante asiático.

Saucedo, explicó que tuvieron que abrir la fosa porque era mucha cebolla y no se podía incinerar como habitualmente se hace con mercancía decomisada.

Los mayoristas que importaron la cebolla vencida continúan vendiéndole el bulbo a los minoristas, pero con nueva etiqueta, lo que es ilegal y está penalizado hasta con $250 mil o la suspensión de la licencia, advirtió el funcionario. En el país se cultivan 800 hectáreas de cebolla, 500 hectáreas más que las registradas durante el ciclo agrícola 2018-2019.

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