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Un templo indio ayuda a tortugas casi ‘extintas’

Un templo indio ayuda a tortugas casi ‘extintas’
Un templo indio ayuda a tortugas casi ‘extintas’

La tortuga negra de caparazón blando se ha extinguido en su hábitat natural, pero sobrevive en el estanque de un templo del noreste de India.

Hubo un tiempo en el que las tortugas de agua dulce abundaban en el gran estado de Asam (nordeste). Pero la destrucción de su hábitat y la sobrexplotación de este quelonio (muy apreciado en la gastronomía por la población local) han reducido drásticamente la población.

Esta especie de tortuga perdura en los estanques de templos hindúes como el Hayagriva Madhav de la localidad de Hajo, un centro de peregrinación, gracias al estatus sagrado que la protege.

“Aquí nadie les hace daño porque son encarnaciones del dios Visnú. Nací y crecí aquí. Desde que somos niños vemos tortugas. La gente las respeta”, explica Pranab Malakar, el responsable del estanque.

Criar tortugas en un estanque plantea algunos problemas. Los visitantes del templo, situado cerca de la gran ciudad de Guwahati, les lanzan pan y otros alimentos. “Esto ha provocado cambios biológicos en las tortugas del estanque. Han perdido su tendencia natural a buscar comida”, lamenta Jayaditya Purkayastha de la organización Good Earth.

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