AMBIENTE

Delfines de la Amazonía están contaminados con mercurio, revela informe

Delfines de la Amazonía están contaminados con mercurio, revela informe
Los investigadores recolectaron muestras de 46 delfines de río entre 2017 y 2019.

Los delfines de la Amazonia están contaminados por mercurio, posible consecuencia del uso de este metal en actividades de minería en la región, reveló este miércoles un informe realizado por varias organizaciones, entre ellas el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Para el estudio, los investigadores recolectaron muestras de 46 delfines de río entre 2017 y 2019. "Es una buena muestra, todos presentaron algún nivel de contaminación por mercurio y al menos la mitad de ellos un nivel alto de contaminación por mercercurio", dijo a la AFP el especialista en conservación de la WWF-Brasil, Marcelo Oliveira.

"La minería ilegal y el mercurio amenazan la vida en la Amazonía y en la Orinoquía. 100% de los delfines de río marcados estaban contaminados con mercurio, especialmente en la cuenca del Orinoco donde existe un gran arco de mineración ilegal" cerca de la frontera entre Colombia y Venezuela, precisó el informe.El mercurio es un metal utilizado en la minería para separar el oro de otros elementos y es altamente contaminante.

Sin embargo, Oliveira aclaró que su uso en la minería no es el único problema. "El mercurio existe de forma natural en la Amazonía, pero sale de su forma natural por incendios, deforestación y agradación de los ríos. Así es llevado al agua y entra en la cadena a través de los peces, consumidos por los delfines y las personas. La contaminación se da por el consumo de los peces", explica.

La alta presencia de mercurio obtenidas en las muestras de los delfines también representa una "amenaza" para la salud y formas de subsistencia de los habitantes de la región amazónica, calculados en unos 20 millones.

"El mercurio se mantiene hasta por 100 años en la cadena, ese es un gran problema", dice Oliveira.

El estudio, realizado en seis cuencas de Brasil, Bolivia, Colombia y Perú, también monitorizó satelitalmente a 29 de estos delfines de río pertenecientes a dos especies. Los animales fueron marcados con transmisores de 145 gramos de peso en sus aletas. 

El delfín rosado, una de las dos especies estudiadas, está clasificada "en peligro" en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza

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