Más de 4 mil 400 vuelos fueron cancelados

Operaciones de limpieza empiezan en Estados Unidos tras mortal tormenta 'Snowzilla'

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La potente tormenta, que dejó al menos 16 muertos, parecía finalmente declinar. La potente tormenta, que dejó al menos 16 muertos, parecía finalmente declinar.
La potente tormenta, que dejó al menos 16 muertos, parecía finalmente declinar. AFP

La potente tormenta "Snowzilla", que dejó al menos 16 muertos, parecía finalmente declinar este domingo en el este de Estados Unidos, dando oportunidad a los residentes para comenzar a limpiar la nieve.  

La histórica tormenta cubrió de nieve el este del país el viernes y sábado, paralizando a ciudades como Nueva York y Washington, afectando a unos 85 millones de personas, la cuarta parte de la población del país.  

Más de 4 mil 400 vuelos fueron cancelados, los aeropuertos de Nueva York, Filadelfia, Washington y Baltimore fueron cerrados, mientras que la capital de Estados Unidos y su principal metrópolis suspendieron todos los viajes.  

El gobernador había declarado el estado de emergencia para toda la ciudad de Nueva York. Expandir Imagen
El gobernador había declarado el estado de emergencia para toda la ciudad de Nueva York. AFP

Los 16 decesos ocurrieron en Arkansas, Kentucky, Nueva York, Carolina del Norte, Maryland y Virginia, donde más de 200 mil hogares quedaron sin electricidad, mientras que 2 mil 200 efectivos de la Guardia Nacional fueron movilizados.  

Los meteorólogos dijeron que la tormenta –apodada "Snowzilla", mezcla de “snow”, nieve en inglés, y el nombre del monstruo de cine “Godzilla”– dejó 56 centímetros de nieve en Washington. Los casi 64 centímetros de nieve que cayeron en el Central Park de Nueva York fueron la tercera mayor acumulación desde que comenzaron los registros en 1869.  

Con la tormenta declinando durante la madrugada, las autoridades de Nueva York planeaban levantar este domingo en la mañana la prohibición de viajar y reabrir las calles en la ciudad, así como las rutas hacia Long Island (en el este) y Nueva Jersey (al oeste).  

“A uno nunca le gusta interrumpir el transporte y el comercio. Sin embargo, la tormenta fue rápida y furiosa”, dijo el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo.  

Los fuertes vientos hicieron temer inundaciones en diversas partes de la costa atlántica, según el Servicio Meteorológico Nacional, mientras las calles en algunas localidades costeras de Nueva Jersey quedaron cubiertas de agua y hielo.  

Sin embargo, la Madre Naturaleza –después de golpear a los residentes de la costa este con una de las peores tormentas en décadas– parecía ser más indulgente este domingo, con pronósticos de sol y cielos azules que elevarían las temperaturas, lo que facilitaría la remoción de la nieve.  

PANORAMA EN NUEVA YORK

El servicio de autobuses quedó suspendido el mediodía del sábado y el servicio de metro que transita al aire libre quedó cerrado por la tarde. Los teatros de la famosa avenida Broadway suspendieron sus funciones, los museos cerraron y muchas tiendas hicieron lo mismo.

Los tres aeropuertos de la región (John F. Kennedy, LaGuardia y Newark, en Nueva Jersey) no registraban despegues ni aterrizajes desde las primeras horas del sábado. Un ejército de camiones barrenieve limpiaba las calles de la ciudad.

 La histórica tormenta cubrió de nieve el este del país el viernes y sábado. Expandir Imagen
La histórica tormenta cubrió de nieve el este del país el viernes y sábado. AFP

Jonas, como también se llama a la tormenta, estuvo acompañada de rachas de viento de más de 80 km/h.  

Avenidas populares como la Quinta o la Sexta permanecieron casi vacías incluso antes de la prohibición de circular, y muchos vehículos estacionados quedaron sepultados bajo la nieve. Por la noche el panorama era surrealista, con la gente caminando por el medio de las principales arterias.  

El gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, un aspirante presidencial republicano, suspendió su campaña para supervisar las labores de emergencia en su estado, que quedó sepultado por la nieve, con 90 mil hogares sin electricidad.  

WASHINGTON

En Washington los monumentos nacionales, el Capitolio y los museos del Instituto Smithsonian fueron cerrados. Incluso una masiva pelea con bolas de nieve en el vecindario de la Rotonda Dupont en Washington, en la que 3 mil personas anunciaron en Facebook que participarían, tuvo que ser postergada del sábado al domingo debido a la ferocidad de la tormenta.

“Acabamos de regresar de unas vacaciones en India por lo que es difícil acostumbrase al clima”, dijo Justin Wilcox, de 32 años, mientras se tomaba unas selfis en la capital.

Las nevazones también cayeron inusualmente en los estados sureños de Arkansas, Tennessee, Kentucky, Carolina del Norte, Virginia Occidental y Virginia.

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